La última magia del Juego 6 de Klay Thompson significa más para la estrella de los Warriors

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SAN FRANCISCO — Klay Thompson venció a Mike Brown en el golpe. Thompson solo ha conocido una casa de la NBA desde que los Warriors lo reclutaron en 2011. Pero Brown, el entrenador en jefe interino de los Warriors con Steve Kerr fuera de COVID-19, ha estado presente durante más de la mitad de la carrera profesional de Thompson desde que se unió. Plantilla de Golden State a partir de la temporada 2016-17.

Brown ha visto los altibajos que ha soportado Thompson. Quería darle las gracias por su última actuación estelar el viernes por la noche en el Chase Center después de los guerreros’ 110-96 vence a los Memphis Grizzlies para cerrar las semifinales de la Conferencia Oeste. Pero Thompson tenía un mensaje para su entrenador primero.

Uno que solo Klay podría decir en ese momento exacto.

«Cuando fui a darle un abrazo, estaba listo para decirle ‘Te amo y buen trabajo'», dijo Brown a los periodistas. «Empecé a decir eso. Fue una locura, lo único que dijo fue ‘Mike Brown, te extrañaré el próximo año cuando estés en Sacramento. Te extrañaré gritándome, diciéndome que regrese'». en defensa de transición.

«Dije, ‘Está bien, Klay’. Ese es Klay».

Desde el momento en que los Warriors lo eligieron como su primera selección en el draft hace casi 11 años, Thompson ha sido nada menos que 1 de 1. Su último recordatorio envió a los Grizzlies a casa para siempre.

Thompson tiene una larga historia de heroísmo cuando juega un Juego 6. Tal vez haya algo en su agua, tal vez sea el olor del mar. Sea lo que sea, todo el mundo sabe lo que podría, y probablemente, está a punto de suceder cuando pise la cancha para el sexto juego de una serie de playoffs.

Sí, sucedió de nuevo. En el momento en que dejó volar su primer intento de 3 puntos, quedó claro lo que nos esperaba.

Thompson terminó su noche y la temporada de los Grizzlies con 30 puntos, el máximo del juego. Acertó 11 de 22 desde el campo, hizo sus primeros cinco triples y terminó con 8 de 14 desde larga distancia. Esto no fue solo una exhibición de tiro del Splash Brother, sino un juego completo para estar un paso más cerca del premio final.

Mientras hacía gotear las redes frente a los fanáticos locales, Thompson también agregó ocho rebotes, dos asistencias y tres bloqueos. Ya sea sumando puntos en el marcador, luchando por los rebotes o defendiendo bien al francotirador de los Grizzlies, Desmond Bane, Thompson respondió a la llamada cada vez que los Warriors tenían que marcar su número.

Este significaba más.

«Me sentí mejor», dijo Thompson sobre su último y legendario Juego 6. «Honestamente, especialmente la perspectiva que obtuve de las lesiones que tuve. Ahora poder competir al más alto nivel y ser uno de los cuatro finalistas». equipos, es un sentimiento que es difícil de describir, sinceramente.

«Es realmente increíble, simplemente me inspira a seguir adelante porque creo que todavía tenemos un gran baloncesto por delante».

La última vez que Thompson se encontró en un Juego 6, montó un espectáculo para tratar de mantener viva la temporada de los Warriors antes de que le quitaran los próximos dos años y medio de su carrera. Anotó 30 puntos e hizo cuatro de sus seis intentos de triples en 32 minutos durante el Juego 6 de las Finales de la NBA de 2019 contra los Toronto Raptors con los Warriors abajo por tres juegos a dos.

Sus últimos dos puntos de esa noche fueron desde la línea de tiros libres después de salir cojeando del túnel con un ligamento cruzado anterior izquierdo desgarrado. Thompson agotó ambos intentos de tiros libres e incluso corrió a la defensiva. Hay un Klay Thompson, y solo hay un Juego 6 Klay.

Avance rápido casi tres años después, y el clímax de la primera oportunidad de Thompson en un Juego 6 desde esa noche desgarradora al norte de la frontera llegó en su último tiro de la noche. Fue un triple de 28 pies asistido por el otro héroe del juegoKevon Looney, dando a los Warriors una ventaja de 105-92 con poco menos de tres minutos para el final, lo que obligó a los Grizzlies a pedir un tiempo muerto.

El juego finalmente se sintió fuera de su alcance, y el jugador de 32 años finalmente pudo dejar salir todas sus emociones de los últimos 35 meses.

«Bueno, 30 suena mucho mejor que 27», bromeó Thompson sobre su reacción después de su último triple de la victoria. «Además de eso, tenía mucha energía acumulada estos últimos dos años, y para estar en esta situación y sellar el juego allí, todo salió bien.

«Solo sé lo difícil que es llegar a esta parte de la temporada y todo salió para mí. Y ver a los fanáticos de Warrior, es un momento en el que traté de deleitarme por los pocos segundos que tuve».

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Draymond Green consideró a su antiguo compañero de equipo «el jugador más duro y competitivo con el que he jugado». Steph Curry lo llamó una «alegría diferente, una energía diferente». En realidad, todo se sintió bien con Thompson de regreso en la cima de la montaña con el Juego 6 llamándolo por su nombre.

El trío de arriba ha llegado a las finales de la Conferencia Oeste por sexta vez consecutiva cuando todos están sanos. Avanzaron a las Finales de la NBA las cinco veces anteriores. Ahí es donde siempre han sentido que pertenecen, y cada gota de sudor que goteó sobre la cancha el viernes por la noche en San Francisco les da cuatro victorias más en un enfrentamiento de lo mejor del Oeste contra lo mejor del Este.

Innumerables días largos se convirtieron en noches de insomnio. Toda la auto-reflexión, todo el trabajo duro, todas las preguntas que se convirtieron en respuestas valieron la pena.

Los héroes son recordados, las leyendas nunca mueren. Juego 6 Klay es para siempre.

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