La polio puede haberse estado propagando en Nueva York desde abril

La poliomielitis puede haber estado circulando ampliamente durante un año y estuvo presente en las aguas residuales de Nueva York ya en abril. según un nuevo informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Una muestra de aguas residuales recolectada en abril en el condado de Orange, Nueva York, dio positivo por el virus, lo que retrasó la detección más temprana conocida en el área. Los funcionarios tenían previamente anunciado que el virus se había encontrado en muestras de aguas residuales que datan de mayo en el vecino condado de Rockland.

Los cambios en el genoma del virus sugieren que esta versión ha estado circulando, en algún lugar del mundo, durante hasta un año. Se detectaron versiones genéticamente similares del virus en Israel en marzo y en Gran Bretaña en junio.

El nuevo estudio proporciona más detalles de una investigación en curso sobre un caso de poliomielitis detectado en Nueva York el mes pasado, cuando las autoridades anunciaron que un adulto joven en el condado de Rockland había quedado paralizado por la poliomielitis. Fue el primer informe de polio en los Estados Unidos desde 2013.

Los hallazgos no son del todo sorprendentes, especialmente dado que la poliomielitis, que es altamente contagiosa, a menudo se propaga sin causar síntomas graves, dijo Joseph Eisenberg, epidemiólogo de enfermedades infecciosas de la Universidad de Michigan. “Puede estar circulando bastante, pasando desapercibido, antes de que empieces a ver casos de parálisis”, dijo.

Los funcionarios habían advertido previamente que el paciente del condado de Rockland probablemente era el “la punta del iceberg.”

En al menos uno de los códigos postales del condado, solo el 37 por ciento de los niños menores de 24 meses han recibido tres dosis de la vacuna contra la poliomielitis, según el nuevo estudio.

El paciente, que no había sido vacunado contra la poliomielitis, fue hospitalizado en junio tras desarrollar síntomas como fiebre, rigidez en el cuello y debilidad en las extremidades inferiores, según el estudio. El poliovirus, que se propaga principalmente a través de las heces, se detectó posteriormente en las heces del paciente.

La secuenciación genómica reveló que el paciente estaba infectado con una versión del virus derivada de la vacuna oral contra la poliomielitis, que contiene una versión debilitada del virus. La vacuna oral no se ha utilizado en los Estados Unidos desde el año 2000. (Los niños estadounidenses son inmunizados rutinariamente con una vacuna inyectada).

La vacuna oral es segura y eficaz, pero las personas que la reciben pueden eliminar el virus debilitado en sus heces durante semanas, lo que podría infectar a otros. En comunidades con muchas personas no vacunadas, el virus puede seguir circulando y eventualmente adquirir suficientes mutaciones para volverse peligroso.

El descubrimiento del caso de Rockland llevó a los expertos en salud a comenzar a analizar muestras de aguas residuales recolectadas en la región, incluidas las que se habían recolectado previamente para la vigilancia del coronavirus.

Las autoridades habían anunciado previamente que habían encontrado el virus en 20 muestras de aguas residuales recolectadas en los condados de Rockland y Orange y que todas estaban genéticamente vinculadas a la muestra del paciente.

El nuevo estudio reveló que una muestra número 21, recolectada en el condado de Orange en abril, también dio positivo por el virus. Sin embargo, no había suficiente información genómica disponible para vincularla de manera concluyente con las otras muestras.

Hasta el 10 de agosto se analizaron 260 muestras de aguas residuales de los condados de Rockland y Orange y se detectó polio en el 8 por ciento de ellas, según el nuevo estudio.

“Esto sugiere que hay una gran cantidad de comunidad que se extiende bajo el radar”, dijo en un correo electrónico John Dennehy, virólogo y experto en vigilancia de aguas residuales en Queens College.

El virus también se ha encontrado en seis muestras de aguas residuales de la ciudad de Nueva York.

El paciente del condado de Rockland probablemente estuvo expuesto a la poliomielitis de una a tres semanas antes de desarrollar síntomas, anotó el informe. El paciente no viajó al extranjero durante este tiempo, pero sí asistió a “una gran reunión”, según el estudio.

La poliomielitis se detectó en aguas residuales en el condado de Rockland 25 días antes de que el paciente presentara síntomas, lo que sugiere que otras personas se habían infectado previamente.

“El hecho de que lo veamos en las aguas residuales 25 días antes significa que probablemente ni siquiera sea el segundo caso”, dijo el Dr. Eisenberg.

Las personas que han recibido tres dosis de la vacuna antipoliomielítica inactivada están bien protegidas contra el virus, pero el virus representa un peligro potencial para las personas no vacunadas, incluidos los niños que son demasiado pequeños para vacunarse.

A nivel nacional, las tasas de vacunación contra la poliomielitis son relativamente altas. Pero hay puntos del país, incluso en Nueva York, donde las tasas de vacunación son mucho más bajas y la pandemia ha retrasado las campañas de vacunación infantil.

A julio de 2020, solo el 67 % de los niños menores de 24 meses del condado de Rockland habían recibido tres dosis de la vacuna contra la poliomielitis, una cifra que se redujo al 60 % este mes, según el estudio.

Después de que se detectó el caso del condado de Rockland, el Departamento de Salud local comenzó una campaña de vacunación, pero la cantidad de vacunas administradas “no fue suficiente para aumentar significativamente” las tasas de vacunación, informaron los investigadores.

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