La tierra no tiene una, sino tres lunas

La tierra no tiene una, sino tres lunas

Dos grandes nubes de polvo orbitan a la Tierra como 'lunas fantasma'

Un grupo de científicos húngaros ha confirmado una larga especulación astronómica: la Tierra tiene tres satélites o lunas naturales, no uno.

La investigación, Publicado en los Avisos Mensuales de la Royal Astronomical Society, dice que las nuevas lunas están completamente compuestas por partículas de polvo extremadamente pequeñas de menos de un milímetro de tamaño y que reflejan la luz un poco. Es por eso que fueron difíciles de observar y estudiar en primer lugar, incluso cuando se encuentran a aproximadamente la misma distancia que la Luna desde la Tierra: 400,000 kilómetros. "Es muy difícil detectar las nubes contra la luz galáctica, la luz estelar, la luz zodiacal y el brillo del cielo", dijo a los medios el coautor del periódico Gábor Horváth, físico de la Universidad Eötvös Loránd..

En 1961, Kazimierz Kordylewski, un científico polaco, había observado estas lunas por primera vez y luego fueron nombradas en su honor como Kordylewski Dust Clouds (KDC). Pero su existencia ha sido cuestionada por los astrónomos durante las últimas seis décadas y no hay muchos modelos precisos o simulaciones de estos objetos disponibles.

En el estudio actual, Horváth y su grupo utilizaron filtros especiales en sus cámaras que polarizan la luz entrante para captar y estudiar la luz dispersada de las partículas de polvo dentro de estas lunas. Con esta información recopilada, los astrónomos pudieron establecer que los KDC se distribuyen en una extensión de 1,00,000 km por 70,000 km en el espacio. Esto es equivalente a 30 por 20 discos lunares.

Aunque las nubes de polvo son antiguas, las partículas que forman parte del cambio y se reemplazan con el tiempo. Aspiran polvo de diversas fuentes: restos de planetas, cometas, meteoros, asteroides y otros objetos que merodean en el espacio. Cuando la Tierra, el Sol o la Luna se desestabilizan, las partículas se escapan con su gravedad y las partículas de otras fuentes las reemplazan.

Kordylewski había descubierto las nubes de polvo cerca de un punto especial en el espacio conocido como L5, que es un punto de Lagrange del sistema gravitacional Tierra-Luna. Los puntos de Lagrange son lugares de equilibrio en el espacio donde las fuerzas gravitacionales de dos objetos astronómicos grandes y sólidos como la Tierra y la Luna anulan las fuerzas centrífugas. Muchos otros pequeños objetos celestes se encuentran a menudo alrededor de los puntos de Lagrange.

Por ejemplo, hay planetas menores cerca de los puntos de Lagrange del sistema gravitacional Sol-Tierra y el sistema Sol-Júpiter. Estos puntos también son ideales para estacionar satélites y otros vehículos espaciales, ya que el consumo de combustible es considerablemente menor aquí. Serán esenciales para los proyectos de exploración espacial como estaciones de transferencia donde los transbordadores y estaciones espaciales pueden detenerse en viajes largos a otros planetas e incluso al Sol. Hay cinco puntos de estabilidad identificados en cualquier sistema de dos cuerpos, incluido el sistema Tierra-Luna.

Este artículo fue publicado originalmente en Down to Earth.

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