La población de China se reducirá por primera vez en 60 años. Lo que significa para el mundo

Xiujian Peng es investigador sénior en la Universidad de Victoria

EXPLICATOR: La nación más grande del mundo está a punto de encogerse.

China cuenta para más de una sexta parte de la población mundial.

Sin embargo, después de cuatro décadas extraordinarias en las que la población de China aumentó de 660 millones a 1.400 millones, su población está en camino de bajar este año, por primera vez desde la gran hambruna de 1959-1961.

La población de China se ha reducido por primera vez desde la gran hambruna de 1959-1961.

Lintao Zhang/Getty Images

La población de China se ha reducido por primera vez desde la gran hambruna de 1959-1961.

Según las últimas cifras de China Oficina Nacional de Estadísticala población de China creció de 1,412,120 millones a solo 1,412,600 millones en 2021, un aumento mínimo récord de solo 480,000, una mera fracción del crecimiento anual de ocho millones más o menos común hace una década.

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Si bien la renuencia a tener hijos frente a estrictas medidas anti-COVID podría haber contribuido a la desaceleración de los nacimientos, ha estado ocurriendo durante años.

La tasa de fecundidad total de China (nacimientos por mujer) era de 2,6 a fines de la década de 1980, muy por encima del 2,1 necesario para reemplazar las muertes. Ha sido entre 1.6 y 1.7 desde 1994, y se deslizó a 1.3 en 2020 y solo 1.15 en 2021.

A modo de comparación, en Australia y Estados Unidos la tasa de fecundidad total es 1.6 nacimientos por mujer. En el Japón que envejece es 1.3.

Esto ha sucedido a pesar de que China abandonó su política de un solo hijo en 2016 y la introducción de un politica de los tres hijosrespaldado por impuestos y otros incentivos, el año pasado.

Una mujer se baja la máscara para una selfie en la Plaza de Tiananmen durante el Día Nacional en Beijing.

Por Han Guan/AP

Una mujer se baja la máscara para una selfie en la Plaza de Tiananmen durante el Día Nacional en Beijing.

Las teorías difieren sobre por qué las mujeres chinas se muestran reacias a tener hijos frente a los incentivos estatales. Uno implica haberse acostumbrado a familias pequeñas, otro implica el aumento del costo de vida, otro implica el aumento de la edad para contraer matrimonio, lo que retrasa los nacimientos y amortigua el deseo de tener hijos.

Además, China tiene menos mujeres en edad fértil de lo que cabría esperar. Limitadas a tener un solo hijo desde 1980, muchas parejas optaron por un niño, elevando la proporción de sexos al nacer de 106 niños por cada 100 niñas (la proporción en la mayor parte del resto del mundo) a 120y en algunas provincias a 130.

Reducción, en suposiciones razonables

La población total de China creció a un mínimo posterior a la hambruna de solo 0,34 en 1000 el año pasado.

Proyecciones preparadas por un equipo del Academia de Ciencias Sociales de Shanghai que caiga este año, por primera vez después de la hambruna, en 0,49 en mil.

El año pasado, China introdujo una nueva política de tres hijos.

Por Han Guan/AP

El año pasado, China introdujo una nueva política de tres hijos.

El punto de inflexión ha llegado una década antes de lo esperado.

Recientemente, en 2019, la Academia de Ciencias Sociales de China esperaba que la población alcanzara su punto máximo en 2029en 1.440 millones.

El informe de Perspectivas de Población de las Naciones Unidas de 2019 esperaba el pico aún más tarde, en 2031-32en 1.460 millones.

El equipo de la Academia de Ciencias Sociales de Shanghái predice una disminución anual promedio del 1,1 % después de 2021, lo que reduciría la población de China a 587 millones en 2100, menos de la mitad de lo que es hoy.

Las suposiciones razonables detrás de esa predicción son que la tasa de fertilidad total de China cae de 1,15 a 1,1 entre ahora y 2030, y permanece allí hasta 2100.

El rápido declive tendrá un profundo impacto en la economía de China.

La población en edad laboral de China alcanzó su punto máximo en 2014 y se prevé que se reduzca a menos de un tercio de ese pico para 2100.

Se espera que la población de ancianos de China (de 65 años o más) continúe aumentando durante la mayor parte de ese tiempo, superando a la población en edad laboral de China cerca de 2080.

Mayores, y mucho menos jóvenes

Esto significa que, si bien actualmente hay 100 personas en edad laboral disponibles para apoyar a cada 20 personas mayores, para el año 2100, 100 chinos en edad laboral tendrán que mantener hasta 120 chinos mayores.

La disminución promedio anual del 1,73% en la población en edad de trabajar de China prepara el escenario para un crecimiento económico mucho menor, a menos que la productividad avance rápidamente.

Los costes laborales de fabricación en China ya son el doble que en Vietnam.

Denys Nevozhai / Unsplash

Los costes laborales de fabricación en China ya son el doble que en Vietnam.

Los costos laborales más altos, impulsados ​​por la fuerza laboral que se reduce rápidamente, empujarán la fabricación intensiva en mano de obra y de bajo margen fuera de China a países abundantes en mano de obra como Vietnam, Bangladesh e India.

Los costes laborales de fabricación en China ya son el doble que en Vietnam.

Más cuidado, menos fabricación

Al mismo tiempo, se requerirá que China dirija una mayor parte de sus recursos productivos a la prestación de servicios de salud, médicos y de atención a la tercera edad para satisfacer las demandas de una población cada vez más anciana.

Modelado por el Centro de Estudios Políticos de la Universidad de Victoria sugiere que, sin cambios en el sistema de pensiones de China, sus pagos de pensiones se multiplicarán por cinco, del 4 % del PIB en 2020 al 20 % del PIB en 2100.

El presidente chino, Xi Jinping, está al frente de un país cuya población está en declive.

punto de acceso

El presidente chino, Xi Jinping, está al frente de un país cuya población está en declive.

Para las naciones exportadoras de recursos como Australia, es probable que estos cambios requieran una reorientación de las exportaciones hacia los fabricantes fuera de China.

Para los importadores de bienes, incluido Estados Unidos, la fuente de bienes se desplazará gradualmente hacia centros de fabricación nuevos y emergentes.

A pesar de las previsiones de que así será”el siglo chino”, estas proyecciones de población sugieren que la influencia podría moverse a otros lugares, incluso a la vecina India, cuya población se espera que supere a China en la próxima década.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación. Lee el artículo original aquí.

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