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La plataforma de hielo que protege el glaciar antártico se está rompiendo más rápido

by notiulti

Un glaciar antártico crítico se ve más vulnerable a medida que las imágenes de satélite muestran que la plataforma de hielo que lo impide colapsar en el mar se está rompiendo mucho más rápido que antes y genera enormes icebergs, según un nuevo estudio.

La pérdida de la plataforma de hielo del glaciar Pine Island se aceleró en 2017, lo que provocó que los científicos se preocuparan de que con el cambio climático el colapso del glaciar podría suceder más rápido de lo predicho por muchos siglos. La plataforma de hielo flotante actúa como un corcho en una botella para el glaciar que se derrite rápidamente y evita que su masa de hielo mucho más grande fluya hacia el océano.

Esa plataforma de hielo se ha retirado 12 millas (20 kilómetros) entre 2017 y 2020, según un estudiar en Science Advances del viernes. El desmoronamiento de la plataforma fue captado en un video a intervalos de un satélite europeo que toma fotografías cada seis días.

“Se puede ver que las cosas se rompen”, dijo el autor principal del estudio, Ian Joughin, glaciólogo de la Universidad de Washington. “Así que casi parece que la aceleración en sí misma está debilitando el glaciar … Y hasta ahora hemos perdido tal vez el 20% de la plataforma principal”.

Entre 2017 y 2020, hubo tres grandes eventos de ruptura, que crearon icebergs de más de 5 millas (8 kilómetros) de largo y 22 millas (36 kilómetros) de ancho, que luego se dividieron en muchos pedazos más pequeños, dijo Joughin. También hubo muchas rupturas menores.

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“No es en absoluto inconcebible que todo el estante pueda ceder y desaparecer en unos pocos años”, dijo Joughin. “Yo diría que es una posibilidad remota, pero no muy remota”.

Joughin rastreó dos puntos en el glaciar principal y descubrió que se estaban moviendo un 12% más rápido hacia el mar a partir de 2017.

“Eso significa que un 12% más de hielo de Pine Island va al océano que antes”, dijo.

El glaciar Pine Island, que no se encuentra en una isla que no tiene pinos, es uno de los dos glaciares uno al lado del otro en la Antártida occidental que los científicos del hielo más se preocupan por perder en ese continente. El otro es el glaciar Thwaites.

Pine Island contiene 180 billones de toneladas de hielo, el equivalente a 1,6 pies (medio metro) de aumento del nivel del mar, y es responsable de aproximadamente una cuarta parte de la pérdida de hielo del continente.

“Pine Island y Thwaites son nuestra mayor preocupación ahora porque se están desmoronando y luego el resto de la Antártida Occidental seguirá según casi todos los modelos”, dijo Isabella Velicogna, científica del hielo de la Universidad de California en Irvine, que no formó parte del estudio.

Si bien la pérdida de hielo es parte del cambio climático, no hubo un calentamiento adicional inusual en la región que desencadenó esta aceleración, dijo Joughin.

“Estos resultados científicos continúan destacando la vulnerabilidad de la Antártida, un reservorio importante para el posible aumento del nivel del mar”, dijo Twila Moon, científico nacional de datos de nieve y hielo que no formó parte de la investigación. “Una y otra vez, otras investigaciones han confirmado que la evolución de la Antártida en el futuro dependerá de las emisiones de gases de efecto invernadero”.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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