La reacción progresiva contra Amazon HQ2 está creciendo. Este es el por qué

La reacción progresiva contra Amazon HQ2 está creciendo. Este es el por qué

En un frenesí de 14 meses, las ciudades de Norteamérica se inclinaron hacia atrás para cortejar la segunda sede de Amazon, o HQ2, ofreciendo subsidios y exenciones fiscales. Informes recientes sugieren que Amazon podría dividir sus nuevos campus de oficinas entre Long Island City en Queens y Crystal City en Arlington, Virginia.

La compañía se ha comprometido a gastar al menos $ 5 mil millones y crear 50,000 empleos como parte del proyecto. Incluso dividido en dos lugares, eso representa una infusión enorme en una economía local.

Pero a medida que se acerca la decisión de Amazon (AMZN), la oposición a los enormes paquetes de incentivos económicos de las ciudades es cada vez más fuerte. Los grupos que se organizan para presionar a los líderes locales dicen que los edulcorantes financieros son innecesarios debido al tamaño y la riqueza de Amazon, y creen que el dinero se gastaría mejor en servicios para la comunidad.

"Vamos a hacer todo lo posible para luchar contra Amazon que viene a Nueva York, y [to stop] cualquier beneficio que nuestro alcalde y nuestro gobernador puedan brindarles ", dijo Jonathan Westin, director ejecutivo de New York Communities for Change, un grupo de defensa que apoya a las comunidades de bajos ingresos en la región.

Amazon ha sido durante mucho tiempo un objetivo de los defensores liberales. Han protestado por su récord de salarios y condiciones de trabajo en sus almacenes y culpan a la compañía por la gentrificación de su ciudad natal, Seattle. El senador Bernie Sanders ha criticado el trato de la compañía a los trabajadores, aunque finalmente apoyó a Amazon cuando dijo que impondría un salario mínimo de $ 15 por hora para los empleados estadounidenses el mes pasado.

Ahora con la posible llegada de la nueva sede de Amazon en Long Island City y Arlington, la lucha de los activistas se está extendiendo, y algunos funcionarios locales están del lado de los activistas.

"Según tengo entendido, los subsidios públicos que se están discutiendo son de gran escala", dijo a CNN Business el senador del estado de Nueva York, Michael Gianaris, que representa al área de Long Island City. "Por qué tendríamos que dar pocos dólares públicos a una de las compañías más ricas de la Tierra, me supera".

Amazon HQ2: los pros y los contras de elegir dos ciudades

Los términos de las propuestas a Amazon desde la ciudad de Nueva York y el área de Washington no se han divulgado, por lo que no está claro qué es exactamente lo que está sobre la mesa. Sin embargo, los precedentes y las declaraciones públicas indican que Amazon podría obtener acuerdos generosos a cambio de inversiones y empleos.

El lunes, el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, dijo que cambiaría su nombre a "Amazon Cuomo" si eso significaba que la compañía elegiría Nueva York para HQ2. "Estoy haciendo todo lo que puedo", dijo a los periodistas, y agregó que Nueva York tiene "un gran paquete de incentivos".

El entusiasmo de Cuomo podría no gotear. Los funcionarios electos locales se han pronunciado en contra de un posible acuerdo.

"La falta de transparencia en este proceso es escandalosa", dijo el concejal local Jimmy Van Bramer en un comunicado el jueves.

El alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, dijo que asegurar HQ2 es una "tremenda oportunidad", pero admitió esta semana que "hay presiones reales de desarrollo para ser navegadas". Dijo que la ciudad no otorgaría a Amazon ningún incentivo especial más allá de lo que está disponible para todas las compañías y desarrolladores.

"Quiero diferenciar el estado y la ciudad, la ciudad no está proporcionando subsidios", dijo a los periodistas el martes. "No creemos en los subsidios a las corporaciones para la retención o para atraer a las corporaciones".

Para el senador estatal Gianaris, los incentivos no son el único problema. También quiere saber qué pretende hacer Amazon para aliviar el estrés en las escuelas del área y en el tenso sistema de metro. "Este es un barrio que ya está siendo subdesarrollado", dijo.

Los activistas dicen que tienen preocupaciones similares sobre Amazon como sobre Walmart (WMT). Los grupos progresistas han mantenido a Walmart con éxito fuera de la ciudad de Nueva York durante décadas, citando su trato a los trabajadores con salarios bajos y el daño a las empresas más pequeñas.

"Creemos que Amazon es solo la próxima iteración de lo que fue Walmart", dijo Westin, de New York Communities for Change.

Esos puntos de vista también han surgido en el área de Washington. Un grupo llamado "Obviously Not DC", apoyado por el grupo activista Fair Budget Coalition y el capítulo de DC de los socialistas demócratas, tiene un lema simple: "Financiar nuestras comunidades, viviendas asequibles, escuelas y tránsito. No Amazon".

Todo lo que sabemos sobre la búsqueda HQ2 de Amazon

Los paquetes de incentivos masivos son una herramienta popular para atraer grandes proyectos de desarrollo, dijo Megan Randall, analista de investigación en el Centro de Política Tributaria. El problema es que estos paquetes a menudo carecen de las medidas de responsabilidad adecuadas para garantizar que se materialicen los beneficios económicos prometidos, dijo. Tampoco está claro que las empresas prioricen los paquetes de incentivos al tomar decisiones sobre dónde ubicarse, agregó.

"Los incentivos fiscales, según la investigación, en realidad desempeñan un papel bastante secundario en cuanto a dónde deciden ir las empresas", dijo Randall.

Surgieron problemas con los fuertes incentivos económicos cuando Foxconn, el proveedor taiwanés de Apple, anunció en 2017 que invertiría $ 10 mil millones para construir una planta en Wisconsin. Se comprometió a crear hasta 13,000 empleos para el 2020, y se le otorgaron más de $ 4 mil millones en incentivos a cambio.
Esta semana, el Wall Street Journal informó que Foxconn está teniendo problemas para encontrar los ingenieros que necesitará en la planta, y que está tratando de que el personal de algunas de sus plantas en China se mueva. Foxconn negó el informe.

Aun así, los incentivos económicos son una parte común de los acuerdos de desarrollo. Para las ciudades, es difícil no ofrecer beneficios como beneficios fiscales y subsidios si las regiones competidoras los ofrecen.

"Es difícil decir si las preguntas que el público y los formuladores de políticas están formulando se convertirán en una característica de la discusión", dijo Randall. "O si los incentivos fiscales van a conservar su popularidad".

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