La nave espacial Juno de la NASA está a punto de hacer un sobrevuelo cercano de la luna helada Europa

Esta imagen de la luna Europa de Júpiter fue tomada por el generador de imágenes JunoCam a bordo de la nave espacial Juno de la NASA el 16 de octubre de 2021, desde una distancia de aproximadamente 51,000 millas (82,000 kilómetros)

Juno capturó esta vista de Europa en octubre de 2021 cuando la nave espacial estaba a 82 000 kilómetros (51 000 millas) de distancia.
Imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS

Juno ha orbitado Júpiter desde julio de 2016, bel jueves la nave espacial desviará su atención del gigante gaseoso para hacer una Acercamiento cercano a una de las lunas más intrigantes de Júpiter: Europa. Los astrobiólogos piensan es posible que la luna galileana podría albergar alguna forma de vida en un océano salado bajo su corteza congelada.

Nave espacial Juno de la NASA está programado para hacer su sobrevuelo cercano de Europa el jueves a las 5:36 am ET. yovendrá a dentro de las 222 millas (358 kilómetros) del superficie y capturará algunos de los más altos-imágenes de alta resolución jamás tomadas de Europa, junto con valiosos datos sobre el interior de la luna, superficie cubierta de hielo y atmósfera.

El sobrevuelo del jueves será lo más cerca que una nave espacial de la NASA haya llegado a Europa en más de 20 años. El 3 de enero de 2000, la nave espacial Galileo voló a 218 millas (351 kilómetros) de Europa durante su misión de estudiar Júpiter y sus lunas.

Júpiter cuenta con alrededor de 80 lunas, y las cuatro más grandes se conocen como lunas galileanas. Aunque Europa es la más pequeña de las manojo galileolos científicos han sospechado durante mucho tiempo que eso podría albergar vida en un océano mundial debajo de su corteza de hielo de agua. Europa tiene una superficie relativamente lisa, y su atmósfera está compuesta principalmente de oxígeno (aunque demasiado delgado para que los humanos podamos respirar). El campo magnético de la luna ayuda a protegerla de la radiación de Júpiter, creando condiciones potencialmente habitables..

Juno mirará debajo de la corteza de hielo de agua de Europa, reuniendo datos sobre su composición y temperatura, según la NASA. La nave espacial también se establece para tomar cuatro imágenes de luz visible de la luna con su JunoCam, que el equipo científico comparará con imágenes anteriores para ver si ha habido cambios en la superficie de Europa en las últimas dos décadas. Durante el sobrevuelo, Juno estará a la sombra de Europa, pero la luz del sol se refleja Júpiter proporcionará suficiente luz para la toma de imágenes.

Los datos adquiridos durante el sobrevuelo se incorporarán a una próxima misión dedicada exclusivamente a Europa. La NASA está planeando lanzar la nave espacial Europa Clipper en octubre de 2024, que realizará una serie de sobrevuelos de la luna mientras orbita alrededor de Júpiter.

El sobrevuelo de Europa de Juno modificará la trayectoria de la nave espacial, reduciendo la cantidad de tiempo que tarda Juno en completar una órbita de Júpiter de 43 a 38 días. “La velocidad relativa entre la nave espacial y la luna será de 14,7 millas por segundo (23,6 kilómetros por segundo), por lo que estamos avanzando bastante rápido”, dijo en un comunicado John Bordi, subdirector de la misión Juno en el Laboratorio de Propulsión a Chorro. “Todos los pasos deben ir como un reloj para adquirir con éxito nuestros datos planificados, porque poco después de que se complete el sobrevuelo, la nave espacial debe reorientarse para nuestro próximo acercamiento a Júpiter, que ocurre solo 7 ½ horas más tarde”.

Estaremos esperando a que esas imágenes de Europa regresen. de la nave espacial Juno, que ya ha entregado muchos magníficas vistas de los vientos arremolinados de Júpiter y enormes tormentas

Más: Cómo se hacen las impresionantes imágenes de Júpiter de Juno

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