La OMC dice que los aranceles punitivos de Trump sobre la madera blanda canadiense infringieron las reglas del comercio mundial

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El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, habla por video durante la transmisión de la Convención Nacional Republicana 2020, en gran parte virtual, desde Washington, Estados Unidos, el 24 de agosto de 2020.

Convención Nacional Republicana / Reuters

Un panel de la Organización Mundial del Comercio descubrió que Estados Unidos violó las reglas del comercio internacional con algunos de sus aranceles sobre la madera blanda canadiense. Pero es posible que el fallo nunca entre en vigor porque Estados Unidos está bloqueando el sistema de resolución de disputas de la OMC.

La decisión del panel del lunes es el último punto álgido en la batalla proteccionista del presidente Donald Trump contra el sistema internacional de libre comercio. En la balanza hay una industria de $ 22 mil millones que, según estimaciones del gobierno federal, emplea a 200,000 personas en Canadá. La madera se utiliza principalmente para construir nuevas viviendas.

“Los aranceles estadounidenses sobre la madera blanda canadiense son completamente injustificados e injustos. Esta decisión lo confirma ”, dijo la ministra de Comercio Internacional Mary Ng en un comunicado. La tasa arancelaria estadounidense se fija actualmente en 20,23 por ciento.

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Estados Unidos acusa a los gobiernos federal y provincial de Canadá de subsidiar la madera blanda al cobrar tarifas más bajas que las del mercado para que las empresas talen árboles en tierras de la Corona. En Estados Unidos, por el contrario, la mayor parte de la madera se encuentra en propiedad privada. Washington impuso dos tipos de aranceles, derechos antidumping y compensatorios, sobre la madera canadiense en 2017. Ottawa presentó una demanda ante la OMC.

En la decisión del lunes, que se ocupa de los derechos compensatorios, un panel de tres personas concluyó que Estados Unidos se equivocó al acusar a Canadá de utilizar subsidios. Más bien, descubrió que los gobiernos canadienses utilizaron métricas económicas para garantizar que los precios que cobran a las empresas madereras por los árboles sean comparables a las tarifas del mercado. Estados Unidos estaba “rechazando indebidamente” esas medidas y había actuado “de manera inconsistente” con las reglas del comercio internacional, escribió el panel.

Estados Unidos tiene 60 días para apelar el fallo. Si lo hace, el fallo no entrará en vigor a menos que sea confirmado por el órgano de apelación de la OMC.

Sin embargo, el órgano de apelación no puede decidir actualmente ningún caso porque la administración Trump lo está obstruyendo. En los últimos años, Estados Unidos ha bloqueado los intentos de nombrar nuevos miembros para el organismo cuando expiraban los mandatos de los miembros titulares. El cuerpo ahora se reduce a un solo miembro; se requiere un quórum de tres para decidir un caso. Washington se ha negado a permitir que funcione el órgano de apelación porque cree que la OMC dictamina con demasiada frecuencia contra Estados Unidos.

Como resultado, el caso podría permanecer en un limbo legal indefinidamente y los aranceles sobre Canadá se mantendrán en su lugar.

En un comunicado, el Representante de Comercio de Estados Unidos, Robert Lighthizer, dijo que la decisión del panel agregó más munición a su lucha contra el organismo de comercio internacional. Dijo que la OMC debería “ceder al juicio razonado” de la administración Trump sobre si imponer aranceles a otros países o no.

“El sistema de solución de diferencias de la OMC se está utilizando para proteger las prácticas no comerciales y dañar los intereses de Estados Unidos”, dijo Lighthizer, y agregó que Estados Unidos está “evaluando opciones” para su próximo paso.

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En un comunicado, la Coalición de la Madera de EE. UU. Acusó a la OMC de “buscar socavar las leyes comerciales de EE. UU.”

Mantener los aranceles hace que la industria maderera estadounidense sea más competitiva que su contraparte canadiense. Pero Estados Unidos no produce suficiente madera para satisfacer las necesidades internas, lo que significa que los constructores de viviendas estadounidenses y otros consumidores deben pagar los aranceles o importar madera blanda de países más lejanos. Rusia, por ejemplo, ha experimentado un aumento en las exportaciones de madera blanda.

El año pasado, otro panel de la OMC falló a favor de Estados Unidos sobre los aranceles antidumping. Canadá ha apelado esa decisión. Las empresas canadienses también han impugnado los aranceles de madera blanda a través del sistema de tribunales del tratado de libre comercio de América del Norte. En mayo, un tribunal del TLCAN falló en contra de un reclamo canadiense, pero los principales casos canadienses aún no se han decidido. Canadá ha ganado rondas anteriores de la disputa de la madera blanda en el arbitraje del TLCAN.

Lawrence Herman, un abogado especializado en comercio con sede en Toronto, dijo que el fallo de la OMC era una reivindicación “importante y poderosa” para Canadá, incluso si el obstruccionismo de Estados Unidos significaba que no estaba claro cuándo o si entraría en vigor.

“Esta es otra decisión más de que Estados Unidos está fuera de juego en casi todos los aspectos en su determinación de los montos de los subsidios”, dijo. “Este informe no puede ser apelado a través del proceso y es perverso porque es Estados Unidos quien ha frustrado ese proceso”.

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