La tortuga prehistórica sudamericana del tamaño de un automóvil fue construida para la batalla

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WASHINGTON (Reuters) – Una de las tortugas más grandes que jamás haya existido merodeó por los lagos y ríos del norte de Sudamérica desde hace unos 13 millones de años hasta hace 7 millones de años, y esta bestia de agua dulce del tamaño de un automóvil fue construida para la batalla.

La enorme tortuga extinta de agua dulce Stupendemys Geographicus, que vivió en lagos y ríos en el norte de América del Sur durante la Época del Mioceno, se ve en una ilustración publicada el 12 de febrero de 2020. J. A. Chirinos / Folleto vía REUTERS.

Los científicos dijeron el miércoles que han descubierto nuevos fósiles de la tortuga, llamada Stupendemys Geographicus, en el desierto de Tatacoa de Colombia y la región de Urumaco de Venezuela que por primera vez proporcionan una comprensión integral del gran reptil, que mide hasta 13 pies (4 metros) de largo y 1.25 toneladas de peso.

Stupendemys, los machos, a diferencia de las hembras, se jactaban de tener fuertes cuernos frontales a ambos lados del caparazón, o caparazón, muy cerca del cuello. Las profundas cicatrices detectadas en los fósiles indicaron que estos cuernos pueden haber sido utilizados como una lanza para luchar con otros machos Stupendemys sobre compañeros o territorio.

La lucha ocurre entre ciertas tortugas vivas hoy, particularmente entre tortugas macho, según el paleontólogo Edwin Cadena de la Universidad del Rosario en Bogotá, quien dirigió la investigación publicada en la revista Science Advances.

Stupendemys es la segunda tortuga más grande conocida, detrás de Archelon, que vivió hace aproximadamente 70 millones de años al final de la edad de los dinosaurios y alcanzó unos 15 pies (4,6 metros) de longitud.

Los primeros fósiles de Stupendemys se encontraron en la década de 1970, pero quedaban muchos misterios sobre el animal. Los nuevos fósiles incluían el caparazón de tortuga más grande conocido (9,4 pies (2,86 metros) de largo, incluso más grande que el caparazón de Archelon) y los primeros restos de la mandíbula inferior, que dieron pistas sobre su dieta.

“Stupendemys Geographicus era enorme y pesado. Los individuos más grandes de esta especie tenían aproximadamente el tamaño y la longitud de un automóvil sedán si tenemos en cuenta la cabeza, el cuello, la concha y las extremidades ”, dijo Cadena.

“Su dieta era diversa, incluidos animales pequeños (peces, caimanes, serpientes), así como moluscos y vegetación, en particular frutas y semillas. Reunir todas las características anatómicas de esta especie indica que su estilo de vida estaba principalmente en el fondo de grandes cuerpos de agua dulce, incluidos lagos y grandes ríos ”, agregó Cadena.

Stupendemys, que significa “tortuga estupenda”, habitaba un colosal sistema de humedales que abarcaba Colombia, Venezuela, Brasil y Perú antes de que se formaran los ríos Amazonas y Orinoco.

Su gran tamaño puede haber sido crucial en la defensa contra depredadores formidables. Compartió el entorno con cocodrilos gigantes, incluido el caimán Purussaurus de 36 pies de largo (11 metros de largo) y el pariente gavial de 33 pies (10 metros de largo) Gryposuchus. Se encontró uno de los fósiles de Stupendemys con un diente de cocodrilo de dos pulgadas de largo (5 cm) incrustado en él.

Reporte de Will Dunham; Editado por Sandra Maler

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