La procuradora general James exige una acción federal rápida para proteger a los niños de los metales tóxicos en los alimentos para bebés

Procurador General James Lidera Coalición Multiestatal Instando a FDA y USDA a
Aborde de inmediato el plomo peligroso y otros metales tóxicos en los alimentos para bebés

NUEVA YORK – La fiscal general de Nueva York, Letitia James, encabezó una coalición multiestatal de 22 fiscales generales que pidió a los jefes de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) y el Departamento de Agricultura (USDA) de EE. UU. que tomen medidas rápidas para eliminar los metales tóxicos de los alimentos para bebés. En una carta al comisionado de la FDA Robert M. Califf, al comisionado adjunto Frank Yiannis y al secretario del USDA Tom Vilsack, la coalición instó a las agencias federales a tomar medidas inmediatas para reducir los niveles de metales tóxicos peligrosos en los alimentos para bebés y niños pequeños. Esta es la acción más reciente de una serie de esfuerzos dirigidos por el Fiscal General James en respuesta a la creciente alarma sobre los peligros para la salud que representan el plomo, el arsénico, el cadmio y el mercurio en los alimentos para bebés, incluidos los cereales para bebés, los purés y otros productos para bebés y niños. niños pequeños, aparte de la fórmula.

“Ningún padre debería tener que preocuparse por si la comida que les sirven a sus hijos es segura para comer”, dijo el fiscal general james. “Si bien nuestros organismos federales de vigilancia de la seguridad alimentaria están trabajando para implementar soluciones críticas a largo plazo, existen medidas inmediatas y de sentido común que pueden tomar y que comenzarían a reducir los niveles de metales tóxicos en los alimentos para bebés. La FDA y el USDA deben actuar ahora y dar a los padres la tranquilidad que merecen en cuanto a la seguridad de los alimentos que alimentan a sus hijos”.

La FDA ha establecido o propuesto límites sobre metales tóxicos en una amplia variedad de otros productos consumibles, como agua embotellada, jugos y dulces, pero la agencia no ha logrado regular adecuadamente los alimentos para bebés. Hasta ahora, la agencia ha establecido solo un nivel de acción para un tipo de metal tóxico (arsénico inorgánico) en un tipo de alimento para bebés (cereal de arroz para bebés), a pesar de que la FDA concluyó hace años que los cuerpos y metabolismos más pequeños de los bebés y niños pequeños hacen haciéndolos más vulnerables a los efectos neurológicos nocivos de estos metales tóxicos. Como resultado, los fabricantes estadounidenses de alimentos para bebés deben autorregular las cantidades de plomo y otros metales tóxicos en sus productos. De hecho, depende de los fabricantes decidir si incluso prueban sus productos para detectar estos contaminantes.

En abril de 2021, la FDA anunció el plan “Closer to Zero”, según el cual la agencia se comprometió a proponer “niveles de acción” para el plomo en varios alimentos para bebés para abril de 2022, el arsénico inorgánico en varios alimentos para bebés para abril de 2024 y el cadmio y el mercurio en algún momento. después de abril de 2024. Sin embargo, la coalición señala que el plan ya está retrasado, ya que la FDA no propuso niveles de acción de plomo antes de la fecha límite de abril. Esta demora es tanto una preocupación de salud pública como una cuestión de justicia ambiental, ya que los niños de bajos ingresos y los niños de color se ven afectados de manera desproporcionada por el plomo a través de la exposición a pintura a base de plomo, plomo en tuberías de agua potable y otras fuentes. El plomo en sus alimentos solo exacerba los riesgos excesivos e inequitativos existentes que enfrentan estos niños.

En su carta, la coalición insta al gobierno federal a adoptar las medidas provisionales recomendadas en la petición de octubre de 2021 del fiscal general James y la coalición.que instó a la FDA a emitir una guía industrial clara para limitar los metales tóxicos, como:

  • Proponer límites provisionales para arsénico, plomo, cadmio y mercurio inorgánicos en categorías relevantes de bebés y niños pequeños alimentos;
  • Proponer un límite más bajo para el arsénico inorgánico en el cereal de arroz para bebés que el actualmente establecido en la guía de la FDA; y,
  • Brindar orientación a todos los fabricantes de alimentos para bebés para que analicen sus productos terminados en busca de metales tóxicos.

La FDA rechazó la petición, pero a principios de este mes, la coalición le pidió a la FDA que reconsiderara rápidamente su denegación de esa petición.

El procurador general James sigue siendo un líder nacional en seguridad alimentaria infantil. A principios de este año, exigió a la marca de alimentos para bebés HolleUSA que detuviera la publicidad falsa o engañosa de sus productos. como “sin plomo” después de que las pruebas de laboratorio revelaran que varios de sus alimentos para bebés disponibles en Nueva York contenían niveles detectables de plomo, cadmio y arsénico. En respuesta, HolleEstados Unidos eliminó rápidamente los logotipos y las declaraciones engañosas. En abril de 2021, el Fiscal General inició una investigación en curso sobre varios fabricantes de alimentos para bebés. sobre los niveles de arsénico inorgánico que se encuentran en los productos de cereales de arroz para bebés y la publicidad de estos productos.

Los fiscales generales de California, Colorado, Connecticut, Delaware, Hawái, Illinois, Iowa, Maine, Massachusetts, Maryland, Michigan, Minnesota, Nueva Jersey, Nuevo México, Nevada, Carolina del Norte, Oregón, Pensilvania, Vermont, Washington y Wisconsin.

“La FDA les está fallando a nuestros bebés”, dijo Scott Faber, vicepresidente sénior de asuntos gubernamentales, Environmental Working Group. “Cada día, 10 000 bebés comienzan a comer alimentos sólidos, por lo que no tenemos tiempo que perder cuando se trata de reducir los metales tóxicos en los alimentos para bebés. La FDA ya no cumplió con una fecha límite, a pesar de que la evidencia de daño al cerebro de nuestros bebés es abrumadora. EWG aplaude a la procuradora general James y su coalición por continuar presionando a la FDA para que haga de nuestros bebés una prioridad principal”.

“Los bebés son exquisitamente sensibles a los metales pesados”, dijo Dr. Philip J. Landrigan, pediatra y director de Salud Pública Global, Boston College. “Ningún nivel de exposición a metales es seguro para un niño pequeño, y las exposiciones tempranas incluso a niveles muy bajos de plomo, arsénico, cadmio y mercurio aumentan los riesgos de daño cerebral, cáncer, anemia y daño renal. Como pediatra que ha trabajado durante décadas para proteger a los niños contra las sustancias químicas tóxicas en el medio ambiente, respaldo firmemente a la coalición de fiscales generales para instar a la FDA y al USDA a reducir rápidamente los niveles de metales tóxicos en los alimentos para bebés y evitar más demoras en la protección de los bebés. ‘ salud.”

“Simplemente no hay tiempo que perder, ni excusas para esperar, para proteger mejor los cerebros en desarrollo de los niños de estos contaminantes tóxicos”, dijo Tom Neltner, director sénior, Productos químicos más seguros en Environmental Defense Fund. “Felicitamos al Fiscal General James ya la coalición por mantener este tema al frente y al centro. La FDA debe cumplir con su compromiso de acercar verdaderamente los niveles de estos contaminantes tóxicos a cero, y hazlo lo más rápido posible”.

“Los padres y cuidadores no deberían tener que tolerar demoras innecesarias para reducir los niveles de metales tóxicos en los alimentos para bebés y niños pequeños”, dijo Brian Ronholmdirector de política alimentaria, Consumer Reports. “Los peligros para la salud que plantean el plomo, el arsénico, el cadmio y el mercurio en estos alimentos son preocupantes y le corresponde a la FDA y al USDA actuar rápidamente para proteger a nuestros niños de estos metales tóxicos, especialmente cuando la industria no actúa”.

Este asunto está siendo manejado por los Fiscales Generales Adjuntos Max Shterngel y Brian Lusignan, y la jefa científica ambiental Jodi Feld, bajo la supervisión del jefe de la oficina Lemuel M. Srolović de la Oficina de Protección Ambiental, que forma parte de la División de Justicia Social dirigida por la Fiscal General Adjunta Meghan Faux. El asunto también está siendo manejado por el Asesor Principal y Consejero Especial M. Umair Khan de la División Ejecutiva. Tanto la División de Justicia Social como la División Ejecutiva son supervisadas por la Primera Vicefiscal General Jennifer Levy.

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