La NASA va atrevidamente a tocar el sol con el nombre de William Shatner a 430,000 mph

La NASA va atrevidamente a tocar el sol con el nombre de William Shatner a 430,000 mph

La sonda solar de £ 1.2 billones de la NASA corrió ayer a través de la atmósfera de la Tierra en una misión de siete años para "besar la cara del sol".

Para aplausos de miles de espectadores, la sonda no tripulada se lanzó a órbita a las 3.31 de la mañana desde Cabo Cañaveral en Florida, luego de que el despegue se retrasó un día cuando sonó una alarma con solo un minuto de despegue.

Y a medida que Parker Solar Probe avanza audazmente donde ninguna misión había llegado antes, lleva a bordo una tarjeta de memoria con los nombres de un millón de personas que aceptaron una invitación de la NASA para "besar al sol".

Incluyen a William Shatner, más conocido como el Capitán Kirk de Star Trek.

La sonda, del tamaño de un automóvil pequeño, se configurará como el objeto artificial de movimiento más rápido de la historia, alcanzando las 430,000 mph.

Lanzamiento de cohete: Parker despega ayer en el Delta IV Heavy


Eso es más de dos veces y media la velocidad máxima alcanzada por la sonda Juno de la NASA a Júpiter en 2016. El Dr. Thomas Zurbuchen, de la agencia espacial, de su Dirección de Misión Científica, dijo anoche: "Fue un lanzamiento realmente limpio.

"Despegó como debería. Todo fue exactamente como pensamos que sería. Realmente fue libro de texto ".

La sonda enviará datos sobre la atmósfera exterior del Sol, así como sobre una corriente de partículas que la estrella lanza constantemente al espacio, conocida como viento solar.

Está configurado para pasar a través de los bordes de la corona del sol: el brillante "halo" de gases visible durante un eclipse solar completo.

Las temperaturas en la corona pueden llegar a 3.000.000C, aunque en su punto más cercano, el exterior de la sonda debe alcanzar solo 1.400C, la temperatura de fusión del acero.

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La NASA espera que la sonda llegue a 3.8 millones de millas de la superficie del sol, que es 23.2 millones de millas más cerca que cualquier otra cosa.

El científico del proyecto, el Dr. Nicky Fox, dijo: "Puede que no suene parecido, pero imagina que el sol y la Tierra están a un metro de distancia. Parker Solar Probe estaría a solo cuatro centímetros del sol ".

El Dr. Fox, un científico nacido en Gran Bretaña con el Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins, agregó: "También seremos el objeto más rápido fabricado por el hombre, viajando alrededor del sol a una velocidad de 430,000mph – Nueva York a Tokio en menos de un minuto."

La sonda Parker fue llevada al espacio en un cohete Delta IV Heavy construido por Boeing y Lockheed Martin, uno de los cohetes más poderosos de los alrededores.

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La superficie del sol es 6.000 centígrados

Antes de separarse de su carga útil, sus impulsores de la tercera etapa le dieron a la sonda la patada que necesitaba para escapar de la gravedad de la Tierra lo suficientemente rápido como para ponerla en curso para Venus, el segundo planeta alejado del sol.

Después de silbar a Venus en octubre, finalmente se encontrará con el sol en noviembre. Durante los próximos siete años, realizará 24 vuelos directos del sol.

La embarcación es la primera en llevar el nombre de una persona viva: el astrofísico de 91 años Eugene Parker.

Se enfrentó al ridículo de sus colegas científicos cuando describió por primera vez su teoría del viento solar hace 60 años, con 31 años. Después de ver el despegue de ayer, una encantada Dra. Parker declaró: "Vaya, aquí vamos". Estamos listos para aprender durante los próximos años ".

El profesor de la Universidad de Chicago dijo que se había estado "mordiendo las uñas" con anticipación. Fotos de él, y una copia digital de su documento de 1958 sobre el viento solar, también están a bordo de la nave.

La teoría del Dr. Parker sobre las partículas "desgasificantes" del sol solo fue vindicada cuatro años después de que él la propusiera, cuando Mariner 2, una nave espacial de la NASA que también se dirigía a Venus, las detectó fluyendo a través del espacio.

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Las partículas cargadas viajan a una velocidad de hasta 1.8 millones de mph, alcanzando la Tierra en 40 horas y causando el fenómeno de "aurora boreal" cuando pasan a través de los campos magnéticos de los polos.

Parker Solar Probe medirá los campos eléctricos y magnéticos del sol y fotografiará su corona, así como también identificará las partículas en el viento solar.

Un escudo térmico revolucionario de solo 4.5 pulgadas de grosor evitará la destrucción de la nave espacial y sus instrumentos.

El viento solar es vital para comprender, ya que tiene el potencial de devastar las tecnologías modernas.

El científico principal de la NASA, Jim Green, dijo: "Va a ser absolutamente fenomenal". Hemos estado queriendo hacer esto durante 60 años, desde que Eugene Parker se levantó y dijo: "Creo que el sol está desgastando".

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