La sonda InSight de la NASA escucha los vientos marcianos

La sonda InSight de la NASA escucha los vientos marcianos

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Título de los mediosLos datos del sismómetro se han elevado dos octavas para que sea más audible (mejor con auriculares)

Un instrumento del Reino Unido ha capturado "el sonido" del viento en Marte.

El paquete de sismómetro británico llevado en el aterrizaje InSight de la NASA detectó las vibraciones del aire marciano cuando se precipitó sobre los paneles solares de la sonda.

"Los paneles solares en los costados del módulo de aterrizaje son receptores acústicos perfectos", dijo el profesor Tom Pike, quien dirige el experimento del sismómetro del Imperial College de Londres.

"Es como si InSight estuviera ahuecando sus orejas".

El profesor Pike compara el efecto con una bandera en el viento. Cuando una bandera rompe el viento, crea oscilaciones en la frecuencia que el oído humano percibe como aleteo.

Un sensor de presión que forma parte del experimento meteorológico de InSight también registró el paso del viento.

Los científicos estiman que el aire se movía entre cinco y siete metros por segundo, desde el noroeste al sureste. Esto encaja con las imágenes de satélite que muestran las pistas dejadas por los demonios de polvo que viajan en la misma dirección.

La nave espacial InSight de la NASA es el último residente robótico en el Planeta Rojo. Después de hacer un aterrizaje dramático el 26 de noviembre después de un viaje de seis meses desde la Tierra, la sonda ahora está examinando sus alrededores y probando sus sistemas.

El objetivo final de la misión, que se encuentra en una llanura al norte del ecuador de Marte, es estudiar el interior del mundo.

Además de los sismómetros, InSight está equipado con una sonda de calor que se introducirá en el suelo y un experimento de radio muy sensible que medirá cómo el planeta se tambalea sobre su eje.

Los datos deben revelar la posición y la naturaleza de todas las capas de roca debajo de la superficie de Marte, desde la corteza hasta el núcleo. Es información que se puede comparar y contrastar con la Tierra.

La grabación del viento es algo que pronto estará más allá de los sismómetros del Reino Unido, que se conocen como Experimento Sísmico para Estructura Interior, o SEIS.

Dentro de unas pocas semanas, el paquete se levantará en el suelo con un brazo robótico y se cubrirá con un escudo contra el viento. Este dispositivo con forma de campana protegerá a SEIS del clima y permitirá que los sensores se concentren en su tarea principal de detectar terremotos, o más bien "marsquakes".

El co-investigador Dr Neil Bowles, de la Universidad de Oxford, dijo: "Obtener los primeros datos del paquete de instrumentos del sismómetro ha sido fantástico e incluso con una breve prueba de ejecución, el análisis ahora está en pleno apogeo.

"Para 'escuchar' el rumor de baja frecuencia del viento marciano en el módulo de aterrizaje que está siendo recogido por [SEIS] es realmente extraño y proporciona una conexión extrañamente humana con este entorno tan diferente ".

InSight: Misión al corazón de Marte.

La Agencia Espacial del Reino Unido invirtió 4 millones de libras en el paquete del sismómetro.

La jefa de exploración espacial de la organización, Sue Horne, dijo: "Esta es una noticia brillante porque significa que sabemos que los sensores han sobrevivido a los rigores de aterrizar en Marte y están cumpliendo con los requisitos para alcanzar sus objetivos científicos.

"Es increíble escuchar los primeros sonidos de Marte".

Las grabaciones de audio lanzadas al público están casi completamente inalteradas. En algunos casos, se han elevado un par de octavas para hacerlas más perceptibles para el oído humano.

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