La sensacional entrada en el tenis de Boris Becker y el plan de jubilación que salió terriblemente mal

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Hace unas semanas, la leyenda del tenis en bancarrota, Boris Becker, se enfrentaba a un juicio por ocultar a sus acreedores, entre otras adquisiciones de alto valor, el trofeo de Wimbledon que ganó cuando tenía 17 años. Fue una actualización desgarradora de Becker para un mundo que trata incluso las medallas de carrera de Lemon & Spoon de los días escolares como reliquias familiares. Podías sentir su dolor, podías entender su apego por los recuerdos de su glorioso pasado.

Sin embargo, hubo una sensación de inevitabilidad cuando el ex campeón de Wimbledon fue sentenciado a dos años y medio el viernes por no pagar un préstamo de £ 3 millones en su propiedad de lujo en Mallorca, España.

Los que vivieron el verano del 85 nunca querrían que el niño alemán rubio rojizo se desprendiera del trofeo de oro que ganó al jugarse la pierna en esos sagrados, pero maltratados, céspedes ingleses. Ese día jugó un tipo de tenis de poder que hizo que los incondicionales de esos tiempos, John McEnroe y Jimmy Connors, parecieran ex estrellas de la era de la raqueta de madera.

Pocas veces en un recinto deportivo se canalizó mejor la inquietud de la juventud o su atrevimiento, tan prometedor. A los 54 años, Becker no ha envejecido con gracia. Su cara hinchada y tensa es una prueba de su vida nerviosa, sus relaciones peligrosas, las desventuras financieras y los costosos devaneos en el armario.

Becker, como cualquier otra persona, necesita enfrentar las consecuencias de sus acciones, pero solo por esa noche mágica sientes que la ley debe evitar el curso que se desliza más allá de su vitrina de trofeos.

Cuando Becker compareció ante el tribunal para evitar la cárcel el mes pasado, otro campeón de Wimbledon también sembró la conmoción y la angustia en el mundo del tenis. Ash Barty, de solo 25 años, anunció que ya no la tenía y que se jubilaba.

Hay un hilo delgado que une a Becker y Barty. Ambos se enfrentaron al centro de atención cegador cuando no estaban exactamente listos. Pero la historia muestra que los dos talentosos tenistas, con personalidades y perspectivas contrastantes como la tiza y el queso, reaccionaron a la situación de manera diferente.

En su último adiós en Instagram, Barty mencionó cómo el título de Wimbledon el año pasado la cambió como persona y atleta. «Era mi único sueño verdadero que quería en el tenis, eso realmente cambió mi perspectiva y tuve ese presentimiento (sobre el retiro) después de Wimbledon y había hablado mucho con mi equipo al respecto».

Si el Grand Slam de 2021 sobre hierba provocó una sensación de plenitud en la jugadora de Queensland, el título del Abierto de Australia, hace un par de meses, sació su sed de bien. Para la polifacética Barty, hace unos años llegó a Big Bash después de algunas sesiones de bateo serias, era hora de buscar nuevos desafíos.

El extenista Boris Becker con Lilian de Carvalho Monteiro cuando llegan al Tribunal de la Corona de Southwark para su sentencia en Londres, el viernes 29 de abril de 2022. Becker fue declarado culpable antes de eludir su obligación de divulgar información financiera para saldar sus deudas. (Foto AP /Beca Alastair)

Entonces, ¿Barty, a diferencia de Becker, carecía de la fuerza mental para retener la corona de Wimbledon y jugar tenis competitivo durante casi dos décadas? ¿O Barty quería más de su vida, no deseaba vivir con una maleta o seguir la rutina del hotel al estadio durante toda su juventud?

Recorrer las trayectorias profesionales de Becker y Barty da una idea sobre el cambiante ecosistema deportivo y las prioridades de las estrellas. También responde algunas preguntas importantes.

El Wimbledon 85 de Becker fue un hito mucho más significativo en la historia del juego que el título de Barty en 2021 sobre césped. El niño alemán demasiado grande con pantalones cortos blancos ajustados había trotado por la cancha central de Wimbledon como si estuviera en su sala de estar. Se zambullía en el césped para conectar voleas, rodando rápidamente para volver a ponerse de pie y terminar la jugada. Becker era alguien que el mundo del tenis nunca había visto.

Fue el primero del país en ganar Wimbledon. “Ingeniería alemana en su máxima expresión”, así lo describió su entrenador. Más de 50.000 alemanes habían llegado a Leimen, la ciudad natal de Becker de 10.000 habitantes, para darle una gran bienvenida.

Pero Becker tenía a su lado a su entrenador Ion Tiriac, un intimidante rumano con bigote de motero y conocido como “Brasov Bulldozer” en el circuito. Años más tarde, Becker recordaría la conversación que tuvo con él después del baile de la Champions, las apariciones en British Morning TV y la llamada del canciller alemán. El joven Becker escucharía y absorbería la sabiduría de Tiriac. El técnico enumeró la secuencia que seguiría su éxito y cómo debería estar preparado para afrontar los escollos de la fama.

Ayudó que Becker estuviera conectado de manera diferente. Tenía una comprensión profundamente filosófica de la fama. Hace unos años, habló sobre cómo todo el mundo quiere ser famoso sin entender el motivo de su búsqueda. “Empecé a jugar al tenis porque me encanta el juego, me encanta la competición. El espectáculo secundario que sucede cuando ganas un gran título es más importante para otras personas que para ti”, dijo.

Decía que tanto los medios como los fans -los que definen la fama- no eran importantes para él. Los periódicos, dijo, nunca pudieron imaginar el esfuerzo que había puesto para ganar, además que podía dar lo mejor incluso frente a una cancha central vacía ya que amaba el juego y la competencia.

“A los 18, era campeón múltiple de Grand Slam, tenía dinero en el banco, tenía éxito, era famoso, entonces, ¿por qué volvería a los 19, 20, 21, 25 y 28? Porque me encanta el deporte. Si fuera solo por la fama, el dinero y la fortuna, no jugaría a los 25 años”, decía.

Entonces, cuando Barty abandonó el juego a los 25, ¿significa que amaba menos el juego? No, con el tiempo, la sensibilidad de los deportes también cambia.

Becker también está de acuerdo. “Cuando jugaba, vives mucho el momento, no puedes imaginar eso ahora. No había internet, ni celular. Solo teníamos The Times, The Telegraph y The Mail en esos días. Era un tipo diferente de exageración. No hubo largas conferencias de prensa, ni grandes titulares”.

El mundo ha cambiado. En 2022, abandonar antes de tiempo era un acto de profesión de amor por el deporte amado. Cuando la atención intrusiva a la vida personal, las interminables obligaciones corporativas, los agentes obsesionados con los números se vuelven demasiado abrumadores, lo que alguna vez fue una pasión puede convertirse en una tarea.

El deporte puede convertirse en un pozo negro tóxico a la primera señal de éxito, con las redes sociales convirtiendo cada epílogo de un título en un claustrofóbico anárquico de opiniones. Los jóvenes atletas sometidos a este bombardeo, siempre lucharán bajo el foco duro y extremo, que puede desbordar las simples alegrías de golpear una pelota con una raqueta, la simplicidad a la que Becker podría recurrir entonces.

Barty, y los jóvenes de hoy, son más sabios sobre la otra cara de la fama temprana y han aprendido a priorizar la salud mental. Tal vez, Becker tuvo una carrera como jugador más larga y brillante, pero Barty tenía un mejor plan de jubilación.

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