La nueva Irlanda no puede dejar que los estándares se deslicen frente a Italia en su búsqueda de las Seis Naciones

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En casi todas las demás circunstancias, solo tiene una oportunidad de causar una primera impresión. Covid-19 le ha dado a Andy Farrell la oportunidad de comenzar de nuevo con esta ventana única de oportunidad.

Hoy, su equipo sale de su burbuja biosegura y se adentra en el vacío clínico del Estadio Aviva. Los himnos resonarán en las cuatro esquinas de una catedral desprovista de sus patrocinadores, los éxitos resonarán en los asientos de cubo vacíos y los escalones de concreto.

La vida a puerta cerrada nunca será normal y la noticia de ayer de que no se ofrecerán nuevos contratos a los jugadores en un futuro previsible en medio de una gran incertidumbre financiera debido a la ausencia de aficionados es inquietante para todos los involucrados.

Por lo tanto, deben encontrar consuelo en el juego en sí.

Casi ocho meses desde que fue suspendido por la propagación del coronavirus por Europa, Irlanda se enfrenta a Italia con un equipo que luce muy diferente al que perdió ante Inglaterra en su último partido.

Cambiado

Mucho ha cambiado en los meses transcurridos desde la derrota en Twickenham. La lesión se ha cobrado a hombres mayores como Tadhg Furlong y Keith Earls, la suspensión mantiene fuera a Iain Henderson, pero la forma ha jugado un papel importante y Hugo Keenan y Will Connors son ejemplos de jugadores que aprovecharon al máximo el encierro para salir de las trampas y ganarse su lugar. .

La presencia de los jugadores establecidos Peter O’Mahony y Robbie Henshaw en el banco es una indicación de que Farrell no tiene miedo de herir los egos, pero la dependencia de los mediocampos Conor Murray y Johnny Sexton permanece mientras la pareja se alinea en verde para el 60ª vez.

Dadas las ausencias en otros departamentos, su presencia será tranquilizadora.

Murray se veía bien al salir del encierro, pero el plan táctico de Munster contra Leinster no le hizo ningún favor y se lesionó en la derrota de la semifinal.

Irlanda no dependerá del saque de área en la misma medida y el entrenador asistente Mike Catt cree que el plan de cara a cara de Irlanda beneficiará al número 9.

“Algunas personas realmente sacaron provecho de este encierro, algunos de los tipos mayores, y creo que Conor ha vuelto a encontrar lo que hace”, dijo Catt.

“Realmente se condujo a sí mismo durante el encierro para regresar y rendir al nivel que sabemos que puede alcanzar. Por lo tanto, se asegura de que continúe así.

“Johnny obviamente tiene experiencia, su capitanía, cómo calma al equipo en términos de hacia dónde vamos y cómo lo estamos haciendo. Los estándares que mantenemos, Johnny los conduce excepcionalmente bien en los entrenamientos.

“Que los dos tengan experiencia, en cualquier equipo internacional en el número 9 y 10 es enorme.

“Una vez más, esperamos que conduzcan al equipo alrededor del equipo con la compostura que esperaríamos”.

A pesar del clamor por seguir adelante, los entrenadores siguen con los hombres experimentados. Necesitarán al equipo para ganar la batalla física.

Cuando se le preguntó cuál creía que la lección clave de Twickenham fue desde una perspectiva de ataque, Catt simplemente dijo: “Tienes que ganar tu jugada a balón parado. Tan simple como eso”.

Puede que este equipo de Italia no esté repleto de nombres conocidos, pero tiene un cinco grande y una zaga impresionante.

Mientras tanto, a Irlanda le falta un poco de carne y tendrá que mover a sus oponentes para ganar tracción.

Después de sus problemas de scrum contra los Saracens, Cian Healy y Andrew Porter esperan ejercer algo de autoridad cuando regresen al Estadio Aviva, mientras que Rob Herring tiene otra oportunidad de clavar la camiseta número 2 antes de que Rónan Kelleher vuelva en forma la próxima semana.

Detrás de ellos, la combinación de Tadhg Beirne y James Ryan es laboriosa y móvil, pero tampoco es el tipo de gran bestia que uno espera encontrar en este nivel.

Ryan puede ejecutar bien un lineout y acumulará grandes números en defensa y ataque, mientras que Beirne es un auxiliar número 6 con paquetes de habilidad.

Sin ese ejecutor, los hombres de Farrell necesitan mover el balón rápidamente y atacar más amplio.

CJ Stander y Caelan Doris pueden tomar algo de la holgura física, mientras que Will Connors tendrá la tarea de aportar todo su nous defensivo y agregar a la mezcla de acarreo.

Si obtienen la ventaja al frente, Irlanda tiene toda la clase detrás del scrum para diseñar los puntajes que necesitan.

Diez puntos de sus dos juegos restantes les otorgan el título de las Seis Naciones y su misión hoy es ir a París a controlar su destino la próxima semana.

Murray y Sexton pueden dirigir el espectáculo, mientras que Bundee Aki y Garry Ringrose están en excelente forma y pueden causar un gran daño si se les da la oportunidad.

Andrew Conway y Hugo Keenan tienen el incentivo de saber que James Lowe se clasificará en un par de semanas, mientras que Jacob Stockdale puede clavar la camiseta número 15 que dejó vacante Rob Kearney.

Irlanda ha hablado de su necesidad de adaptarse en la posesión, de tomar las decisiones correctas y jugar lo que ve.

“Realmente entrenamos en términos de escaneo, ver la imagen y tomar la decisión sobre la base de lo que nos da la defensa”, dijo Catt. “No les hemos dicho a los jugadores, ‘Simplemente estás haciendo esto o aquello’, tienen que tomar la decisión ellos mismos en el campo”.

Del mismo modo, sin el balón, intentarán inquietar a los italianos que tienen al talentoso pero profundamente inexperto Paolo Garbisi en la mitad del campo.

Dado el tiempo que han estado fuera y lo temprano que están en su desarrollo, no será perfecto desde Irlanda, pero deberían tener lo suficiente para hacer el trabajo y establecer una inclinación por el título en el Stade de France el próximo fin de semana.

Veredicto: Irlanda 28, Italia 10

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