La NASA y SpaceX quieren salvar el telescopio Hubble

Una foto del telescopio espacial Hubble capturada por un astronauta a bordo del transbordador espacial Atlantis en 2009.

Una foto del telescopio espacial Hubble capturada por un astronauta a bordo del transbordador espacial Atlantis en 2009.
Foto: NASA

la nasa tiene firmó un acuerdo con SpaceX para probar la viabilidad de utilizar una tripulación comercial para elevar la órbita del Hubble y extender su vida útil.

los telescopio espacial Hubble lanzado el 24 de abril de 1990, y ha estado ofreciendo visiones innovadoras del cosmos desde entonces. los Telescopio Webb recién lanzado es genial y todo, pero Hubble es el OG de los telescopios espaciales. Desafortunadamente, el viejo telescopio se retirará a finales de la década.eso es a menos que la nave espacial Dragon de SpaceX pueda echarle una mano.

Como parte del acuerdo reciente, la NASA y SpaceX llevar a cabo un estudio conjunto para tratar de elevar el Hubble a su altitud inicial de 373 millas (600 km), permitiendo para que siga operativo durante unos años más. SpaceX enviaría una tripulación comercial a bordo de su cápsula Dragon para dar servicio al telescopio. “Es totalmente apropiado que analicemos esto debido al tremendo valor que este activo de investigación tiene para nosotros, así como para otros”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, durante una conferencia de prensa el jueves. “Estamos buscando ideas locas todo el tiempo… eso es lo que se supone que debemos hacer”.

Aunque el Hubble goza de buena salud hoy en día, la resistencia atmosférica eventualmente causar que volver a entrar en la atmósfera terrestre algún tiempo a mediados o finales de la década de 2030. Hubble la altura orbital ha descendido en unas 18 millas (30 kilómetros) desde 2009.

La duración del estudio es de unos seis meses y SpaceX estudiará la capacidad de Dragon para encontrarse con el Hubble y acoplarse al telescopio. “Vamos a ver todas las diferentes opciones”, dijo Jessica Jensen, vicepresidenta de operaciones de clientes e integración de SpaceX, durante la conferencia de prensa. El estudio podría concluir que la misión de servicio no necesita una tripulación a bordo y solo usa la nave espacial para elevar la órbita del Hubble, según Jensen.

La compañía espacial privada está considerando utilizar su Programa Polaris, tres misiones SpaceX organizadas y dirigidas por el multimillonario entusiasta del espacio Jared Isaacman, para la misión de servicio del Hubble. “Si el estudio nos lleva por un camino en el que es posible una misión, esto ciertamente encajaría dentro de los parámetros que establecimos para el programa Polaris”, dijo Isaacman durante la conferencia de prensa. La primera de las misiones Polaris podría despegar en marzo de 2023.

La NASA y SpaceX han estado cooperando en la agencia espacial Programa de tripulación comercial, pero esto definitivamente llevaría su asociación a otro nivel. SpaceX se acercó a la NASA con la idea del estudio para comprender mejor los desafíos técnicos asociados con las misiones de servicio. según la NASA.

En la década de 1990, la NASA utilizó sus misiones de transbordadores espaciales para dar servicio al telescopio Hubble. Cinco tripulaciones de transbordadores visitaron el telescopio para mantenerlo y mejorarlo, permitiéndole seguir observando el universo durante tantos años. Si el estudio de factibilidad falla, la NASA enviará una misión al final de su vida útil al telescopio Hubble para derribarlo de manera segura a fines de la década de 2020 en lugar de dejar que se estrelle. a través de la atmósfera terrestre en una llama ardiente.

Información adicional de George Dvorsky.

Más: La NASA solicita dos misiones privadas más a la ISS

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