La unidad de iones más poderosa que haya existido está a punto de destruir una nave espacial a Mercurio

La unidad de iones más poderosa que haya existido está a punto de destruir una nave espacial a Mercurio

Si bien aún no hemos descubierto cómo viajar en un motor Warp, hemos encontrado otras formas para que las naves se propulsen a velocidades increíbles a lo largo de vastas distancias del espacio exterior.

Las unidades Ion, por ejemplo, han permitido a naves espaciales como Deep Space 1 y Dawn de la NASA viajar años a una velocidad sin precedentes.

Y ahora, una misión europeo-japonesa está lista para poner en marcha los impulsores de iones más poderosos hasta ahora en su largo viaje a Mercurio, luego de realizar con éxito su primera maniobra en el espacio.

La misión BepiColombo, que se lanzó desde la Tierra el 19 de octubre, quiere enviar una nave espacial y dos orbitadores a cuestas a Mercury, un viaje de 5.6 billones de millas (9 billones de kilómetros) que incluirá nueve sobrevuelos de la Tierra, Venus y Mercurio, y 18 Da vueltas alrededor del Sol para ganar impulso.

La nave tardará siete largos años en llegar allí, a pesar de su par de impulsores iónicos extremadamente poderosos, los más poderosos jamás construidos.

Los propulsores de iones utilizan iones cargados positivamente, de partículas de una fuente de combustible a bordo como el gas xenón, para crear empuje. Las partículas se cargan con electricidad, generalmente proporcionada por paneles solares, y luego se disparan por la espalda como un cañón.

Para poner en perspectiva la fuerza del propulsor de iones de la nave espacial, una declaración de la ESA comparó la aceleración máxima de uno de sus dos propulsores con la fuerza de "sostener una batería AAA al nivel del mar".

Sí, eso suena débil. Pero quemará sus propulsores de iones durante largos estiramientos a la vez, una serie de 22 quemaduras largas, cada una de las cuales durará hasta dos meses. Está previsto que la primera quema comience a mediados de diciembre.

Porque después de todo, lento y constante gana la carrera.

Este artículo fue publicado originalmente por Futurism. Lea el artículo original.

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