La renuncia de Frank Clarke como juez de los tribunales financieros de Dubái es “sensata y apropiada”

La líder del Partido Laborista, Ivana Bacik, ha dicho que la decisión del expresidente del Tribunal Supremo Frank Clarke de presentar su renuncia como juez de los Tribunales del Centro Financiero Internacional de Dubái es “sensata y apropiada”.

La Sra. Bacik dijo que su principal preocupación era que el Sr. Clarke ocupara el cargo de juez en los tribunales que ella consideraba “un mecanismo para apoyar un régimen opresor”, mientras que también era presidente de la Comisión de Reforma Legislativa, un organismo estatal.

En una ceremonia virtual el martes pasado, Clarke y el expresidente jubilado del Tribunal Superior de Irlanda, Peter Kelly, estuvieron entre los cuatro jueces jubilados que prestaron juramento como jueces de los tribunales DIFC ante el jeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum, vicepresidente y primer ministro de los Emiratos Árabes Unidos, gobernante de Dubai y presidente del DIFC.

La noticia de los primeros irlandeses designados a los tribunales DIFC fue recibida con una reacción dividida de abogados y jueces aquí. Los críticos estaban preocupados por el pobre historial de derechos humanos de Dubai y la comercialización percibida de la oficina judicial. Los partidarios dijeron que los nombramientos fueron positivos para la percepción internacional del sistema legal irlandés y señalaron que los dos ex jueces son ciudadanos privados.

En un tuit del sábado, la Sra. Bacik, abogada calificada, dijo que había “preocupaciones y preguntas serias” sobre los nombramientos.

En una declaración más tarde el sábado, Clarke dijo que cuando se le acercó por primera vez para convertirse en presidente de la Comisión de Reforma Legislativa, había informado al Gobierno de la probabilidad de que fuera designado para la DIFCC.

“Entendí que era así que esto no dio lugar a ninguna dificultad. Antes de mi nombramiento como presidente de la Comisión de Reforma Legal, también había mencionado públicamente la posibilidad de mi nombramiento a los Tribunales DIFC en un podcast del Sunday Business Post”, dice el comunicado. “Irlanda y muchas empresas irlandesas hacen negocios importantes en y con Dubái y, en ese contexto, es importante que haya un sistema de resolución de disputas independiente y confiable disponible para esas empresas”.

La declaración continuó: “Sin embargo, me preocupa que la controversia actual pueda afectar el importante trabajo de la Comisión de Reforma Legal con la que estoy comprometido. En esas circunstancias, puedo confirmar que hoy he presentado mi renuncia como juez de los tribunales DIFC al Presidente del Tribunal Supremo de ese tribunal”.

Desde entonces, Clarke aclaró que había informado al fiscal general Paul Gallagher, antes de ser nombrado presidente del LRC, sobre su posible nombramiento en los tribunales de Dubai.

Kelly no respondió a una solicitud de comentarios.

En reacción a la declaración del Sr. Clarke, la Sra. Bacik dijo: “Creo que es una decisión sensata y apropiada dadas las circunstancias y felicito a Frank Clarke por tomarla”.

El TD de Dublin Bay South dijo que “respaldaba totalmente” las opiniones de Bill Shipsey sobre los nombramientos de los dos jueces irlandeses jubilados. En un artículo de opinión del Irish Times, Shipsey dijo que los nombramientos representaban “un gran golpe” para Sheikh Al Maktoum, “pero dañan la excelente reputación de los dos ex jueces irlandeses y, por lo tanto, corren el riesgo de socavar la consideración que disfruta y merece nuestro poder judicial superior”.

Describió la violación documentada de los derechos humanos fundamentales por parte del gobierno de los Emiratos Árabes Unidos y señaló las sentencias de un tribunal del Reino Unido en casos relacionados con Al Maktoum, incluida una decisión que el gobernante de Dubai había dispuesto para el secuestro y la devolución forzosa de dos de sus hijas, incluida una arrebatada de las calles de Cambridge. La pregunta más obvia para los ex jueces irlandeses fue “¿en qué estaban pensando?”, escribió Shipsey.

La Sra. Bacik dijo: “Como feminista y abogada, tengo una gran preocupación por cualquier persona, ya sea en deportes o leyes o cualquier profesión que aparentemente se use para justificar o legitimar un régimen que es opresivo”.

Si bien aceptó que hay muchas empresas irlandesas que hacen negocios con los Emiratos Árabes Unidos, “eso es diferente de ser parte de un mecanismo que apoya un régimen represivo”, dijo. “Hay una estrategia deliberada de ese régimen de utilizar a exjueces respetados como una forma de legitimarlo y eso pone en duda el juicio de cualquier persona que acepte un nombramiento que conduzca a eso”.

El abogado senior Cormac Ó Dúlacháin, miembro del Colegio de Abogados de Irlanda cuyas áreas de especialidad incluyen los derechos humanos, dijo: “Hay una preocupación creciente entre los abogados de que si se ve que los jueces monetizan su reputación al jubilarse en el mercado privado, eso socavará confianza pública en la imparcialidad del poder judicial”.

La imparcialidad, dijo, “no se evalúa únicamente sobre la base de los intereses privados que tiene un juez en ejercicio, sino que también se ve afectada por las relaciones comerciales posteriores a la jubilación con abogados, jeques o sultanes.

“Al volar a Dubái para administrar justicia al estilo occidental, por una tarifa, a personas y corporaciones en una zona de servicios financieros de 110 acres, de hecho respalda el enfoque a la carta de Dubái sobre los derechos humanos: la justicia, tal como la conocemos, está disponible. solo cuando convenga y no esté disponible universalmente”.

Los tribunales DIFC se establecieron para servir a las instituciones internacionales que operan en Dubai y los Emiratos Árabes Unidos. Comenzaron a operar en 2006 y, a diferencia de otras áreas de Dubái, no aplican la sharia, pero son un sistema judicial independiente de derecho consuetudinario en inglés con sede en el DIFC, con jurisdicción que rige las disputas civiles y comerciales a nivel nacional y mundial. Se entiende que el puesto de juez de los tribunales DIFC es una función de tiempo parcial y el pago es por hora.

El Sr. Clarke se retiró como presidente del Tribunal Supremo en octubre, pero desde entonces se ha reincorporado a la Biblioteca de Derecho, dedicándose principalmente al trabajo de mediación. Es presidente de la Comisión de Reforma Legislativa, cargo a tiempo parcial con un salario de 59 000 €, y también preside el comité de Revisión de Asistencia Legal Civil.

Kelly se retiró como presidente del Tribunal Superior en junio de 2020. Ambos hombres se vieron obligados a retirarse después de cumplir 70 años.

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