La selfie final del módulo de aterrizaje de Marte en el Planeta Rojo muestra por qué la misión ha terminado

Esta fue la última vez que vimos una selfie del módulo de aterrizaje InSight de la NASA en Marte. Y según la cantidad de polvo que cubre los paneles solares de la lancha de desembarco, es fácil ver por qué. (NASA, Laboratorio de Propulsión Jet-Caltech)

Tiempo estimado de lectura: 3-4 minutos

Pasadena, CA: esta fue la última vez que vimos una selfie del módulo de aterrizaje Insight de la NASA en Marte. Y según la cantidad de polvo que cubre los paneles solares de la lancha de desembarco, es fácil ver por qué.

La nave espacial estacionaria capturó imágenes el 24 de abril con su brazo robótico, que pronto se colocará en su posición de descanso final en lo que llama “modo de retiro” este mes. Para tomar una selfie, el brazo tiene que moverse varias veces y eso ya no es posible.

“Antes de volver a perder la energía solar, me tomo unos momentos para observar mi entorno y tomarme una selfie final antes de descansar mi brazo de forma permanente con la cámara en la posición oculta”, dijo InSight. chirrido Martes.

Debido a la disminución del suministro de energía, la misión cesará el trabajo científico al final del verano. Ha estado desentrañando el misterioso interior de Marte desde su aterrizaje en noviembre de 2018.

Los paneles solares de InSight están cada vez más cubiertos de polvo rojo marciano, a pesar de los esfuerzos creativos del equipo de la misión en la Tierra. Esta acumulación solo empeorará ya que Marte está ahora en invierno, cuando más polvo se elevará a la atmósfera.

Estas partículas flotantes reducen la luz solar disponible para cargar los paneles solares que alimentan al InSight, que actualmente se encuentra en una misión extendida que se espera dure hasta diciembre. La misión logró su objetivo final después de sus primeros dos años en la superficie de Marte.

La última selfie mostró el módulo de aterrizaje cubierto con más polvo que las selfies anteriores en diciembre de 2018 y abril de 2019.

El módulo de aterrizaje entró en modo seguro el 7 de mayo, cuando bajó su nivel de energía, lo que provocó que detuviera todas las funciones excepto las esenciales. El equipo espera que esto suceda con más frecuencia en el futuro a medida que aumenten los niveles de polvo.

El módulo de aterrizaje estacionario solo pudo recolectar alrededor de una décima parte de su suministro de energía disponible después de aterrizar en Marte en noviembre de 2018. Cuando aterrizó por primera vez, el InSight podría generar alrededor de 5000 vatios-hora por día en Marte, aproximadamente el tiempo que tardaría en llegar. correr. Horno eléctrico durante 1 hora 40 minutos.

Ahora, la sonda produce 500 vatios por día, lo que es suficiente para alimentar un horno eléctrico durante solo 10 minutos. Si se limpia el 25 % de los paneles solares, InSight verá suficiente energía para seguir funcionando. La nave espacial había visto varios demonios de polvo o tornados, pero ninguno de ellos estaba lo suficientemente cerca como para acabar con los paneles solares.

“Esperamos limpiar el polvo como lo hemos visto varias veces para las naves espaciales Spirit y Opportunity”, dijo en un comunicado Bruce Banerdt, investigador principal de InSight en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. “Todavía es posible, pero la energía es lo suficientemente baja como para que nuestro enfoque esté en maximizar el conocimiento que aún podemos recopilar”.

A fines del verano, el equipo apagará los sismómetros, detendrá las operaciones científicas y monitoreará los niveles de energía restantes en la sonda. A fin de año, la misión InSight terminará.

Sin embargo, el equipo de InSight continuará escuchando cualquier posible comunicación de la nave espacial y determinará si se puede reactivar.

Descubra el sismómetro de alta sensibilidad, el llamado experimento sísmico de estructura interna Más de 1300 pantanos Desde cientos y miles de kilómetros de distancia. panorama Descubre lo más grande hasta la fecha, el poder de 5, el 4 de mayo.

“Incluso cuando nos acercamos al final de nuestra misión, Marte todavía nos ofrece cosas bastante sorprendentes para ver”, dijo Banerdt.

Datos recopilados por InSight hasta ahora Descubre nuevos detalles sobre lo desconocido Núcleo, capa interna y corteza de Marte. También registra datos meteorológicos y analiza los restos del campo magnético que alguna vez existió en Marte.

El flujo constante de datos a los científicos en la Tierra desde InSight se detendrá cuando las células solares no puedan generar suficiente energía. Pero los investigadores estudiarán los descubrimientos que InSight ha realizado en las próximas décadas para aprender todo lo que puedan sobre nuestro misterioso vecino planetario.

Historias relacionadas

Más historias que te pueden interesar

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.