La tripulación de la estación espacial volvió a las seis con el exitoso acoplamiento Soyuz - Spaceflight Now

La tripulación de la estación espacial volvió a las seis con el exitoso acoplamiento Soyuz - Spaceflight Now

HISTORIA ESCRITA PARA NOTICIAS DE CBS Y UTILIZADA CON PERMISO

El astronauta canadiense David Saint-Jacques capturó esta vista de la nave espacial Soyuz MS-12 antes de atracar el jueves. Crédito: David Saint-Jacques

Un cosmonauta ruso y su copiloto de la NASA, cinco meses después de realizar un dramático aborto en octubre pasado, finalmente llegaron a la órbita el jueves y, junto con un astronauta de la NASA que realiza su primer vuelo, atracaron en la Estación Espacial Internacional seis horas más tarde para aumentar la tripulación del laboratorio de nuevo a seis.

Bajo un cielo nublado, el refuerzo Soyuz cobró vida y se alejó del Cosmódromo de Baikonur en Kazajstán a las 3:14:08 p.m. EDT (12:14 a.m. viernes, hora local), aproximadamente el momento en que la rotación de la Tierra llevó a la plataforma de lanzamiento, la misma que usó Yuri Gagarin al comienzo de la Era Espacial, en el plano de la órbita de la estación.

Usando un procedimiento de encuentro por la vía rápida, el comandante de la Soyuz MS-12 / 58S Alexey Ovchinin, el ingeniero de vuelo del asiento izquierdo Tyler "Nick" Hague y la astronauta Christina Koch se encontraron con el complejo del laboratorio después de una persecución en cuatro órbitas, y se mudaron para una automatización. atracar en el módulo Rassvet que mira hacia la Tierra a las 9:01 pm

Después de esperar a que el movimiento residual se humedezca, se enganchan los ganchos y cierres para empujar el barco del ferry hacia el llamado "compañero duro" con el puerto de atraque. Se esperaba que las escotillas se abrieran unas dos horas más tarde, después de las pruebas para verificar un sello hermético y para igualar la presión entre las dos naves espaciales.

A la espera de la llegada de la nueva tripulación estaban el comandante de la estación Oleg Kononenko, el astronauta canadiense David Saint-Jacques y la ingeniera de vuelo de la NASA Anne McClain. Fueron lanzados al puesto avanzado el 3 de diciembre y han tenido la estación para ellos solos desde el 19 de diciembre cuando un equipo anterior de la Soyuz regresó a la Tierra.

Normalmente, la estación cuenta con una tripulación de seis personas, pero el calendario de rotación de la tripulación se suspendió el pasado 11 de octubre cuando un cohete Soyuz que transportaba a Ovchinin y Hague sufrió una falla catastrófica dos minutos después del lanzamiento cuando uno de los cuatro refuerzos no pudo separarse. Limpiamente desde el escenario central del cohete.

El sistema de aborto Soyuz se activó automáticamente, acelerando la cápsula de la tripulación lejos del cohete que falla. Ovchinin y Hague alcanzaron una altitud de poco más de 50 millas antes de aterrizar de manera segura a unas 250 millas del sitio de lanzamiento.

El problema con el reforzador Soyuz, que normalmente es confiable, se corrigió rápidamente, allanando el camino para que Kononenko, Saint-Jacques y McClain despegaran el 3 de diciembre. Pero los vuelos posteriores tuvieron que ser reprogramados.

Se esperaba que la nave espacial Soyuz MS-12 / 58S lanzada el jueves originalmente despegara en abril con el comandante Oleg Skripochka, un cosmonauta invitado de los Emiratos Árabes Unidos y Koch, que estaba en entrenamiento como ingeniero o copiloto de la junta de vuelo. Pero a raíz del aborto, el vuelo se movió y Ovchinin y Hague fueron asignados a unirse a Koch con Hague asumiendo el papel de copiloto.

En una entrevista previa al lanzamiento, Koch, una ingeniera eléctrica, escaladora de rocas e veterana investigadora antártica, dijo que no tenía reparos en atarse a una nave espacial Soyuz y lanzarse al espacio.

"Es una máquina increíble", dijo. "El hecho de que la confiabilidad sea tan alta es algo que se tiene en cuenta, y ha sido un gran privilegio entrenar en una nave espacial que tiene un historial tan excelente". Ha sido un honor. Es una buena nave espacial ".

El equipo ampliado de seis miembros se enfrenta a unas pocas semanas inusualmente ocupadas, junto con tres paseos espaciales planeados para fines de mes para instalar nuevas baterías de paneles solares y llevar a cabo otras actualizaciones y mantenimiento. Hague y McClain realizarán la primera excursión de cambio de batería el 22 de marzo, y McClain y Koch esperan seguir su ejemplo siete días después. Hague y Saint-Jacques realizarán el tercer EVA el 8 de abril.

El ingeniero de vuelo de la NASA Nick Hague, el comandante ruso Alexey Ovchinin y la astronauta Christina Koch (fila inferior, de izquierda a derecha) fueron recibidos a bordo de la Estación Espacial Internacional después del acoplamiento del jueves. Crédito: NASA TV / Spaceflight ahora

La cosmonauta Svetlana Savitskaya fue la primera mujer en caminar en el espacio en 1984. Once mujeres estadounidenses siguieron sus pasos, comenzando con la astronauta Kathryn Sullivan durante un vuelo de enlace en octubre de 1984. McClain y Koch serían la decimotercera y decimocuarta para flotar fuera de una nave espacial y El primer equipo de mujeres de la caminata espacial.

La NASA originalmente planeó instalar las nuevas baterías de paneles solares durante dos caminatas espaciales el otoño pasado, pero el lanzamiento del buque de carga japonés HTV-7 que las llevaba a la órbita se retrasó y los EVA se aplazaron hasta después de la llegada prevista de Hague en octubre pasado. Tras el aborto de lanzamiento, la instalación de la batería se retrasó nuevamente.

Junto con los paseos espaciales, el equipo de la estación llevará a cabo una lista completa de investigación científica y mantenimiento de rutina y descargará seis buques de carga no tripulados: dos cargueros Russian Progress, dos barcos de suministro de SpaceX Dragon, una cápsula de carga Northrup Grumman Cygnus y un HTV japonés.

Se espera que Kononenko, Saint-Jacques y McClain regresen a la Tierra el 25 de junio para concluir una misión de 203 días. Ovchinin, Hague y Koch tendrán la estación para ellos entre ese momento y el 6 de julio, cuando llegarán tres nuevos miembros de la tripulación: Soyuz MS-13 / 59S comandante Alexander Skvortsov, el astronauta de la NASA Drew Morgan y el italiano Luca Parmitano, un veterano astronauta de la Agencia Espacial Europea.

Ese vuelo había sido la última misión rusa contratada para transportar a los astronautas de los EE. UU. Como transiciones de la NASA a las tripulaciones comerciales que construyen SpaceX y Boeing. SpaceX lanzó su nave espacial Crew Dragon en un vuelo de prueba sin piloto el 2 de marzo y podría estar listo para lanzar a los primeros astronautas a mediados del período de verano.

Hague y Koch se han entrenado para los muelles de Crew Dragon y Boeing en Starliner, los hitos que Hague dice que son "muy importantes" para la NASA, lo que permite a la agencia espacial de los Estados Unidos poner fin a su dependencia exclusiva de la Soyuz rusa para el transporte hacia y desde la estación espacial.

Pero la NASA está cubriendo sus apuestas. La agencia está en el proceso de comprar dos asientos Soyuz adicionales, uno para usar este otoño y el otro para la próxima primavera, para asegurarse de que los astronautas de los Estados Unidos puedan llegar a la estación si el programa de la tripulación comercial sufre retrasos importantes.

Sin embargo, se espera que Ovchinin, Hague y Koch regresen a la Tierra el 3 de octubre para concluir una misión de 204 días.

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