La tasa de transmisión del ébola se triplica en la República Democrática del Congo ya que la experiencia de los EE.

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Al final del cuarto episodio de la miniserie de HBO, Chernobyl, el programa de televisión con la clasificación más alta jamás anotada por Rotten Tomatoes, nos enteramos de que Lyudmilla, la esposa embarazada del heroico bombero Vasily Ignatenko, sobrevive a una dosis de radiación por lo demás fatal porque su El feto no nacido absorbe la radioactividad. Esto sucedió. Lyudmilla está viva hoy y vive en Kiev.

Esto me recordó una historia que escuché de un médico que luchó contra el brote de ébola de 2014 en África Occidental. El ébola es uno de los patógenos más letales conocidos; el brote de 2014 dejó más de 11,000 personas muertas, 28,000 infectadas y una generación de huérfanos atrás.

La Dra. Wannie Scott-McDonald, administradora del Centro médico John F. Kennedy Memorial de Liberia, me contó de una joven madre que acudió al centro en trabajo de parto de inicio completo, con sangrado abundante, sin signos externos del virus. Aun así, el bebé se presentó muerto, destruido por el ébola. Una vez que el niño fue entregado, el virus activo se aferró a la madre y, en cuestión de minutos, su fiebre se disparó hasta los 104 grados. Ella murió ocho horas después. A diferencia de la radiación, el ébola no escatimó a nadie.

Cuando África Occidental fue declarada libre de ébola en enero de 2016, la comunidad internacional, al darse cuenta de cómo los sistemas de salud más débiles del mundo amenazan la seguridad sanitaria mundial, prometió que nunca más permitiríamos que esa crisis de salud se manifestara hasta que se convirtiera en una calamidad. Se inició un período de atención sin precedentes a la seguridad sanitaria mundial.

Habíamos aprendido la importancia de una movilización rápida después de que la Organización no haya hecho sonar la alarma hasta meses después del brote. Vimos la necesidad de declarar el nivel más alto de emergencia mundial para asegurar compromisos políticos y movilizar recursos escasos.

Descubrimos que la desconfianza del gobierno a menudo obstruía la respuesta, y que se deben buscar todos los medios para proteger a las poblaciones afectadas, alistando a líderes tradicionales, sacerdotes, imanes, parteras, líderes juveniles, sociedad civil, periodistas locales, cualquier persona con una voz de confianza.

Y fue Estados Unidos el que lideró la expansión global, incluido el despliegue a Liberia de los 101S t Aerotransportado.

Tres años después, en la República Democrática del Congo (RDC), parece que muchas de las lecciones aprendidas se aprendieron en vano, y con la decisión de la Casa Blanca de prohibir el ingreso a los funcionarios de EE. UU., Incluidos los Centros para el Control de Enfermedades (CDC). Tanto en las zonas más afectadas como en una interpretación estricta de la Ley de protección de las víctimas de la trata de personas que resulta en la retención de asistencia no humanitaria, tenemos una falta de precedencia de la experiencia de los EE. UU. que, hasta ahora, ha estado en la vanguardia de cada brote de ébola.

Esta primera semana de junio, las agencias de ayuda en la RDC anunciaron que más de 2,000 personas se habían infectado con el ébola desde que se declaró el brote en agosto del año pasado. Incluso con vacunas y tratamientos experimentales, la tasa de transmisión se está acelerando. La cifra histórica de 1.000 casos confirmados y probables tardó 224 días. Solo tomó 71 días para llegar a 2,000.

Karin Huster, coordinador de campo de Médicos Sin Fronteras, explica: "En el contexto inestable de Kivu del Norte, una región donde los grupos armados, la desconfianza en el gobierno y las injusticias socioeconómicas se entrecruzan violentamente, la respuesta del ébola se ha enfrentado con desconfianza y ataques violentos contra los trabajadores de salud. e instalaciones sanitarias ”.

Algunos piensan que el gobierno nacional fue el primero en utilizar la crisis del ébola como una herramienta política. David Gressly, el coordinador de emergencia de la ONU para el ébola, dijo que solo días antes de las elecciones nacionales, los funcionarios anunciaron que la votación se suspendería en las dos ciudades más grandes de la zona del brote, Beni y Butembo, ambas conocidas como bastiones de la oposición. Eso "creó una percepción de que el brote de ébola fue fabricado", dijo.

Tariq Riebl, director de respuesta de emergencia del Comité Internacional de Rescate (IRC, por sus siglas en inglés) dijo que la rabia por la suspensión de votos aún es palpable: "Si necesita un punto de inflexión seminal, ese es uno", dijo.

Hoy, 10 meses después del brote, tenemos una brecha de despojos políticos, desconfianza de las autoridades, milicias rebeldes, mercenarios, oportunistas y militantes leales a el estado islamico alimentando una epidemia mortal previniendo que la respuesta médica avance antes que el virus.

Esto ya no es solo una emergencia de salud, es una crisis política, de seguridad y diplomática, con actores no estatales que se benefician al interrumpir vidas y sembrar el pánico. Como aprendimos en 2014, este brote solo terminará cuando las comunidades estén involucradas y lideren los esfuerzos de respuesta.

Para estabilizar el brote de ébola, la comunidad internacional debe prestar atención al consejo de los primeros en responder, las organizaciones benéficas mundiales, incluidas MSF, OXFAM, Mercy Corps, el International Rescue Committee (IRC) y la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja. (FICR).

La buena noticia es que la ONU está empezando a escuchar. El 29 de mayo, la Oficina de Asuntos Humanitarios de las Naciones Unidas (OCHA, por sus siglas en inglés) confirmó la designación del brote de ébola en la RDC como una emergencia de nivel tres (L3), que se activó cuando las agencias no pueden satisfacer las necesidades en el terreno, una lista que incluye actualmente a Yemen. Siria y Mozambique.

Whitney Elmer, director nacional de RDC para Mercy Corps, dijo que la declaración de emergencia de nivel tres podría traer "múltiples beneficios", pero señaló que "nunca ha habido una epidemia de esta complejidad o tamaño en la RDC".

El mes pasado, la ONU nombró al coordinador de emergencia para el ébola Gressly, un reconocimiento de que la gestión de la respuesta al ébola ya no se puede dejar únicamente a los funcionarios de salud y que la alineación de los grupos políticos y armados clave detrás del esfuerzo de respuesta es esencial para detener la violencia contra la atención médica. trabajadores

Las organizaciones benéficas se muestran escépticas de que Gressly pueda dominar las fuerzas que se han desatado en el este del Congo. Un alto funcionario de la Cruz Roja dijo que si bien podría conducir a un liderazgo más fuerte y más fondos, "no es una panacea".

Además, en 2014 se tomó la creación de la Misión de las Naciones Unidas para la Respuesta al Ébola de Emergencia (UNMEER) para establecer una unidad de propósito entre los respondedores, y una declaración formal de la OMS de una Emergencia de Salud Pública de Interés Internacional (PHEIC) para movilizar recursos.

Un único coordinador de respuesta de ébola de la ONU no es UNMEER, y la designación de L3 no se acerca al poder de fuego de una declaración PHEIC. Y no está claro si existe la voluntad política de escalar antes, no después, el siguiente conjunto de puntos de datos alarmantes en los titulares mundiales.

El ébola se derrotó en África occidental cuando una declaración de emergencia global creó las condiciones para que las organizaciones benéficas y los trabajadores de la salud de primera línea se adelantaran a la curva de transmisión del ébola. La enfermedad se puso bajo control solo después de que se reconoció que no se aísla a las comunidades, se trabaja con ellas para aislar el virus. Y fue derrotado con el liderazgo de los Estados Unidos.

K. Riva Levinson es presidente y CEO de KRL International LLC, Una consultora con sede en DC que trabaja en los mercados emergentes del mundo, autor galardonado de "Escogiendo el héroe: Mi improbable viaje y el ascenso de la primera mujer presidenta de África "(Kiwai Media, junio de 2016). Puede seguirla @rivalevinson

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