La obesidad en el embarazo aumenta el riesgo de muerte

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La obesidad materna afecta la salud del corazón y la función del feto según un nuevo estudio en ratones. El estudio, publicado en El Diario de Fisiología encontró que la obesidad materna provoca cambios moleculares en el corazón del feto y altera la expresión de genes relacionados con el metabolismo de los nutrientes, lo que aumenta en gran medida el riesgo de problemas cardíacos en la descendencia en el futuro.

Este es el primer estudio que muestra que el corazón está ‘programado’ por los nutrientes que recibe en la vida fetal. Los cambios en la expresión de los genes alteran la forma en que el corazón metaboliza normalmente los carbohidratos y las grasas. Cambian la preferencia de nutrientes del corazón más hacia la grasa y lejos del azúcar. Como resultado, los corazones de los fetos de ratones hembra obesos eran más grandes, pesaban más, tenían paredes más gruesas y mostraban signos de inflamación. Esto afecta la eficiencia con la que el corazón se contrae y bombea sangre por todo el cuerpo.

Los investigadores de la Universidad de Colorado, EE. UU., utilizaron un modelo de ratón que replica la fisiología materna humana y el transporte de nutrientes placentarios en mujeres obesas. Los ratones hembra (n=31) fueron alimentados con una dieta con un alto contenido de grasa junto con una bebida azucarada, lo que equivale a que un humano consuma regularmente una hamburguesa, papas fritas y una bebida gaseosa (1500 kcal). Los ratones hembra comieron esta dieta hasta que desarrollaron obesidad, aumentando aproximadamente el 25% de su peso corporal original. 50 ratones hembra fueron alimentados con una dieta de control.

crías de ratón (norte=187) fueron estudiados en el útero, así como después del nacimiento a los 3, 6, 9 y 24 meses mediante técnicas de imagen, incluidas la ecocardiografía y la tomografía por emisión de positrones (PET). Los investigadores analizaron genes, proteínas y mitocondrias de la descendencia.

Los cambios en el metabolismo cardíaco de la descendencia dependían en gran medida del sexo. La expresión de 841 genes se alteró en los corazones de los fetos femeninos y 764 genes se alteraron en los fetos masculinos, pero menos del 10% de los genes se alteraron comúnmente en ambos sexos. Curiosamente, aunque tanto los hijos masculinos como femeninos de madres con obesidad tenían una función cardíaca alterada, hubo diferencias en la progresión entre sexos; los hombres se vieron afectados desde el principio, mientras que la función cardíaca de las mujeres empeoró progresivamente con la edad.

La diferencia de sexo en los deterioros duraderos de la función y la salud cardiovascular podría deberse a los estrógenos. Los niveles más altos en mujeres jóvenes pueden proteger la salud cardiovascular, la protección disminuye a medida que los niveles de estrógeno se agotan a medida que las mujeres envejecen. La causa molecular de la diferencia de sexo aún no se comprende.

El autor principal, el Dr. Owen Vaughan, de la Universidad de Colorado, EE. UU., dijo:

“Nuestra investigación indica un mecanismo que vincula la obesidad materna con la enfermedad cardiometabólica en la próxima generación. Esto es importante porque la obesidad está aumentando rápidamente en la población humana y afecta a casi un tercio de las mujeres en edad fértil. Al mejorar nuestra comprensión de los mecanismos involucrados, esta investigación allana el camino para tratamientos que podrían usarse en etapas tempranas de la vida para prevenir enfermedades cardiometabólicas posteriores, que son costosas para los servicios de salud y afectan la calidad de vida de muchas personas. Por ejemplo, podríamos ofrecer consejos más personalizados sobre nutrición a madres o niños en función de su índice de masa corporal o sexo, o desarrollar nuevos medicamentos que apunten al metabolismo en el corazón del feto”.

Los ratones tienen embarazos más cortos, más descendencia y dietas diferentes a las de los humanos, por lo que se requerirían más estudios en voluntarios humanos para extrapolar los hallazgos a la salud de las mujeres. También es necesario realizar estudios de pérdida de función para probar este mecanismo que vincula la obesidad materna y la función cardíaca de la descendencia e identificar las moléculas exactas responsables.


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