La tumultuosa temporada de AFL de Collingwood simboliza el alto precio causado por las interrupciones del coronavirus

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Seamos honestos. La “instalación de cuarentena” de Perth en la que Collingwood estuvo confinado durante siete días antes de su feroz final contra los West Coast Eagles no es exactamente la Bahía de Guantánamo.

El Joondalup Resort cuenta con un campo de golf de campeonato de 27 hoyos, “cafés relajados” y las únicas tablas de agua se utilizan en la “piscina estilo laguna”.

Claro, algunos miembros del personal de Collingwood se han visto obligados a dormir en autocaravanas en el estacionamiento debido a la insistencia del gobierno de Australia Occidental en que las habitaciones no se pueden compartir.

Si el fisioterapeuta y el entrenador en jefe no tienen televisión por cable ni minibar, es de suponer que los jugadores y entrenadores están recibiendo las 8 horas completas en salas que ofrecen “lujosos muebles” y “abundante luz natural”.

Pero si bien el confinamiento previo al juego de Collingwood no es exactamente el infierno viviente que algunos expertos preocupados te harían creer, no hay duda de que los Magpies han sido el club de la AFL más afectado por las interrupciones del COVID-19.

Regrese a la primera ronda en marzo, cuando derrotaron a los Western Bulldogs por 52 puntos en Docklands en el inquietante silencio previo al aplazamiento. Si no confiaba en esos corredores de apuestas que tenían a los favoritos de las urracas para ganar la gran final, al menos parecían cosas buenas para terminar entre los cuatro primeros y tener la oportunidad de perder otro decisivo decisivo.

Sin embargo, después de la reanudación de junio, las cosas se vinieron abajo rápidamente.

La lesión que puso fin a la temporada del defensa atlético Jeremy Howe en una estrecha derrota ante los Gigantes fue un golpe aplastante; también la lesión en el dedo que dejó fuera al destructivo mediocampista / delantero Jordan De Goey después había pateado cinco goles en una impresionante victoria sobre Geelong.

También hubo golpes autoinfligidos.

El mediocampista estrella Steele Sidebottom violó las regulaciones de COVID-19 mientras estaba ebrio; El entrenador Nathan Buckley y su amigo y asistente Brenton Sanderson dejaron la burbuja de la cuarentena para jugar al tenis con Alicia Molik – un golpe de $ 25,000 y una risita que no pudo haber hecho mucho para ayudar a Buckley a mantener su autoridad después de la caída de Sidebottom.

Un jugador de la AFL se aleja en celebración con los puños cerrados después de patear un gol.
Steele Sidebottom fue suspendido por cuatro partidos luego de violar las regulaciones COVID-19.(AAP: Darren Inglaterra)

Collingwood también soportó el calendario más enervante durante el “frenesí futbolístico” de la AFL: cuatro partidos jugados en tres estados en sólo 13 días que terminaron en una desastrosa pérdida de 56 puntos para Melbourne y con su temporada de soporte vital.

Es probable que nada de esto provoque más simpatía por Collingwood de la que los Rolling Stones esperaban de manera realista para el diablo.

Para la gran mayoría, el encuentro de la final de Collingwood con los West Coast Eagles reavivará deliciosos recuerdos del decisivo de la temporada 2018 cuando Dom Sheed enhebró la aguja cuando quedaban minutos para infligir aún más miseria final a los partidarios de Magpies.

Pero la tumultuosa temporada de Collingwood ha sido emblemática del alto precio que han sufrido algunos clubes por las interrupciones del COVID-19, y quizás también la naturaleza a menudo mal entendida y mal expresada del club más publicitado de la AFL.

La influencia de McGuire exagerada

El presidente de Collingwood, Eddie McGuire, presentador de programas de juegos y radio de desayuno, comentarista de Fox Sports y empresario de medios, es comúnmente descrito como “una de las figuras más poderosas de la AFL”.

Esto se basa en la percepción de que tiene el oído de los más altos oficiales del juego y un micrófono abierto para expresar sus propias opiniones, a menudo estridentes y ocasionalmente “controvertidas”.

Pero, esta temporada, sería difícil argumentar que el supuesto poder de McGuire ha fomentado la causa de los Magpies, ya que se les entregó su castigador partido de mitad de temporada, la preparación de las finales en cuarentena y las perjudiciales sanciones de COVID-19.

Un destacado administrador de un club de la AFL está hablando en un evento al aire libre.Un destacado administrador de un club de la AFL está hablando en un evento al aire libre.
Eddie McGuire no ha sido tan franco sobre el sorteo de los Magpies como algunos podrían haber esperado.(AAP: Stefan Postles)

Más bien, los miembros de Collingwood estarían justificados lamentando cómo las declaraciones de McGuire que pedían un castigo severo para los infractores de COVID-19 pusieron un foco de atención no deseado en las inevitables indiscreciones de su propio club (Buckley y Sanderson se vieron obligados a pagar sus propias multas y Sidebottom recibió una suspensión de cuatro semanas) .

Además, donde podría haber esperado que McGuire hablara abiertamente sobre la dura actitud de Collingwood, en su lugar se había alineado con la AFL como miembro de su gabinete en tiempos de guerra y comentarista de Fox Sports, una posición presumiblemente justificada como “juego público antes que club en épocas inusuales “.

Pero quizás la influencia de McGuire siempre ha sido exagerada y las gracias y favores otorgados a Collingwood, incluidos múltiples juegos de gran éxito y un sorteo amistoso de MCG, han sido simplemente el resultado de la enorme base de fanáticos del club y la capacidad de recaudación de ingresos en lugar de la influencia individual.

En Sydney, McGuire es vilipendiado por los fanáticos de Swans por sus comentarios de “King Kong” sobre Adam Goodes y también su campaña para eliminar el subsidio por costo de vida de los Swans del tope salarial.

Sin embargo, no fue hasta los cisnes arrebataron a Buddy Franklin de debajo de la nariz de los Gigantes propiedad de la AFL que la asignación fue eliminada ante la insistencia del enfurecido presidente de la AFL, Mike Fitzpatrick.

McGuire resopló y resopló. Pero la AFL derribó la casa.

Si Collingwood no puede ser acusado de beneficiarse de un “sorteo suave” o cualquier otro favor de la AFL para llegar a estas finales, las urracas están en una posición históricamente familiar el sábado por la noche como los despreciados perdedores.

Collingwood terminó las rondas de ida y vuelta herido, cansado y aferrado desesperadamente a un plan de juego ultradefensivo que parece haber minado la confianza en sí mismos de los jugadores, e incluso de los entrenadores. West Coast recupera un puñado de estrellas y tiene un récord en casa imponente.

Así que este será otro examen fascinante de la famosa habilidad de los Magpies para ganar playoffs de espaldas contra la pared, o; la sentencia de muerte en una temporada en la que todas las bravuconadas y bravuconadas típicas del club no eran rival para la crisis del COVID-19.

Los fuera de juego tendrán un análisis en profundidad de las finales de AFL y NRL y todas las demás historias deportivas importantes el domingo a las 10:00 am en ABC TV.

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