La sudafricana Janine van Wyk, capitana comprometida

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Janine van Wyk en el primer partido de grupo contra España, el 8 de junio en Le Havre.
Janine van Wyk en el primer partido de grupo contra España, el 8 de junio en Le Havre. PHIL NOBLE / REUTERS

Curva, con las manos en los muslos, Janine van Wyk acusa el golpe, en silencio. El defensa sudafricana acaba de provocar, el sábado 8 de junio, la sanción que relanzará a España en el primer partido de la Copa del Mundo femenina en la historia de su selección, que perdió 3-1 por Banyana Banyana. La imagen es inusual para el capitán de 32 años de edad, con 167 gorras, que nunca pica con palabras dentro y fuera de la cancha.

"Janine es una verdadera líder, ella lidera con el ejemplo, tiene un gran corazón y lucha hasta el final", confió el entrenador sudafricano Desiree Ellis antes de la competición. " Ella es cuidadosa de comunicarse con todos sus compañeros. ", Nos saludó una que formó parte del primer equipo de mujeres del país en la década de 1990.

Un pionero en los Estados Unidos.

Si los sudafricanos escuchan tanto a van Wyk, es porque ella tiene la experiencia de un alto nivel, a diferencia de la mayoría de los jugadores en la selección. Una experiencia ganada en el torneo de los Juegos Olímpicos de Londres 2012, pero especialmente en 2017, cuando fue la primera sudafricana en jugar en la prestigiosa Liga Americana con el equipo de Houston Dash.

"Como capitán, tengo que empujar a mis compañeros de equipo, tienen mucho talento pero pocas oportunidades de demostrar al mundo". explicó Van Wyk antes de la Copa del Mundo. Desde su "sueño americano", que duró solo una temporada, abrió el camino a algunos compatriotas, como la atacante Thembi Kgatlana, en Houston, luego en China, o la médium Leandra Smeda, en Suecia.

En 2018, la defensora tomó la decisión de regresar a Sudáfrica en el club que ella creó, que lleva su nombre, JVW FC, para entrenarse más cerca de su selección. Pero si, hoy, el capitán es respetado y escuchado, la comunicación no siempre ha sido natural para ella.

Juega como la única expresión en la comunidad negra.

Van Wyk creció en Alberton, una ciudad predominantemente blanca, en la provincia de Gauteng, en el noreste de Sudáfrica. Comenzó a jugar fútbol a los 5 años con los muchachos, antes de buscar un equipo femenino a los 14 años. Tuvo que recurrir a la comunidad negra, donde el fútbol era más popular. Al convertirse en una curiosidad en el cantón vecino de KwaThema, el jugador experimentó otro mundo.

"Tenemos 14 idiomas diferentes en Sudáfrica, y solo hablo dos, ninguno de los cuales es hablado por la comunidad negra. Fue una prueba para mí, Recordó al capitán, antes de la copa mundial. Pero afortunadamente, la joven van Wyk ya tenía talento y no tuvo problemas para hacer que su técnica hablara por ella. La gente se apresuraba a ver. "La niña blanca".

A los 15 años, tuvo que encontrar otras palabras para decirle a sus padres. Si la joven no fue aceptada de inmediato por su familia, ella recuerda la mirada benévola de sus compañeros de equipo de la época frente a su homosexualidad. "Era más común entre las chicas negras" Ella confió.

Tres años más tarde, en 2005, ya estaba en el equipo nacional, mientras estaba encadenada en un club, con los Super Falcons de Palace, los títulos regionales, la distinción más alta para los futbolistas sudafricanos.

Pero un drama la toca, en 2008, cuando su compañera de equipo Eudy Simelane, una homosexual y activista por los derechos LGBT, es violada y asesinada. "Era joven, me daba miedo en ese momento. Pensé" no puedes vivir como deseas ", dice Van Wyk hoy. De estos años de lucha, ella asume un compromiso que va mucho más allá del campo del fútbol.

Una voz fuera del campo.

"Sé lo suficientemente audaz como para usar tu voz (…) " Ella publicó en Twitter dos días antes de la apertura de la Copa del Mundo. Y el capitán sudafricano regularmente hace oír su voz a favor de los derechos de las personas en la comunidad LGBT. Últimamente, también ha apoyado públicamente a su compatriota Caster Semenya, ante la Federación Internacional de Atletismo, que quiere obligar al corredor sudafricano de hiperandrógenos a tomar drogas para disminuir su testosterona, si quiere seguir compitiendo con mujeres.

Van Wyk también es activo con audiencias jóvenes. En 2012, lanzó un programa de desarrollo de fútbol para niñas en su provincia natal. Esto incluye un club profesional, el JVW FC y una liga para chicas de secundaria. Hoy en día, el programa cuenta con 3,600 jugadores jóvenes.

Un trabajo que está comenzando a dar frutos: la federación sudafricana anunció la creación de una liga profesional nacional en agosto de 2019, y Van Wyk ya ha planeado regresar al país después de la Copa Mundial para participar en su lanzamiento.

Pero antes de eso, Banyana Banyana debe recuperar el impulso en la Copa del Mundo, con dos partidos prestigiosos contra China el jueves y Alemania el lunes 17 de junio, como parte del Grupo B. No hay duda de que van Wyk encontrará las palabras para motivar a su tropas. Queda por verse en qué idioma.

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