La nave espacial toma nuevas imágenes asombrosas de los cráteres de Mercurio desde solo 125 millas de distancia

Una nave espacial ha enviado nuevas y hermosas imágenes en primer plano del planeta Mercurio desde solo 125 millas/200 kilómetros de distancia.

BepiColumbo, una misión conjunta de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA), sobrevoló el planeta más cercano al Sol por segunda vez el 23 de junio de 2022.

Mientras lo hacía, sus tres cámaras pudieron capturar imágenes en blanco y negro que mostraban cráteres en la superficie del planeta. Sin embargo, el acercamiento más cercano de la nave espacial fue sobre el lado nocturno de Mercurio. Durante su sobrevuelo cercano, BepiColumbo voló desde el lado nocturno al lado diurno del diminuto planeta, siendo testigo de un amanecer sobre la superficie llena de cráteres del planeta.

El momento fue crucial para la calidad de la fotografía que pudo capturar porque esa división entre la luz y la oscuridad, el terminador, arrojó sombras enormes sobre el terreno dramático.

BepiColumbo orbitará Mercurio desde finales de 2025 para ayudar a los científicos planetarios a descubrir el núcleo, la superficie, el campo magnético y la exosfera del misterioso planeta en un esfuerzo por comprender mejor su origen y evolución.

También ayudará a los astrónomos. examinar la teoría general de la relatividad de Einstein en detalle al ver si la atracción entre el Sol y Júpiter (y entre el Sol y cada uno de los otros planetas) también afecta muy levemente las órbitas de todos los demás planetas.

Mercurio no es un lugar fácil de alcanzar.

BepiColombo se lanzó el 20 de octubre de 2018 y al final de su viaje de siete años debe llegar a Mercurio a una velocidad lo suficientemente lenta como para entrar en órbita el 5 de diciembre de 2025. Eso requiere sobrevuelos primero de la Tierra, luego dos veces de Venus y seis veces del mismo Mercurio.

“Hemos completado nuestro segundo de seis sobrevuelos de Mercurio y regresaremos el año que viene para el tercero antes de llegar a la órbita de Mercurio en 2025”, dijo Emanuela Bordoni, directora adjunta de operaciones de naves espaciales de BepiColombo de la ESA. Primer sobrevuelo cercano de Mercurio de BepiColumbo fue el 2 de octubre de 2021.

Aunque las imágenes son de solo un megapíxel, muestran los cráteres de impacto en Mercurio que lo hacen parecer similar a nuestra Luna. Las características que BepiColumbo pudo fotografiar incluyen los cráteres Heaney, Neruda, Sher-Gil y la enorme cuenca Caloris Planitia.

“Las imágenes resaltan muchos de los objetivos científicos que podemos abordar cuando BepiColombo entre en órbita”, dijo David Rothery de la Open University, quien dirige el Grupo de Trabajo de Composición y Superficie de Mercurio de la ESA. “Quiero entender la historia volcánica y tectónica de este asombroso planeta”.

Aunque por ahora está volando como una nave espacial, BepiColumbo es en realidad dos orbitadores; el Orbitador Planetario de Mercurio (MPO) de la ESA y el Orbitador Magnetosférico de Mercurio (MMO) de JAXA. Estudiarán Mercurio sincronizado para dar a los astrónomos dos puntos de datos en algunos proyectos.

La nave espacial lleva el nombre del difunto profesor Giuseppe (Bepi) Colombo, un matemático e ingeniero italiano que descubrió una resonancia que hace que Mercurio gire sobre su eje tres veces cada dos años. Sus cálculos también ayudaron a la NASA a utilizar sobrevuelos asistidos por gravedad de Venus y Mercurio para su sonda Mariner 10, que la nave espacial BepiColumbo está utilizando ampliamente para entrar en la órbita de Mercurio.

El próximo sobrevuelo de Mercurio de BepiColumbo será el 20 de junio de 2023.

Te deseo cielos despejados y ojos muy abiertos.

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