La transferencia de Iowa aporta dureza de Nueva York a WVU | WVU | Cobertura deportiva de los Montañeros de Virginia Occidental

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En la reconstrucción de un equipo que cayó a 16-17 la temporada pasada, el entrenador de baloncesto masculino de West Virginia, Bob Huggins, ha vuelto a un camino familiar para restaurar algo de determinación y dureza en su programa.

WVU agregó recientemente al armador de 6 pies Joe Toussaint a la lista. Aunque pasó los últimos tres años en la Universidad de Iowa, Toussaint es nativo del Bronx en la ciudad de Nueva York. Y como muchos productos de Nueva York, Toussaint tiene una mentalidad dura desarrollada en las canchas de asfalto de The City.

“Un guardia de Nueva York tiene un tipo diferente de arrogancia. Somos duros, tanto ofensiva como defensivamente. Tenemos un coeficiente intelectual alto. No vamos a dar marcha atrás, no vamos a rehuir el gran momento”, explicó el alumno de la Escuela Secundaria Cardinal Hayes. “Si vienes de Nueva York, eres una persona dura”.

Algunos de los mejores montañeros de todos los tiempos provienen del área de la ciudad de Nueva York, ya que cinco de los 15 mejores anotadores de carrera de la escuela crecieron a la vista del Empire State Building: Da’Sean Butler con 2095 puntos, Kevin Jones con 1822 puntos. , Lowes Moore con 1696 puntos, Chris Brooks con 1661 puntos y Truck Bryant con 1590 puntos.

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Aunque es el máximo anotador de todos los tiempos del Cardenal Hayes con 1.712 puntos en su carrera, Toussaint tuvo que adaptarse a un papel diferente una vez que llegó a la universidad.

“En Iowa, jugué con un montón de muchachos que podían anotar, como Keegan Murray (cuyo promedio de 23.5 puntos por juego fue la cuarta mejor marca en la División I la temporada pasada), así que mi papel no era realmente anotar ( 4,3 puntos por partido en 2021-22). Mi función era facilitar (3,2 asistencias por partido, el máximo del equipo) y jugar a la defensiva (1,4 robos por partido, el máximo del equipo), pero puedo anotar cuando lo necesito. Puedo poner la pelota en la canasta de varias maneras”.

En 98 juegos de carrera en Iowa, comenzando 41 de ellos, Toussaint promedió 4.8 puntos, 2.9 asistencias y 1.1 robos por juego. Convirtió el 40% de sus tiros de campo (170 de 421), el 27,7% de sus triples (23 de 83) y el 76,6% de sus tiros libres (108 de 141).

Hasta ahora en su carrera universitaria, ha sido conocido por su habilidad para pasar y defender, pero Toussaint quiere aumentar su currículum en WVU, donde le quedan dos temporadas de elegibilidad.

“Estoy buscando expandir mi juego”, señaló el hijo de Satuyee Toussaint. “Sé que lo tengo en mí, y sé lo que puedo hacer. Siempre estoy en el gimnasio. Estoy listo para mostrarle a West Virginia lo que tengo”.

Toussaint fue parte de un programa en Iowa que tuvo mucho éxito en sus tres años allí. Los Hawkeyes tuvieron marca de 26-10 la temporada pasada, 22-9 en 2020-21 y 20-11 en 2019-20, terminando cada una de esas temporadas entre los primeros 25. Bajo la dirección del entrenador Fran McCaffery, Iowa enfatiza la ofensiva; anotó 83.2 puntos por juego en ’21-’22, que fue el quinto promedio más alto en la División I.

“Juegan rápido y Fran es un buen entrenador”, dijo Toussaint. “El área (de la ciudad de Iowa) era buena, a mis padres les gustaba, así que pensé que era el mejor lugar para mí al salir de la escuela secundaria”.

Joe Toussaint (foto de la Universidad de Iowa)

Toussaint vio mucho tiempo de juego una vez que llegó a Iowa (1,529 minutos jugados en su carrera), pero su camino para convertirse en el base titular de tiempo completo de los Hawkeyes tuvo algunos giros y vueltas.

“Jordan (Bohannon) era un estudiante de tercer año aquí cuando yo estaba en el último año de la escuela secundaria”, señaló Toussaint sobre el armador veterano de Iowa que completó su carrera universitaria como el líder de todos los tiempos de la NCAA en juegos jugados con 179. “Lo estaba mirando que pude aprender mucho de él cuando yo era estudiante de primer año y él estaba en el último año. Entonces podría dirigir el programa a partir de ese momento. Desafortunadamente, se lastimó (en 2019-20, tomó una camiseta roja médica), luego llegó el año de Covid, así que he estado jugando detrás de él durante tres años (ya que Bohannon estaba en su sexto año la temporada pasada)”.

Aunque Bohannon finalmente se quedó sin elegibilidad universitaria al final de la campaña 2021-22, Toussaint decidió que quería comenzar de nuevo. Ingresó al portal de transferencias a fines de marzo y rápidamente se conectó con una universidad que había llamado su atención cuando era una estrella de preparación en el Bronx.

“Al salir de la escuela secundaria, pensé que era un chico tipo Bob Huggins, y quería esa oferta”, recordó en una entrevista reciente en “MetroNews Statewide Sportsline”. “Jugué a la defensiva y pude anotar el balón de varias maneras. Podía verme en su sistema. Solía ​​ver mucho a Jevon Carter, y vi jugar a Deuce McBride allí cuando estaba aquí. También soy muy buen amigo de Truck Bryant, que estaba en su equipo de Final Four.

“(Los Mountaineers) mostraron interés en mí cuando estaba en la escuela secundaria, pero ya tenían un montón de guardias. Jordan McCabe estaba allí y Deuce estaba comprometido, así que me dijeron que no querían ofrecerme cuando ya tenían varios guardias; no sería justo para mí. Yo estaba como, ‘Está bien, está bien’, y fui a Iowa».

Pero dada una segunda oportunidad, la conexión Toussaint-West Virginia hizo clic.

“Esta vez, cuando se acercaron a mí, definitivamente eran el número 1 en mi lista”, dijo. “Fui de visita y tuve una larga y muy buena conversación con el entrenador Huggs. Eso lo selló para mí”.

Toussaint firmó con WVU el 14 de abril. Pronto estará en Morgantown, ya que los jugadores de Mountaineer se reunirán en el campus a principios de junio para el comienzo de los entrenamientos de verano.

Hay muchas piezas nuevas en la lista de este año, ya que solo cinco jugadores regresan de la temporada pasada. Aún así, a pesar de una alineación reconfigurada, Huggins espera que un guardia duro de Nueva York como Toussaint pueda proporcionar a los Mountaineers algunos ingredientes que les faltaban el año pasado.

“Siento que soy un buen jugador de equipo”, explicó Toussaint. “No hago puchero y no hablo mal de nadie. Pongo al equipo primero, y eso es lo que planeo hacer en West Virginia”.

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