La propagación de la gripe aviar exige una respuesta más contundente

El escritor es un comentarista científico.

Las colonias de aves marinas adornan la costa del Reino Unido como cristales en un dobladillo. Según los informes, los acantilados y rocas irregulares del país albergan, entre otras especies, el 90 % de las pardelas manx del mundo, poco menos del 70 % de los alcatraces del norte y alrededor del 60 % de las grandes págalas, una especie agresiva a menudo llamada pirata de los mares.

Esas colonias se han visto amenazadas como nunca antes por una cepa grave de gripe aviar. La enfermedad viral, propagada por las aves migratorias, generalmente ataca en las estaciones más frías con una pausa durante el verano, produciendo brotes breves y agudos en aves de granja o parvadas de traspatio que se agotan rápidamente.

Este año, sin embargo, ha sido diferente: la influenza aviar altamente patógena H5N1 (generalmente abreviada como HPAI), ha persistido en los meses más cálidos y se ha abierto camino en más aves silvestres que nunca, con el patógeno arrasando colonias densamente pobladas de grandes págalos. , alcatraces, charranes árticos, charranes sándwich y gaviotas argénteas. También ha matado aves rapaces.

Ahora, los científicos están tratando de entender por qué el virus parece comportarse de manera diferente y piden una mayor vigilancia para proteger la salud humana y animal. Es más difícil contener la gripe aviar en las aves silvestres que en las granjas avícolas u otros entornos controlados. Si la gripe aviar se vuelve endémica en las aves silvestres del Reino Unido o se propaga a los mamíferos domésticos, estos nuevos reservorios podrían representar un riesgo de contagio para los humanos.

Si bien la cepa actual presenta un riesgo muy bajo para las personas, con solo un caso humano de gripe aviar en el Reino Unido este año, los virólogos no han descartado futuras variaciones del virus que tengan potencial pandémico.

Según el Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales, el brote de este año ha sido, en general, el más largo y más grande jamás registrado en el Reino Unido, así como en otros países europeos.

Se han registrado infecciones en un total de 63 especies de aves silvestres en 354 ubicaciones separadas agrupadas alrededor de la costa escocesa y la costa noreste de Inglaterra, según una actualización de agosto. Eso se suma a los brotes entre gallinas ponedoras, pavos y pollos.

La epidemia sin precedentes ha provocado un esfuerzo del gobierno de 1,8 millones de libras esterlinas para abordar la IAAP. El profesor Paul Digard, virólogo molecular del Instituto Roslin de la Universidad de Edimburgo que se ha unido a este esfuerzo, dice que es fundamental averiguar por qué el virus ahora está devastando las colonias costeras.

“¿Es solo una casualidad que haya llegado a las aves marinas que nunca antes había visto?” pregunta Digard. “¿O ha cambiado algo fundamental sobre el virus que significa que ahora puede infectar animales que antes no podía? ¿Y por qué el virus anda dando vueltas en el verano? ¿Es solo porque ha encontrado su camino en estos [seabird] las poblaciones o el virus es más estable?” Como regla, dice, a los virus les va peor en climas cálidos. Una posibilidad es que las mutaciones genéticas hayan aumentado su capacidad para sobrevivir en las condiciones del verano, incluidos los altos niveles de radiación ultravioleta.

Los patos, gansos y cisnes migratorios son propagadores internacionales clave, con brotes en todo el mundo que siguen los patrones de migración. América del Norte y Asia también han visto grandes epidemias este año; una preocupación es que un virus cambiante eventualmente pueda llegar a un nuevo territorio, como América del Sur y Australia.

Un cambio en el virus que podría permitir una mayor propagación es la capacidad de infectar a un animal sin enfermarlo. Algunas especies de patos, por ejemplo, pueden ser portadores silenciosos: a través de la migración, pueden dispersar su carga viral a lo largo de miles de millas a otras aves a través del contacto directo o a través de fluidos corporales y excrementos. Una línea de investigación del consorcio será comprender por qué diferentes especies reaccionan de manera diferente al mismo virus.

Para minimizar la propagación en las aves silvestres, la Royal Society for the Protection of Birds ahora ha pedido una moratoria en la liberación generalizada de aves de caza antes de la temporada de caza de otoño en el Reino Unido, en caso de que alguna esté infectada (la semana pasada vio el comienzo de la temporada de caza de urogallos el 12 de agosto, o el Glorioso Doceavo; esa especie no ha sido afectada hasta ahora). Algunas propiedades deportivas, incapaces de obtener suficientes aves objetivo, ya han reducido la actividad.

Ya sea que la temporada avance o no, reforzar la bioseguridad y ampliar la vigilancia es una estrategia sensata para proteger las especies en riesgo, la industria avícola y la salud humana. Cada encuentro aviar crea una avenida de tráfico viral, tirando los dados en una nueva variante. Nuestra respuesta hasta ahora ha sido el equivalente a improvisar y esperar lo mejor.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.