La OMS decide no declarar la viruela del simio una emergencia mundial a medida que aumentan los casos

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La Organización Mundial de la Salud ha decidido no declarar la viruela del simio una emergencia mundial a pesar de un rápido aumento de casos en Europaeligiendo en cambio describirlo como una “amenaza para la salud en evolución”.

El anuncio sábado se produce después de que el Comité de Emergencia de Regulaciones Sanitarias Internacionales de la OMS se reuniera la semana pasada para discutir si el brote de viruela del mono debería etiquetarse como una Emergencia de Salud Pública de Preocupación Internacional, o PHEIC, que habría reunido nuevos fondos y estimulado a los gobiernos a tomar medidas.

La OMS evalúa declarar la viruela del simio una emergencia mundial a medida que aumentan los casos en Europa

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo que el comité compartía “serias preocupaciones sobre la escala y la velocidad del brote actual”, que, dijo, abarca más de 50 países, con unos 3.000 casos desde principios de mayo.

El comité acordó que el brote requiere una “acción coordinada” para detener una mayor propagación del virus de la viruela del mono utilizando medidas de salud pública, incluida la vigilancia, el rastreo de contactos, el aislamiento y la atención de los pacientes.

Pero hubo opiniones divergentes entre los miembros del comité sobre si el evento ya constituía una emergencia de salud de interés internacional, que es el nivel más alto de alerta que puede emitir la OMS. El coronavirus, que causa el covid-19, fue etiquetado como PHEIC después de una reunión similar en enero de 2020.

“Todo el mundo está cansado de la pandemia de COVID y nadie quiere oír hablar de otro tipo de brote de enfermedades infecciosas. Pero el punto es que estamos en la cúspide de la contención entre los hombres que tienen sexo con hombres. … Y para llevarnos a donde debemos ir, necesitamos una coordinación global y un compromiso global”, dijo Gregg Gonsalves, un experto en enfermedades infecciosas en la Escuela de Salud Pública de Yale, que cree que la viruela del simio debería declararse una emergencia mundial ahora.

Gonsalves, un asesor sin derecho a voto del comité de emergencia de la OMS, dijo que está especialmente preocupado por un posible aumento en la transmisión durante las celebraciones del Orgullo que ocurren en todo el mundo hasta el otoño.

La viruela del simio se propaga a través del contacto cercano y hasta ahora ha afectado principalmente hombres que tienen sexo con hombres. Comienza con síntomas similares a los de la gripe antes de que aparezcan bultos o lesiones llenas de líquido en la piel, que pueden dejar cicatrices permanentes. Los funcionarios de salud dicen que el último brote ha provocado con frecuencia erupciones genitales, y aunque la mayoría de los casos son leves y los pacientes se recuperan en tres semanas, el virus puede ser fatal y es más riesgoso para las personas embarazadas o aquellas con sistemas inmunológicos debilitados.

El comité señaló que la viruela del simio ha estado circulando en varios países africanos durante décadas y se ha descuidado en términos de investigación, atención y financiación, un punto que anteriormente llevó a algunos expertos a sugerir un doble rasero en la respuesta al brote en Europa.

“Esto debe cambiar no solo para la viruela símica, sino también para otras enfermedades desatendidas en los países de bajos ingresos, ya que se le recuerda al mundo una vez más que la salud es una propuesta interconectada”, dijo Tedros en un comunicado el sábado.

“Lo que hace que el brote actual sea especialmente preocupante es la propagación rápida y continua a nuevos países y regiones y el riesgo de una transmisión mayor y sostenida a poblaciones vulnerables, incluidas personas inmunocomprometidas, mujeres embarazadas y niños”, agregó.

Tedros dijo el jueves que este año se han reportado cerca de 1.500 casos sospechosos de viruela del simio y unas 70 muertes en África central.

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en un separado declaración El sábado, el comité de la OMS señaló que “muchos aspectos del actual brote multinacional son inusuales”, incluidos los casos que se registran en países donde el virus no se había documentado previamente, “y el hecho de que la gran mayoría de los casos se observa entre hombres que tienen sexo con hombres, de corta edad, no inmunizados previamente contra la viruela”.

El primer caso de viruela del simio en los Estados Unidos se detectó el 17 de mayo. Durante las últimas cinco semanas, se han agregado más de 100 casos, según a los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. California, Nueva York e Illinois figuran como los estados con mayor nivel de contagios.

Algunos expertos en los Estados Unidos están llamando en la Casa Blanca para implementar pruebas exhaustivas para evitar los fracasos de la pandemia.

Gran Bretaña tiene el mayor número de infecciones reportadas fuera de África Central y Occidental, con casi 800 casos del virus registrados en el último mes.

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Jennifer Hassan en Londres contribuyó a este despacho.

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