La respuesta de salud 'inadecuada' deja a 3.500 millones con un cuidado dental deficiente | Sociedad

Los científicos están pidiendo una reforma radical de la atención dental, una regulación más estricta de la industria azucarera y una mayor transparencia en torno al conflicto de intereses en la investigación dental para hacer frente al alto y creciente número de enfermedades orales como los cánceres de boca.

En un desafío a la comunidad de salud global, una serie en la revista médica The Lancet sostiene que 3.500 millones de personas que padecen enfermedades orales han sido defraudadas.

La enfermedad oral incluye caries dental, enfermedad de las encías y cáncer bucal y afecta a casi la mitad de la población mundial. La caries dental no tratada es la condición de salud más común en todo el mundo. Según los investigadores, los cánceres de labios y de cavidad oral se encuentran entre los 15 cánceres más comunes del mundo.

"La odontología se encuentra en un estado de crisis", dijo el profesor Richard Watt, presidente y consultor honorario en salud pública dental del University College London y el autor principal de la serie. “Las respuestas actuales de atención dental y salud pública han sido en gran medida inadecuadas, no equitativas y costosas, dejando a miles de millones de personas sin acceso incluso a la atención básica de la salud oral.

"Si bien esta interrupción en la prestación de atención de la salud bucal no es culpa de los médicos dentales individuales comprometidos con el cuidado de sus pacientes, se requiere un enfoque fundamentalmente diferente para enfrentar con eficacia la carga mundial de enfermedades orales".

El tratamiento de alta tecnología ha tomado prioridad sobre la prevención en países ricos como el Reino Unido, dicen los investigadores. Argumentan que la fuerte comercialización de bebidas azucaradas en todo el mundo está causando un daño creciente a la salud dental.

Para 2020, Coca-Cola pretende gastar $ 12 mil millones (£ 9,5 mil millones) en la comercialización de sus productos en África, en contraste con el presupuesto anual total de la OMS en 2017 de $ 4,4 mil millones, escriben.

Watt dijo: “El consumo de azúcar es la causa principal de la caries dental. La población del Reino Unido consume demasiada azúcar, considerablemente más de lo que recomiendan el Departamento de Salud y la OMS.

“Una preocupación particular son los altos niveles de azúcar en las comidas y bebidas comerciales procesadas para bebés, que alientan a los bebés y niños pequeños a desarrollar una preferencia por la dulzura en la vida temprana. "Necesitamos regulaciones y leyes más estrictas para restringir la comercialización y promoción de alimentos y bebidas azucaradas si queremos abordar las causas fundamentales de las afecciones orales".

Cristin Kearns, de la Universidad de California, San Francisco, y la profesora Lisa Bero, de la Universidad de Sydney, advierten en un comentario vinculado de los vínculos financieros entre las organizaciones de investigación dental y las industrias de alimentos y bebidas procesadas.

“La evidencia emergente de la influencia de la industria en las agendas de investigación contribuye a la plausibilidad de que las principales marcas de alimentos y bebidas puedan ver las relaciones financieras con las organizaciones de investigación dental como una oportunidad para garantizar un enfoque en aplicaciones comerciales para intervenciones de caries dentales, como el xilitol, la instrucción de higiene oral, "ellos escriben: pasta dental fluorada y goma de mascar sin azúcar, mientras desvían la atención de los daños causados ​​por sus productos azucarados".

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