La quimio-cerebro es real: un estudio revela cómo el tratamiento del cáncer causa niebla mental

La quimio-cerebro es real: un estudio revela cómo el tratamiento del cáncer causa niebla mental

Los científicos finalmente han comenzado a averiguar qué es exactamente el "quimio-cerebro" y pueden haber encontrado una manera de revertir la causa del tratamiento del cáncer de niebla cerebral, según revela un estudio reciente.

Más de la mitad de los pacientes que reciben quimioterapia informan que experimentaron una neblina cognitiva durante meses y, a veces, años después de someterse a un tratamiento intensivo contra el cáncer, pero los médicos no han entendido realmente qué es lo que lo causa.

Sin embargo, un equipo de científicos de la Universidad de Stanford identificó los efectos de la quimio en tres tipos diferentes de células cerebrales.

Piensan que la quimio causa una especie de desarrollo detenido para algunas células cerebrales y bloquea la actividad de las células que ayudan a garantizar que nuestras células cerebrales estén bien alimentadas con nutrientes porque el medicamento desencadena una respuesta inmune muy activa.

En sus experimentos con ratones, un medicamento para sofocar esas células inmunitarias ayudó a revertir los efectos cognitivos de la quimio, lo que le dio al equipo la esperanza de que podría haber un tratamiento en el horizonte.

Más de la mitad de los pacientes con cáncer que se someten a quimioterapia experimentan "niebla de cerebro". Un nuevo estudio revela cómo la droga afecta a tres tipos de células cerebrales y una forma potencial de revertirla

Más de la mitad de los pacientes con cáncer que se someten a quimioterapia experimentan "niebla de cerebro". Un nuevo estudio revela cómo la droga afecta a tres tipos de células cerebrales y una forma potencial de revertirla

Más de la mitad de los pacientes con cáncer que se someten a quimioterapia experimentan "niebla de cerebro". Un nuevo estudio revela cómo la droga afecta a tres tipos de células cerebrales y una forma potencial de revertirla

El advenimiento de la quimioterapia fue una revolución en el tratamiento del cáncer.

En la época de la Segunda Guerra Mundial, las pruebas del gas mostaza realizadas por los militares de EE. UU. Llevaron al descubrimiento de que los compuestos basados ​​en el gas mostaza podrían combatir algunos tipos de cáncer.

Poco después, se descubrió el predecesor del metotrexato, ahora de uso común.

Los tumores crecen cuando una mutación de ADN permite que las células se dividan y se multiplican fuera de control. Pero el predecesor del metotrexato bloqueó la replicación del ADN, por lo que también bloqueó el crecimiento del cáncer.

Las raíces de la quimioterapia en los venenos y la guerra son reveladoras. Cualquier quimioterapia es tóxica para nosotros, es simplemente la más tóxica para las células cancerígenas.

Y nuestro cuerpo responde en consecuencia. la quimio a menudo provoca náuseas en los pacientes, no puede comer, les produce dolor y cansancio y les cae el pelo.

Lo que más preocupa a muchos pacientes con cáncer es que la quimio a menudo conlleva una disminución de la función cognitiva que puede durar mucho más que los tratamientos, o incluso los cánceres, en algunos casos, lo hacen.

Chemo-cerebro fue una vez descartado como un cuento de esposas.

Incluso la Clínica Mayo, de renombre mundial, todavía califica el término de "engañosa" y dice que es "poco probable que la quimioterapia sea la única causa de la concentración y los problemas de memoria en los sobrevivientes de cáncer".

Sin embargo, por fin estamos comenzando a entender qué papel desempeña.

Los investigadores de Stanford se centraron en las células cerebrales que soportan las neuronas en la materia blanca.

Tres tipos particulares parecían implicados en el químico-cerebro: oligodendrocitos, astrocitos y microglia.

Los oligondendrocitos producen mielina, el recubrimiento que protege las neuronas. Si estas vainas se dañan de manera incompleta o faltan, las señales enviadas entre las células cerebrales son susceptibles de interferencia. Al igual que una radio, las señales pueden no ser claras, o en absoluto.

Los astrocitos tienen importantes roles de apoyo para las neuronas, asegurándose de que funcionen sin problemas y obtengan la nutrición suficiente.

Y la microglia es el sistema inmunológico personal del cerebro.

Los investigadores dieron algunos ratones con quimioterapia contra el cáncer y dejaron los otros sin tratar.

En los cerebros de quienes habían recibido quimioterapia, las células productoras de mielina nunca alcanzaron la madurez, por lo que no pudieron producir suficiente mielina para proteger las neuronas.

Como resultado, los ratones se movieron más lentamente y tuvieron más dificultades para recordar elementos de un entorno que les debería haber sido familiar.

Incluso cuando se les inyectaron células que se convertirían en oligondendrocitos de ratones sanos, las células se atascaron en un estado de desarrollo detenido en el cerebro de los ratones tratados con quimioterapia, lo que sugiere que era algo relacionado con la toxicidad del entorno cerebral que estaba interfiriendo con este proceso. .

Por otro lado, la quimio parecía sobrecargar las células inmunitarias del cerebro. La microglía se 'activó persistentemente' durante al menos seis meses después de la administración de la quimioterapia.

Estaban a la defensiva, comportándose como si hubiera una infección u otro patógeno para combatir, lo que probablemente significaba priorizar la acción defensiva sobre otras funciones como la nutrición.

De hecho, la hiperactividad en la microglia interfirió con los astrocitos, y las neuronas lucharon por obtener suficiente nutrición, lo que podría ser una causa adicional de niebla cerebral.

Sorprendentemente, los investigadores de Stanford descubrieron que podían usar un medicamento que atacaba la microglía para restablecer el equilibrio entre ellos y las células que se alimentan de nutrientes, revirtiendo los efectos cognitivos de la quimioterapia.

"La biología de esta enfermedad realmente subraya la importancia de la interferencia intercelular", dijo la autora principal del estudio y neuróloga de Stanford, la Dra. Michelle Monje.

"Además de las terapias sintomáticas existentes, que muchos pacientes desconocen, ahora nos estamos enfocando en posibles intervenciones para promover la normalización de los trastornos inducidos por los medicamentos contra el cáncer.

"Hay una verdadera esperanza de que podamos intervenir, inducir la regeneración y prevenir daños en el cerebro".

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