La UE da a Irlanda dos meses para detener la tala de turba o enfrentarse a los tribunales – The Irish Times

La Comisión Europea ha acelerado el ritmo de su acción contra Irlanda debido a que el Estado no ha detenido la tala de turba dentro de las Zonas Especiales de Conservación (Sacs).

La comisión le ha dicho al Gobierno que debe tomar medidas en un plazo de dos meses para poner fin a la tala en esas áreas, o enfrentar un caso en el Tribunal de Justicia de la Unión Europea.

La comisión señaló que había iniciado el procedimiento con una carta de notificación formal en enero de 2011 y siguió con una “opinión razonada”, el paso previo a ir a la corte, en junio del mismo año. Dijo que el diálogo con Irlanda había sido “largo”.

El jueves, más de una década después de que comenzaran los procedimientos, la comisión dijo que había “decidido emitir una opinión razonada adicional a Irlanda, que ahora tiene dos meses para responder y tomar las medidas necesarias”.

sumideros de carbono

La comisión dijo que los Sacs eran “áreas de conservación designadas para ciénagas elevadas y ciénagas de cobertura bajo la directiva de hábitats de la UE”. Dijo que el Acuerdo Verde Europeo y la Estrategia de Biodoversidad para 2030 reconocieron el valor de las turberas, que dijo que eran “sumideros de carbono vitales cuando estaban saludables”.

“Su protección y restauración ayudan a Irlanda a cumplir sus objetivos de cambio climático no solo para mantener la turba en el suelo, sino también para evitar las emisiones muy altas de carbono y otras emisiones contaminantes del aire que se producen cuando la turba se quema como combustible”, dijo el dijo la comisión.

La comisión señaló que las autoridades irlandesas habían tomado medidas para detener la tala, incluso compensando a los cortadores de turba y césped. Pero dijo que “las actividades de corte aún están en curso y la acción de cumplimiento parece haberse estancado”.

“Se han iniciado actividades de restauración en algunas turberas elevadas… pero esto es demasiado lento dada la importancia de este hábitat prioritario y su precario estado. Con respecto a los Sacs de turberas de cobertura, parece que no existe un régimen que controle la tala en curso con la tala para uso doméstico exenta de control”, dijo la comisión.

extracción industrial

Sin embargo, Friends of the Irish Environment (FIE), que ha sido particularmente activo en los esfuerzos para preservar los pantanos, dijo que la UE había sido demasiado lenta para tomar medidas, diciendo que la comisión había “presionado una pausa” en sus procedimientos hace una década.

El director de la FIE, Tony Lowes, recordó que su organización obtuvo una victoria histórica en 2019 cuando el Tribunal Superior anuló las normas estatales que permitían la extracción industrial de turba de las ciénagas irlandesas. Dijo que el caso judicial era necesario ya que la comisión “por alguna razón había presionado el botón de pausa en esto hace 11 años”.

Lowes dijo que la organización benéfica ambiental también presentó recientemente una queja formal ante la Agencia de Protección Ambiental acusando a esa agencia de no cumplir con su deber de llevar a cabo procedimientos de ejecución contra los recolectores de turba.

Al comentar sobre la situación el jueves, Lowes dijo que los últimos movimientos de la UE se habían retrasado mucho. “Pero si quieren retomar nuestra queja ante la EPA, en lugar de que nosotros presentemos esa queja, eso también es bienvenido”.

Se le ha pedido comentarios a la EPA.

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