La OMS dice que la viruela del simio no es una emergencia sanitaria mundial

El jefe de la Organización Mundial de la Salud dijo el sábado que el brote de viruela símica era una amenaza en evolución profundamente preocupante, pero que actualmente no constituía una emergencia de salud mundial.

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, convocó a un comité de expertos el jueves para asesorarlo sobre si hacer sonar la alarma más fuerte de la agencia de salud de la ONU sobre el brote.

Se ha detectado un aumento de casos de viruela del simio desde principios de mayo fuera de los países de África Occidental y Central, donde la enfermedad ha sido endémica durante mucho tiempo. La mayoría de los casos nuevos han sido en Europa Occidental.

Más de 3200 casos confirmados y una muerte ahora han sido reportados a la OMS de más de 50 países este año.

“El comité de emergencia compartió serias preocupaciones sobre la escala y la velocidad del brote actual”, y señaló muchas incógnitas sobre la propagación y las lagunas en los datos, dijo Tedros.

“Me informaron que en este momento el evento no constituye una Emergencia de Salud Pública de Preocupación Internacional (PHEIC, por sus siglas en inglés), que es el nivel más alto de alerta que puede emitir la OMS, pero reconocieron que la convocatoria del comité en sí refleja la creciente preocupación por la situación internacional. propagación de la viruela del simio”.

Tedros dijo que el brote era “claramente una amenaza para la salud en evolución” que necesitaba una acción inmediata para detener una mayor propagación, mediante la vigilancia, el rastreo de contactos, el aislamiento y la atención de los pacientes, y asegurando que las vacunas y los tratamientos estén disponibles para las poblaciones en riesgo.

Se necesita una ‘respuesta intensa’

“La gran mayoría de los casos se observa entre hombres que tienen sexo con hombres, de edad temprana”, apareciendo principalmente en áreas urbanas, en “redes sociales y sexuales agrupadas”, según el informe de la reunión de la OMS.

Si bien algunos miembros expresaron puntos de vista diferentes, el comité resolvió por consenso informar a Tedros que, en esta etapa, el brote no era una PHEIC.

“Sin embargo, el comité reconoció por unanimidad la naturaleza de emergencia del evento y que controlar una mayor propagación del brote requiere esfuerzos de respuesta intensos”.

Están en espera para volver a reunirse en los próximos días y semanas, dependiendo de cómo evolucione el brote.

El comité recomendó que los países mejoren los diagnósticos y la comunicación de riesgos.

Observó que muchos aspectos del brote eran inusuales, mientras que algunos miembros sugirieron que existía un riesgo de transmisión sostenida debido al bajo nivel de inmunidad de la población contra la infección por el virus de la viruela.

Brechas de conocimiento

El comité que consideró el asunto está compuesto por 16 científicos y expertos en salud pública y está presidido por Jean-Marie Okwo-Bele, exdirector del Departamento de Vacunas e Inmunización de la OMS.

La reunión privada de cinco horas del jueves se llevó a cabo en persona en la sede de la OMS en Ginebra y por videoconferencia.

El comité discutió las observaciones actuales de estancamiento o posibles tendencias a la baja en el número de casos en algunos países; dificultades en el rastreo de contactos debido a contactos anónimos y “vínculos potenciales a reuniones internacionales y eventos del Orgullo LGBTQ+ que conducen a mayores oportunidades de exposición a través de encuentros sexuales íntimos”.

También les preocupaba que la posible estigmatización de los grupos afectados pudiera obstaculizar los esfuerzos de respuesta.

Hay lagunas de conocimiento sobre los modos de transmisión, el período infeccioso, así como sobre el acceso a vacunas y antivirales y su eficacia, dijeron.

Erupción con ampollas

Los síntomas iniciales normales de la viruela del simio incluyen fiebre alta, ganglios linfáticos inflamados y una erupción con ampollas similar a la varicela.

Los casos iniciales del brote no tenían vínculos epidemiológicos con áreas que históricamente han informado de viruela del simio, lo que sugiere que la transmisión no detectada podría haber estado ocurriendo durante algún tiempo.

Pocas personas han sido hospitalizadas hasta la fecha, mientras que se han informado 10 casos entre trabajadores de la salud.

El plan actual de la OMS para contener la propagación se centra en crear conciencia entre los grupos de población afectados y fomentar comportamientos seguros y medidas de protección.

Ha habido seis declaraciones PHEIC desde 2009, la última fue para COVID-19 en 2020, aunque la lenta respuesta global a la campana de alarma todavía duele en la sede de la OMS.

Se declaró un PHEIC después de una tercera reunión del comité de emergencia el 30 de enero. Pero fue solo después del 11 de marzo, cuando Tedros describió el rápido empeoramiento de la situación como una pandemia, que muchos países parecieron darse cuenta del peligro.

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