La policía de Hong Kong golpea a la universidad con un cañón de agua, como oficial golpeado por una flecha

La policía disparó gases lacrimógenos el domingo por la mañana PolyU en Kowloon mientras los manifestantes intentaban detener el despeje de las carreteras principales y un túnel que cruza el puerto, que han estado bloqueados desde la semana pasada. Los manifestantes se acurrucaron detrás de una hilera de paraguas mientras las confrontaciones se intensificaban al mediodía y fueron atacados por dos cañones de agua que disparaban un tinte azul y un irritante químico. Un vehículo blindado también activó un arma sónica que produjo ondas de sonido de alta frecuencia para dispersar a los manifestantes. El dispositivo puede perjudicar la audición de las personas demasiado cercanas.

Los manifestantes respondieron con ladrillos y bombas de gasolina, algunas de las cuales fueron disparadas desde una catapulta hecha de andamios de bambú.

Desde que las universidades se convirtieron en los nuevos puntos críticos de protesta la semana pasada, los manifestantes han utilizado un espectro ecléctico de armas para defenderse a sí mismos y a sus campus, incluidos arcos, flechas y jabalinas, probablemente apropiados de los departamentos de atletismo del campus.

PolyU es uno de los últimos bastiones del campus después de una intensa semana de protestas centradas en las universidades semiautónomas del territorio. Después de que la policía puso sitio a la Universidad China de Hong Kong la semana pasada, los manifestantes hicieron barricadas en otros campus, así como en las carreteras principales, deteniendo la ciudad y las escuelas.

Más tarde en el día, el gobierno anunció que la protesta se había intensificado a "disturbios", y agregó que "cualquiera que se quede atrás o ayude a los manifestantes" podría ser acusado de disturbios, que pueden llevar hasta 10 años de prisión. Más de 4,000 han sido arrestados desde que comenzaron las protestas en junio.

El sábado, miembros del Ejército Popular de Liberación, el ejército de China, aparecieron en las calles para ayudar a despejar los obstáculos que los manifestantes habían erigido en las universidades, haciendo su primera aparición en las protestas desde que estallaron las manifestaciones prodemocráticas en junio.

Si bien la presencia del EPL no tiene precedentes, también apareció en septiembre de 2018 para ayudar con el alivio de desastres después de un fuerte golpe del tifón Mangkhut, el movimiento marca un desarrollo sutil pero significativo. De acuerdo con la ley de Hong Kong, que como una región semiautónoma es legalmente distinta de China continental, el EPL no puede interferir con los asuntos locales a menos que lo invite el gobierno de Hong Kong.

El sábado, un portavoz del gobierno negó haber invitado al EPL y dijo que era una "actividad comunitaria voluntaria", según CGTN, propiedad del estado chino, y recibió fuertes críticas de los legisladores en favor de la democracia que dijeron que la medida era ilegal y un truco de relaciones públicas de Beijing para normalizar la presencia del EPL al público de Hong Kong.

Mientras tanto, el Buró de Educación anunció que todas las clases se cancelarían el lunes, luego de su suspensión durante la mayor parte de la semana pasada cuando una huelga y los manifestantes paralizaron la ciudad. Dos campus universitarios también han suspendido las clases por el resto del semestre.

Anna Kam y Tiffany Liang contribuyeron a este informe.

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