La pantalla refleja quiénes son como país

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Si hay una cara que define a la industria cinematográfica australiana de los últimos 50 años, es Jack Thompson.

Thompson ha sido una presencia regular en nuestras pantallas de cine y televisión en películas icónicas que incluyen Rompedor Morant, Despierta de miedo y Camino misterioso.

Entonces, cuando Thompson, de 80 años, habla sobre el estado de la industria local, escucha. Hay menos personas que puedan hablar con más autoridad sobre el valor de una industria cinematográfica australiana que Thompson.

Después de los recientes cambios del gobierno federal a los subsidios para el financiamiento de películas que igualaron la producción cinematográfica y televisiva y eliminaron los requisitos de género en las emisoras, la articulación poética de Thompson de lo que las historias australianas representan de nuestra identidad nacional es aún más urgente.

Dijo a news.com.au que los cambios “no ayudan a la industria del cine”, una industria que ayudó a marcar el comienzo de la década de 1970.

“Lo he dicho antes, pero cuando era niño, no había una industria cinematográfica australiana”, dijo Thompson. “Cuando jugábamos a buenos y malos, solíamos adoptar acentos estadounidenses porque eso es lo que habíamos visto en la pantalla.

“Si estuviéramos jugando a un juego de guerra, adoptaríamos el acento británico porque esas eran todas las películas británicas que habíamos visto.

“Ayudamos a restablecer una industria cinematográfica aquí mismo, junto con una gran cantidad de cineastas maravillosos y llevamos el cine australiano de desconocido y oscuro a un reconocimiento internacional.

“Es nuestra imagen de quiénes somos, también para nosotros mismos.

“Está muy bien hablar sobre cómo debería estar orgulloso de su nación y lo que podemos hacer y todo eso. Pero si no fomenta la industria cinematográfica, no está fomentando esa descripción de nuestra cultura y quiénes somos.

“No podemos seguir haciéndolo sin ese estímulo, así se creó. Así se creó Hollywood. No fue el clima; eran concesiones fiscales. Sin ese estímulo de un gobierno, no va a durar “.

Una de las industrias más afectadas en Australia durante la pandemia fueron las artes creativas: músicos, comedia, teatro, producción de cine y televisión, eventos, artes visuales y más. El gobierno de Morrison fue extrañamente tacaño al liberar ayuda federal para apoyar a los miles de trabajadores que habían perdido su empleo de la noche a la mañana.

El gobierno tardó meses en abrir esa billetera, finalmente prometiendo un paquete artístico, e incluso entonces, el dinero tardó en fluir.

A menudo infravaloradas por los políticos y en el discurso público, y ridiculizadas como una especie de preocupación “elitista”, las artes se malinterpretan como un complemento más que como una necesidad.

Thompson establece un contrapunto, argumentando que las historias australianas contadas a través del cine son la “voz de una nación”.

“La pantalla es el lenguaje de la época, de eso se trata el cine”, dijo. “De eso se trata la producción cinematográfica y televisiva, pero en particular el cine.

“Se trata de armar cuentos para la pantalla y cada uno de ellos es un reflejo de quiénes somos, a qué aspiramos y qué nos parece divertido. Y ese es seguramente el deber de la administración de cualquier país, fomentar esa corriente de expresión dentro de la comunidad.

“La cultura es donde encuentras el sentido de comprensión del mundo que te rodea. Si privas a las personas de eso, las estás privando de mucho más que simple entretenimiento.

“Es un sentido real de pertenencia, un sentido del mundo que te rodea y, por tanto, de la comunidad humana. Sin eso, no somos más que individuos solitarios, desesperados, en un mundo que se ha puesto patas arriba “.

La calidez y la compasión son lo que Thompson esperaba que los australianos ganaran con su nueva película. Nunca demasiado tarde, en cines ahora.

Coprotagonizada por Jacki Weaver, James Cromwell, Roy Billing, Dennis Waterman y Shane Jacobson, es una comedia fácil sobre cuatro veteranos de la guerra de Vietnam que terminan en la misma aldea de retiro en Adelaide.

Su unidad fue famosa por lograr una atrevida fuga de la prisión durante el conflicto y ahora espera repetir la hazaña, pero por una razón diferente: el amor.

Thompson dijo que no es solo una película de “viejos”, compartiendo que su hijo de 30 años le había dado el respaldo entre sus amigos. Temía que la película no se estrenara en los cines dada la pandemia, pero ahora se estrena en 160 cines a nivel nacional.

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Disfrutó particularmente ser parte de una comedia, un género que tradicionalmente no le gustaba.

“No hay muchos de esos alrededor y no me ofrecen muchas comedias”, explicó Thompson. “No puedo pensar en la última comedia que hice. Creo que la gente habla de encasillamiento, pero el encasillamiento no es solo algo que le sucede a algunas personas.

“Es algo que sucede dentro del negocio mismo, casi naturalmente, porque si juegas un personaje intenso, ya sea bueno o malo, juegas ese papel, y lo interpretas de manera convincente, la próxima vez que alguien quiera un personaje intenso, ellos dirán, ‘oh sí, lo viste en eso, deberíamos atraparlo ‘.

“Cuando estaba en el teatro amateur, hacía tanta comedia que cuando finalmente hice una obra seria, cuando hice mi entrada en el escenario, todo el teatro se echó a reír porque pensaron, ‘ah, aquí viene el tipo gracioso’ como si Charlie Chaplin acaba de entrar “.

Thompson ha estado sobrellevando la pandemia en su propiedad al norte de Coffs Harbour: “En 1969 compré una granja al final de un camino de tierra al final de un valle, el aislamiento es mi posición predeterminada”.

Tiene solo 80 años y está en diálisis renal después de que le diagnosticaran una enfermedad renal hace unos años.

“Tengo una máquina en casa, así que no me importa estar aislado, y no estoy tan aislado como para no poder estar en contacto con el resto del mundo de todos modos.

“Me estoy tomando un descanso, un descanso forzado. Mi solo dijo, ‘este es el tiempo más largo que hemos pasado aquí en casa en los últimos 10 años’. Mi vida está en la carretera, en aviones y en habitaciones de hotel la mayor parte del tiempo. Pero volver aquí, volver a casa, me ha obligado a desvincularme y me ha permitido apreciar lo hermoso que es el lugar donde vivo ”.

Pero la ruptura forzada no impidió que Thompson actuara como uno de los patrocinadores del Festival Internacional de Cine de Brisbane, donde Nunca demasiado tarde y otra de sus películas, Suelo elevado, ambos jugaron.

Suelo elevado fue un proyecto en el que Thompson pasó muchos años despegando, y que finalmente se estrenó el pasado mes de febrero en el Festival de Cine de Berlín. Thompson estaba en Berlín para los honores y voló de regreso a casa justo cuando el mundo comenzaba a hibernar.

Suelo elevado es definitivamente una de esas historias locales que habla directamente de una experiencia australiana: una historia de violencia colonial en el Territorio del Norte, una historia fundamental de la historia del país y el ajuste de cuentas con ese pasado que aún está por llegar.

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