La Universidad de Arizona renunciará a la matrícula universitaria para los estudiantes nativos en el estado

El programa, conocido como Arizona Native Scholars Grant, estará abierto a los estudiantes nativos americanos actuales y entrantes a partir de este otoño, según un comunicado de prensa de la universidad. Más de 400 estudiantes matriculados el año pasado son elegibles para la iniciativa, dijo la universidad.

“Servir a las tribus nativas americanas de Arizona y a los estudiantes tribales es una parte crucial de la misión de concesión de tierras de la Universidad de Arizona, y el programa de Becas para Becarios Nativos de Arizona es otro paso importante entre muchos para lograrlo”, dijo el presidente de la universidad, Robert C. Robbins, en un comunicado. declaración. “Estoy muy orgulloso de que esta universidad haya encontrado una manera de ayudar a cientos de estudiantes a acceder y completar más fácilmente una educación universitaria, y espero encontrar formas de llevar estos esfuerzos aún más lejos”.

Dada la historia de la Universidad de Arizona, la medida podría verse como una forma de reparación para los pueblos indígenas del estado.

La Universidad de Arizona es una institución de concesión de tierrasuna de las docenas de colegios y universidades en los EE. UU. que fueron financiadas a través de la venta de tierras indígenas expropiadas. Estas instituciones nacieron de la Ley Morrill de 1862, que buscaba hacer que la educación superior fuera más accesible para los trabajadores agrícolas y las clases industriales de la nación. Según la ley, a los estados se les otorgaron tierras federales que luego podrían venderse para ayudar a financiar las universidades agrícolas y mecánicas.
Sin embargo, las tierras federales que generaron dinero para la educación superior fueron arrebatadas a los nativos. Una investigación de 2020 realizada por Noticias del país alto descubrió que EE. UU. se apoderó de casi 11 millones de acres de tierras indígenas de casi 250 tribus, bandas y comunidades para construir el sistema universitario de concesión de tierras. Muchos de esos colegios y universidades no solo se construyeron en tierras indígenas, sino que sus dotaciones fueron financiadas en parte por ellos, y algunas instituciones continúan beneficiándose de esas tierras hasta el día de hoy, informó High Country News.
La Universidad de Arizona, que se asienta en tierras que alguna vez habitaron los pueblos pima, yuman, tohono o’odham, navajo y apache, recibió más de 143,000 acres como parte de la Ley Morrill y recaudó casi $450,000 en dotación principal, según Noticias del país alto datos.

Los líderes tribales pidieron exenciones de matrícula

Como parte de su designación como institución de concesión de tierras, la Universidad de Arizona ha en público comprometido al servicio de las comunidades indígenas del estado.

Para Levi Esquerra, vicepresidente sénior de promoción de nativos americanos y participación tribal en la escuela, eso significa construir relaciones con las tribus y trabajar para abordar sus preocupaciones.

Los líderes tribales habían pedido específicamente a la universidad que eximiera la matrícula de los estudiantes nativos dada su historia como institución de concesión de tierras, dijo Esquerra. Su oficina trabajó con socios en las oficinas de admisiones, preboste y presidente para que esto sucediera.

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“Estas iniciativas y cosas que estamos haciendo… no son marcas de verificación”, dijo a CNN. “Tardarán en llegar, pero se basan en nuestras relaciones con las comunidades tribales”.

Alrededor del 3% de los estudiantes de pregrado matriculado en la Universidad de Arizona en el otoño de 2021 identificado como Indio americano o nativo de Alaska — lo que significa que los pueblos indígenas están ligeramente subrepresentados dado que constituyen como 5% de la población de Arizona.
A nivel nacional, menos del 1% de los estudiantes universitarios son descendientes de indios americanos o nativos de Alaska, según el Centro Nacional de Estadísticas Educativas. Y aunque la inscripción universitaria ha disminuido durante la última década en general, esos datos indican que los indios americanos y los nativos de Alaska han experimentado las caídas más pronunciadas.

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