La sequía etíope conduce a un aumento ‘dramático’ del matrimonio infantil, advierte Unicef ​​| Matrimonio infantil

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Zonas afectadas por la sequía Etiopía están viendo aumentos «dramáticos» en el matrimonio infantil, ya que la peor emergencia inducida por el clima en 40 años lleva a las personas al borde del abismo, dijo el director de Unicef.

Tres temporadas de lluvias fallidas consecutivas han traído hambre, desnutrición y desplazamientos masivos a millones de personas en el Cuerno de África, incluidas partes de Etiopía, SomaliaKenia y Yibuti.

Muchas niñas en Etiopía ahora se enfrentan a casarse a una edad temprana ya que sus padres buscan recursos adicionales a través de las dotes de la familia del esposo y esperan que sus hijas sean alimentadas y protegidas por familias más ricas, advirtió Catherine Russell, directora ejecutiva de Unicef.

Algunas áreas de la vasta región de Oromia han experimentado fuertes aumentos en la práctica, dijo la agencia de la ONU para la infancia, citando datos del gobierno local.

En la zona de East Hararghe, hogar de 2,7 millones de personas, los casos de matrimonio infantil aumentaron en un 51 %, de 70 registrados durante un período de seis meses en 2020-21 a 106 en el mismo período un año después.

Fue solo una de las seis áreas afectadas por la sequía en Oromia que experimentó un fuerte aumento en los matrimonios infantiles, dijo Unicef. En esas zonas, los casos casi se han cuadruplicado. Según datos recibidos por Unicef ​​esta semana, se registraron 672 casos de matrimonio infantil entre febrero y agosto del año pasado, mientras que en los seis meses desde septiembre pasado hasta marzo de este año, esa cifra saltó a 2.282, según mostraron cifras del gobierno local.

“Estamos viendo aumentos en el matrimonio infantil que son bastante dramáticos”, dijo Russell, señalando que se cree que más de 600,000 niños abandonaron la escuela como resultado de la sequía.

Un herrero pone una tobillera a una niña antes de una boda en Metahara, distrito de Oramia. Fotografía: Eric Lafforgue/Alamy

Agregó que cuando las niñas no estaban en la educación y se veían obligadas a abandonar sus hogares, los riesgos de violencia de género y matrimonio infantil casi siempre aumentaban.

«Estas personas [have their daughters married] porque están desesperados por una u otra razón: tienen miedo a la violencia; temen por la seguridad de las niñas; necesitan recursos; no pueden darse el lujo de alimentarlos”, dijo Russell.

El impacto fue “debilitador” para las niñas a largo plazo, agregó. “Realmente corta todas sus oportunidades y termina en una situación en la que es más probable que comiencen a tener hijos antes de tiempo; es más probable que tengan hijos más juntos; son jóvenes, por lo que no están en posición de negociar sexo seguro con sus parejas. Es solo un problema tras otro para estas chicas”.

La sequía amenaza con hacer retroceder a Etiopía en sus intentos de reducir sus niveles de matrimonio infantil, que se encuentran entre los más altos del mundo. De acuerdo a datos demográficos de 2016, 40% de las niñas en el país del este de África se casan antes de los 18 años y 14% están casados ​​antes de cumplir 15 años.

Russell, quien esta semana visitó áreas afectadas por la sequía, dijo que había discutido el tema con el presidente del país, Sahle-Work Zewde, quien dijo que era un área prioritaria para ella.

La sequía también está elevando las tasas de desnutrición aguda severa en las áreas afectadas, con tasas de admisión de niños menores de cinco años un 15% más altas en febrero de este año que en febrero del año pasado. Russell, quien visitó sitios donde Unicef ​​está tratamiento de niños desnutridosdijo que las personas también se veían obligadas a beber agua contaminada, lo que las ponía en riesgo de contraer diversas enfermedades, incluido el cólera.

“Todavía no lo hemos visto”, dijo, “pero todos están muy preocupados por el cólera”. Como resultado del retraso en las tasas de vacunación, el sarampión ya ha regresado, con más de 1000 casos en la región somalí de Etiopía y 16 muertes confirmadas.

Al igual que muchos en la comunidad humanitaria, Russell dijo que le preocupaba que el gran enfoque global en Ucrania estuviera desviando la atención, y los fondos vitales, de otros conflictos y crisis en todo el mundo.

“He estado en esa región y sé lo difícil que es allí. No le envidio a nadie en Ucrania la cobertura, porque también necesitan recursos, pero creo que la comunidad internacional no es buena para hacer dos cosas a la vez”, dijo.

Unicef llamamiento de emergencia por sequía porque el Cuerno de África había hasta ahora criado alrededor del 20% de su objetivo de $ 250 millones (£ 200 millones), agregó. Si bien dio la bienvenida a la promesa de 17 millones de libras esterlinas del gobierno del Reino Unido, realizada en enero y dirigida a la misma región, dijo que «no era suficiente».

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