La tormenta se fortalece antes de golpear Carolina del Sur mientras Florida evalúa el número de muertos y daños – The Irish Times

El huracán Ian, que resurgió, avanzó hacia el norte el viernes hacia una segunda recalada en Carolina del Sur, un día después de dejar un camino de destrucción en el centro de Florida que dejó a los equipos de rescate corriendo para llegar a los residentes atrapados a lo largo de la costa del Golfo del estado.

Ian, que se había debilitado a tormenta tropical durante su marcha a través de Florida, pasó a ser un huracán de categoría 1 a medida que avanzaba hacia Carolina del Sur sobre el Océano Atlántico, con vientos máximos sostenidos de 140 km/h (85 mph), informó el Centro Nacional de Huracanes de EE. UU. ( NHC) dijo.

Se pronostica que el huracán azotará cerca de las zonas bajas de Charleston, Carolina del Sur, alrededor de las 2 p. m. hora local del viernes, lo que provocará inundaciones, marejadas ciclónicas y vientos potencialmente mortales. Cientos de millas de costa, que se extiende desde Georgia hasta Carolina del Norte, estaban bajo advertencia de huracán.

La policía de Isle of Palms publicó el viernes un video que muestra cielos oscuros sobre olas ásperas de capa blanca cerca de la costa mientras ráfagas de viento soplaban a través de la comunidad frente a la playa en una isla barrera en Carolina del Sur.

“Estamos viendo agua estancada a lo largo de múltiples caminos junto con escombros. Tenga cuidado si debe estar en las carreteras”, dijo el departamento en otro tuit.

El alcance de los daños en Florida, donde Ian tocó tierra por primera vez el miércoles como una de las tormentas más poderosas que jamás haya golpeado el territorio continental de los EE. UU., se hizo más evidente el jueves cuando los equipos de emergencia comenzaron a llegar a los residentes varados. El número de muertos sigue siendo incierto.

NBC News informó que al menos 10 personas habían muerto, mientras que CNN calculó el número de víctimas en 17 hasta el jueves por la noche.

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, en una conferencia de prensa el jueves por la noche, reconoció que algunas personas habían muerto, pero se negó a confirmar una cifra específica y advirtió que aún se necesitaba una confirmación oficial.

“Esperamos tener mortalidad por este huracán”, dijo.

Algunos de los daños a las ciudades costeras, incluida Fort Myers Beach, fueron “indescriptibles”, agregó DeSantis, quien inspeccionó las áreas afectadas desde el aire el jueves.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, advirtió el jueves que Ian podría convertirse en el huracán más mortífero en la historia de Florida y dijo que los informes preliminares sugerían una pérdida de vidas “sustancial”.

Más de dos millones de hogares y negocios permanecieron sin electricidad el viernes. Eso está por debajo de los más de 3,3 millones de clientes de energía afectados por Ian desde que golpeó la costa del Golfo de Florida el miércoles.

Los funcionarios de Georgia, Carolina del Sur y Carolina del Norte instaron a los residentes a prepararse para condiciones peligrosas.

Charleston está particularmente en riesgo. Un informe encargado por la ciudad publicado en noviembre de 2020 encontró que alrededor del 90 por ciento de todas las propiedades residenciales eran vulnerables a inundaciones por marejadas ciclónicas. Partes del noreste de Carolina del Sur, cerca de Charleston, también podrían experimentar hasta 8 pulgadas de lluvia.

Las marejadas ciclónicas pronosticadas no fueron tan severas como las emitidas por el NHC cuando la tormenta se acercaba a Florida. Se esperaba que Edisto Beach, Carolina del Sur, un destino turístico a unas 30 millas al sur de Charleston, experimentara un aumento de 4 a 7 pies.

El gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper, instó a los residentes a “tomar las precauciones necesarias”, advirtiendo sobre posibles inundaciones, deslizamientos de tierra y tornados.

“Esta tormenta sigue siendo peligrosa”, dijo Cooper.

Ian tocó tierra por primera vez el miércoles por la tarde cuando se estrelló contra la isla barrera de Cayo Costa frente a la costa del Golfo de Florida como un huracán de categoría 4 con vientos máximos sostenidos de 150 mph (241 kph).

Hubo más de 700 rescates confirmados en los condados de Lee y Charlotte, dos de las áreas más afectadas, dijo DeSantis.

Las inundaciones de los ríos en el centro de Florida podrían alcanzar niveles récord en los próximos días a medida que las lluvias torrenciales que acompañaron a Ian se drenen en las principales vías fluviales, dijo el NHC.

La isla de Sanibel, un popular destino de vacaciones en la costa del golfo, fue duramente golpeada y el único puente que conducía a la isla quedó intransitable, lo que obligó a los equipos de rescate a usar helicópteros y botes para llegar a los residentes necesitados.

En Punta Gorda, directamente en la trayectoria del huracán, los árboles, los escombros y las líneas eléctricas cubrieron las carreteras, aunque muchos edificios resistieron el embate de la tormenta mejor de lo que inicialmente se temía.

La mayoría de las escuelas reabrirán el viernes o el lunes.

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Brenda Siettas, una paraprofesional de 62 años que trabaja con estudiantes, estaba en la ciudad en 2004 cuando el huracán Charley arrasó gran parte de su vecindario. Los edificios construidos desde entonces son más capaces de sobrevivir a los fuertes vientos, dijo.

“Definitivamente se reconstruyeron mucho mejor desde Charley”, dijo. “En ese entonces me quedé aquí durante dos semanas: sin electricidad, sin agua, sin alcantarillado”.

Biden, quien habló con DeSantis el jueves, dijo que viajaría a Florida cuando las condiciones lo permitan. La directora de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, Deanne Criswell, estará en Florida el viernes.

El presidente también aprobó una declaración de desastre, poniendo recursos federales a disposición de las áreas afectadas por la tormenta. – Reuters

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