La seta biónica puede generar electricidad sin usar combustibles fósiles

La seta biónica puede generar electricidad sin usar combustibles fósiles

Los investigadores del Instituto de Tecnología Stevens en Nueva Jersey han encontrado una forma inesperada de producir electricidad sin usar combustibles fósiles: un hongo cubierto de bacterias. El "hongo biónico" fue anunciado en la revista Nano Letters y ha capturado la imaginación del público debido a su extravagante creatividad.

Las bacterias han sido de interés para los investigadores de energía durante años debido a su capacidad para generar oxígeno, procesar derrames de petróleo y generar electricidad. Sin embargo, las cianobacterias en cuestión aquí han demostrado ser difíciles de manejar porque no pueden sobrevivir el tiempo suficiente en superficies artificiales para ser útiles para la generación de energía. El avance se produjo cuando los científicos consideraron usar un hongo común como los que se encuentran en la tienda de comestibles como una superficie para las bacterias. Los hongos naturalmente tienen un ecosistema de bacterias que viven en ellos, por lo que proporcionaron el hogar perfecto para que las cianobacterias prosperen.

La base para el generador de hongos es la observación de que las bacterias y los hongos como los hongos a menudo viven en un estado de simbiosis en el que ambas formas de vida se benefician entre sí. Con el refinamiento de la tecnología de impresión 3D, ahora es posible producir pequeños materiales que interactúan a escala microscópica. Esto significa que las células bacterianas podrían colocarse en el hongo con una red de nanocintas impresas en 3D que se encuentran en espiral sobre la tapa del hongo. La combinación de bacterias y hongos permite un proceso llamado "generación de bioelectricidad fotosintética", que es una forma elegante de decir que cuando los investigadores iluminaron la bacteria, produjo una pequeña cantidad de electricidad.

Como la cantidad de electricidad producida es pequeña, para ser efectiva a escala práctica, se requeriría una serie completa de hongos. Con varios hongos conectados entre sí, se podría producir suficiente electricidad para encender una pequeña lámpara. El investigador, el Dr. Sudeep Joshi, un postdoctorado en el Departamento de Instrumentación y Física Aplicada del Instituto Indio de Ciencia, dijo a la BBC Noticias: más bacterias juntas … Estos son los próximos pasos, para optimizar las bio-corrientes, generar más electricidad, alimentar un pequeño LED ”.





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