La prisión de Michigan toma una táctica más suave con los enfermos mentales

Lago Whitmore – Los enfermos mentales más graves de los casi 10,000 presos de Michigan que reciben tratamiento se encuentran aquí en el Centro Correccional del Centro Woodland.

La prisión de máxima seguridad, que se encuentra a unos 11 kilómetros al norte de Ann Arbor, brinda tratamiento psiquiátrico agudo y a largo plazo a los reclusos en todo el sistema penitenciario de Michigan en un edificio de un piso en expansión que se asemeja a una escuela. Trata a unos 200 reclusos a la vez con una enfermería para pacientes hospitalizados de 23 camas y una unidad de diálisis de tres camas para reclusos con o sin enfermedad mental.

Entre las cárceles de Michigan, Woodland parece parecerse más a las cárceles de Noruega, que se ha ganado una reputación internacional por la rehabilitación efectiva de los reclusos y ha llevado a estados como Dakota del Norte y Oregón a adoptar algunas de sus prácticas.

Ubicado en la antigua Escuela de Entrenamiento de Niños W. J. Maxey, el edificio fue modernizado para proporcionar un ambiente terapéutico. Los reclusos viven en pequeñas unidades de 10 prisioneros cada uno y pueden participar en terapia de arte y música, e incluso en un programa de teatro.

Junto con las aldeas vocacionales en las cárceles de Ionia y Jackson, donde hasta 400 presos reciben capacitación a la vez en robótica, fontanería y otras carreras en demanda, Woodland refleja un esfuerzo de una década de los funcionarios de Michigan para centrarse en la rehabilitación. Según el estado, solo el 2.2% de los 670 prisioneros en libertad condicional de los programas de Vocational Village desde 2016 han regresado a prisión.

Michigan tuvo la octava mejor tasa de reincidencia del país en 2018, superada solo por Minnesota en el Medio Oeste, según un informe del Departamento de Correcciones de Virginia. Según el informe de Virginia, alrededor del 28.1% de los reclusos de Michigan regresan a prisión dentro de los tres años posteriores a la liberación.

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"Podemos centrarnos en la seguridad, al mismo tiempo que brindamos capacitación y educación integral a los prisioneros", dijo el portavoz del Departamento de Correcciones de Michigan, Chris Gautz, al señalar las reducciones en la población carcelaria de Michigan desde el nombramiento de la Directora de Correcciones, Heidi Washington, en 2015.

"Y eso está demostrado por el hecho de que desde que Washington lideró el MDOC, la población carcelaria ha disminuido en más de 5,000, la tasa de reincidencia está cerca de un mínimo estatal de todos los tiempos, y hemos podido cerrar tres prisiones".

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Christopher Goike habla sobre sus trastornos mentales y su tratamiento en el Woodland Center, que alberga a los presos más enfermos mentales de Michigan.
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Pero persisten grandes diferencias en la forma en que Noruega y Michigan tratan a los prisioneros,incluso en Woodland.

Según el Departamento de Correcciones de Michigan, más del 25% de los aproximadamente 38,000 prisioneros estatales de Michigan están recibiendo tratamiento de salud mental en todo el sistema. Los diagnósticos van desde depresión, ansiedad y trastornos de la personalidad hasta bipolar, esquizofrenia y otras enfermedades mentales graves e incapacitantes, dijeron funcionarios estatales.

No hay una lista de espera para una cama en la Unidad de Estabilización de Crisis de Woodland, donde la estadía promedio es de aproximadamente siete días, según el estado. Los prisioneros generalmente son transportados aquí dentro de las 24 horas posteriores a la derivación de otra prisión de Michigan, dijo la guardiana Jodi DeAngelo.

La mayoría de los prisioneros de Woodland están en servicios de tratamiento de rehabilitación, un programa de hospitalización parcial que dura seis meses o más. También hay una unidad para reclusos con trastornos del desarrollo, así como también cerca de 50 residentes "permanentes": reclusos con demencia en etapa tardía o enfermedad mental tan grave que no pueden ser atendidos en una prisión normal, dijo DeAngelo.

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Pero las diferencias entre Woodland y el sistema de Noruega son evidentes.

Como en todo el sistema penitenciario de Michigan, hay poca libertad de movimiento para los prisioneros en Woodland. Los suministros en la sala de arte están cerrados y las paredes de los pasillos están desnudas. El ambiente es sobrio y utilitario.

En el patio, un prisionero juega baloncesto con un terapeuta recreativo. Alrededor de media docena de oficiales de correccionales se apiñan a la sombra cerca mientras los reclusos se congregan en una mesa de picnic a docenas de metros de distancia. Los oficiales correccionales noruegos juegan juegos, socializan y comen comidas con los reclusos.

La segregación, cuando los reclusos se encuentran en aislamiento solitario lejos de otros presos por razones disciplinarias u otras, todavía se practica en Michigan, pero es raro en Noruega. El director de correcciones, Washington, prometió reducir la separación de los prisioneros con enfermedades mentales de otros reclusos, dijo Gautz.

En Michigan, el número promedio diario de prisioneros con enfermedades mentales graves o trastornos del desarrolloen segregación disminuyó 84% de 88 durante el año fiscal 2015-16 a 14 en 2017-18, según un informe anual requerido. Hubo una caída similar del 84% en el número total de días que los prisioneros con enfermedades mentales pasaron aislados durante el período de dos años.

"Ha sido una prioridad del Director Washington reducir seriamente el uso de la segregación para los enfermos mentales, con el objetivo de eliminarlo por completo como una opción", dijo Gautz.

'Hay mucha luz solar'

La extensa instalación de Woodland alberga 350 prisioneros, incluidos 199 que están allí para recibir tratamiento.

Los otros 150 reclusos de población general trabajan en la instalación, proporcionando servicios de custodia u otros. Algunos vigilan a otros reclusos que requieren observación las 24 horas debido a conductas suicidas, enfermedad de Alzheimer u otras afecciones.

La guardiana Jodi DeAngelo muestra una jaula de metal, o módulo terapéutico, que contiene un banco para que los prisioneros se sienten durante las sesiones de terapia.
(Foto: Max Ortiz, The Detroit News)

"El diseño ayuda enormemente", dijo DeAngelo, quien dirigió The Detroit News en un recorrido por las instalaciones. "Hay mucha luz solar".

Las áreas comunes incluyen un "centro comercial de tratamiento" con salas para manualidades, musicoterapia y otras actividades. Woodland emplea a dos musicoterapeutas, dos terapeutas ocupacionales y cuatro terapeutas recreativos, dijo DeAngelo.

Los prisioneros pueden usar una biblioteca grande y bien equipada con computadoras, y la Universidad del Este de Michigan lleva a cabo un programa de teatro para los reclusos que deseen intentar actuar.

"Usan el teatro como una forma de identificar y trabajar a través de la emoción", dijo el alcaide.

La prisión está dividida en "vainas" independientes, cada una con dos unidades de 10 prisioneros situadas a cada lado de un gran espacio de actividades. Una pared de vidrio divide esta gran área abierta de las viviendas de los prisioneros. Los oficiales de correccionales pueden mirar por la ventana a una pequeña sala de día donde una fila de celdas se alinea en la pared del fondo.

Cada cápsula cuenta con dos o tres oficiales, así como una enfermera y dos terapeutas que tienen oficinas fuera del espacio de actividades.

"El hecho de que solo tengas 20 en una cápsula nos hace mucho más exitosos en el manejo de su comportamiento", dijo DeAngelo.

Durante la visita de The News a una cápsula, los prisioneros fueron encerrados en sus celdas detrás de gruesas puertas de acero inoxidable, cada una con una pequeña ventana. La gráfica de un prisionero mostró que varios miembros del personal lo habían observado nueve veces entre las 6:30 a.m. y las 2:30 p.m. en el día de la visita.

La sala de día espartana fuera de sus celdas estaba amueblada con algunos taburetes metálicos; Se montó un pequeño televisor cerca del techo.

En la prisión de Halden de máxima seguridad en Noruega, los reclusos viven en dormitorios como dormitorios y caminan libremente por todo el campus de la prisión. Son enviados a un hospital psiquiátrico local si es necesario y luego regresados ​​a la prisión.

En Woodland, se deja entrar a los prisioneros en el espacio de actividades acristalado para sesiones de terapia o actividad. La sala contiene una "mesa de seguridad" donde se puede sujetar a los prisioneros con esposas y cadenas. También hay una jaula del tamaño de un hombre hecha de cercas de eslabones de cadena que contiene un pequeño banco donde puede sentarse un prisionero.

Chris Goike, de 33 años, dijo que le está yendo mejor en Woodland, que le gusta más que otras cárceles de Michigan donde ha sido encarcelado. Goike dijo que vino a Woodland después de intentar suicidarse en una unidad del Programa de Tratamiento Residencial en la Instalación Correccional Richard A. Handlon en Ionia.

Goike sufría con frecuencia de polidipsia psicógena, una afección asociada con una enfermedad mental grave, especialmente esquizofrenia. Las personas con polidipsia beben tanta agua que pueden sufrir un paro cardíaco y morir.

"Me estoy desacelerando y tomando mis medicamentos", dijo Goike, quien agregó que tiene más contacto con su asistente social en Woodland que en otras cárceles.

Goike está cumpliendo su noveno año de una condena de 20 a 40 años por perjurio después de mentir durante un juicio por asesinato, según los registros estatales. Sabía quién cometió el asesinato, pero culpó al tipo equivocado, dijo.

Un prisionero murió de polidipsia en el Centro Correccional de Handlon en 2014. La familia de Kenneth Dalstra, de 40 años, que tenía esquizofrenia, demandó al Departamento de Correcciones del estado y acusó al personal de la prisión de ignorar sus síntomas durante los días previos a su muerte. Su patrimonio recibió $ 1.1 millones en un acuerdo extrajudicial.

Goike apareció sometido en una entrevista con The News. Dijo que los miembros de su familia en Detroit estaban en pandillas, y había mucho caos.

Cuando se le preguntó si tenía alguna meta, Goike dijo que le gustaría mejorar su educación. Pero las clases generalmente están reservadas para los reclusos que están más cerca de sus primeras fechas de salida, confirmó el departamento de estado.

Damone Signil, de 43 años, esperaba su inminente libertad condicional después de nueve años de prisión por robo a un banco. Anteriormente cumplió 10 años por un delito similar. Pasó el año y medio que estuvo libre entre oraciones en un hospital psiquiátrico, dijo a The News.

Signil ha sido diagnosticado con esquizofrenia y trastorno esquizoafectivo.

"Simplemente me sentí un poco compensado porque pensé que todos estaban conspirando en mi contra, y pensé que era una deidad importante", dijo. "Como he estado en salud mental, personas como la (Jefe de la Unidad) Miss (Mara) Trefry me ayudan, y cuando tengo problemas o complicaciones ella se asegurará de que estoy a salvo y tendré un plan de manejo".

Signil recibió una libertad condicional D-47 el 9 de agosto. El programa proporciona a los delincuentes con enfermedades mentales servicios sociales y apoyo comunitario de salud mental después de salir de prisión.

Estará en libertad condicional por un año. Se desconoce cuántos prisioneros en Michigan fueron liberados directamente de las cárceles de máxima seguridad sin supervisión en 2018.

Dakota del Norte y el estado de Washington tienen programas de liberación de trabajo para que los delincuentes puedan aclimatarse al exterior antes de la liberación. La ley de Michigan prohíbe el tiempo fuera de la prisión antes de la liberación, dijo el portavoz del Departamento de Correccionales Gautz.

En Noruega, los prisioneros progresan desde viajes cortos fuera de la prisión en compañía de guardias hasta fines de semana con su familia. Cumplen el final de sus oraciones en prisiones abiertas donde pueden irse a trabajar o estudiar.

La libertad será un ajuste para Signil. Fue liberado al cuidado de sus padres, aunque no había estado en casa en más de dos décadas.

"Realmente quiero poder funcionar en la comunidad sin ser una víctima o un depredador, o alguien más que yo no soy", dijo.

"Healing Justice" es un proyecto de Detroit News hecho posible gracias a una beca con la Asociación de Periodistas de Atención Médica financiada por el Commonwealth Fund, una fundación sin fines de lucro centrada en la salud.

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Twitter: @kbouffardDN

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