La vacuna contra el VPH que previene el cáncer una docena de años después: el progreso, el miedo y el odio

La vacuna contra el VPH que previene el cáncer una docena de años después: el progreso, el miedo y el odio

Una docena de años después del debut de la vacuna contra el VPH, su historial de prevenir infecciones que causan cáncer cervical y otros tumores malignos sigue mejorando.

Es por eso que la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. En octubre amplió el rango de edad para Gardasil de Merck. Anteriormente aprobados para adolescentes y personas hasta la edad de 26 años, ahora se pueden aplicar vacunas a hombres y mujeres hasta la edad de 45 años, lo que hace que Estados Unidos esté en línea con los mercados que incluyen Europa y Canadá.

Pero, irónicamente, esta poderosa herramienta de prevención del cáncer también enfrenta un creciente temor y rechazo, avivado por el activismo contra las vacunas.

La llamada vacilación con la vacuna, preocupaciones y dudas sobre las vacunas en general, se ha convertido en un problema de salud pública mundial. Incluso en ese contexto, destaca la vacuna contra el VPH. En Japón, Dinamarca, Irlanda y algunos otros países, las afirmaciones falsas de los daños causados ​​por la vacuna contra el VPH han descarrilado campañas de inmunización que inicialmente fueron altamente exitosas.

"Ha habido una reacción hostil a la vacuna contra el VPH", dijo Patti Gravitt, investigadora del VPH en la Escuela de Salud Pública Milken Institute de la Universidad de George Washington.

Un científico de Merck no estaba de acuerdo.

"No creo que sea más odiado o menos odiado", dijo Alain Luxembourg, director de investigación clínica de la compañía. "Es una vacuna reciente, una innovación, un avance médico. Llama la atención".

Las cepas genitales del VPH, el virus del papiloma humano, son tan omnipresentes que casi todas las personas sexualmente activas, no solo las promiscuas, se infectarán en algún momento. Si bien la mayoría de las infecciones por HPV son eliminadas por el sistema inmunológico, las cepas de alto riesgo pueden persistir e iniciar el cáncer de cuello uterino, vagina, ano, vulva, pene, boca y garganta.

En todo el mundo, eso se traduce en más de 600,000 cánceres al año, casi el 5 por ciento de todos los cánceres.

La versión original de Gardasil, aprobada en 2006, protege contra dos tipos de VPH de alto riesgo, más dos tipos que causan verrugas genitales. La versión actual, Gardasil 9, aprobada en 2014, protege contra siete tipos de alto riesgo que causan el 90 por ciento de los cánceres de cuello uterino, así como los dos tipos de verrugas. (No se recomienda la revacunación con el producto más nuevo).

Se recomienda administrar la vacuna a niños y niñas a los 11 o 12 años. En ese momento, su respuesta inmune es óptima y es probable que no hayan estado expuestos al virus a través de la actividad sexual. Las personas que se pierden pueden recibir vacunas de "recuperación" hasta los 26 años.

"Después de 10 años de uso y más de 270 millones de dosis administradas a nivel mundial, las vacunas contra el VPH han demostrado ser seguras y efectivas", declaró el año pasado la Organización Mundial de la Salud. "La transmisión de los tipos de VPH más comunes y peligrosos está disminuyendo en países con altas tasas de cobertura".

Aunque tomará más tiempo ver el impacto en las tasas de cáncer, muchos estudios muestran que la vacunación ha reducido las verrugas genitales, las lesiones precancerosas que pueden progresar a cáncer e infecciones orales, el tipo que ha provocado una explosión en los cánceres de cabeza y cuello en las últimas décadas. particularmente en los hombres.

No obstante, los padres y los médicos han sido geniales con respecto a Gardasil, desanimados por su novedad, el vínculo con el sexo, la necesidad de dos o tres inyecciones y las percepciones erróneas. Un poco menos de la mitad de los adolescentes de 13 a 17 años fueron inmunizados el año pasado, mucho menos que para otras vacunas infantiles.

"Los pacientes siempre me preguntan: '¿Realmente crees que esto es importante para mi hija?'", Dijo Mark S. Shahin, jefe de oncología ginecológica del Centro de Cáncer Sidney Kimmel de la Universidad Thomas Jefferson. "Ni siquiera están pensando en los niños, lo cual es una locura. Para obtener el máximo beneficio, hay que vacunar tanto a hombres como a mujeres".

La tasa de vacunación podría aumentarse al requerir las vacunas para la escuela o dárselas a los bebés, dijo Judith Wolf, especialista en enfermedades infecciosas en la Facultad de Medicina de la Universidad de Drexel. Ninguno de los dos escenarios es probable.

"Hipotéticamente, los bebés responderían a la vacuna, pero tendríamos que demostrarlo en los ensayos clínicos", dijo. "No sé que alguien esté interesado está haciendo eso".

Dado el retraso en la aceptación entre el grupo de edad objetivo "tween", ¿por qué expandirse a la mediana edad? Porque, incluso si los adultos han estado expuestos a algunos tipos de VPH, aún pueden estar protegidos de otros tipos.

"Las probabilidades de que alguna persona haya estado expuesta a los nueve tipos de vacunas son muy raras", dijo Wolf.

Los últimos datos de Merck, de un estudio internacional de 3,200 mujeres de 27 a 45 años que recibieron la vacuna o un placebo, muestran el valor. Durante un promedio de 3 años, la vacuna fue 88 por ciento efectiva en la prevención de infección persistente por VPH, verrugas genitales y lesiones genitales precancerosas.

La FDA dijo que la efectividad en los hombres se extrapola de esos resultados, y de un pequeño estudio que encontró que la vacuna estimulaba la inmunidad en hombres de 27 a 45 años.

Pero aquí está la advertencia: incluso entre las mujeres que recibieron el placebo, las infecciones dañinas fueron poco frecuentes; solo alrededor del 1 por ciento desarrollaron verrugas o lesiones cervicales precancerosas.

Gravitt, de la Universidad George Washington, dijo: "Hay datos para la eficacia, pero la población expandida tiene un bajo riesgo. Necesitamos concentrarnos en la aceptación (adolescente) y no ser distraídos por personas que probablemente no se beneficiarán".

Si bien la aprobación de la FDA libera a Merck al mercado para el grupo de más edad, no se espera que el panel federal que decide la política de vacunación pesará hasta el próximo año. El Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP, por sus siglas en inglés) podría recomendar el uso de Gardasil hasta los 45 años, lo que fomentaría la cobertura del seguro, o dejar la opción a los médicos y pacientes.

Los grupos científicos y las autoridades sanitarias mundiales, incluida la Agencia Europea de Medicamentos y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU., Siguen supervisando la seguridad de la vacuna. Han llegado a la conclusión de que no causa dolor crónico, arritmias cardíacas, enfermedades autoinmunes, reacciones alérgicas potencialmente mortales, apoplejía, trastornos neurológicos o insuficiencia ovárica prematura.

Pero los padres, los grupos contra la vacuna, incluso los académicos todavía pueden afirmar que sí. (Un miembro de la facultad de la facultad de derecho de la Universidad de Nueva York es coautor del libro recién publicado, "La vacuna contra el VPH en el juicio: Buscando justicia para una generación traicionada".) Y los medios de comunicación aún pueden sensacionalizar las afirmaciones sin fundamento, alimentando el pánico.

Japón es la ilustración más extrema. Las tasas de vacunación entre las adolescentes cayeron de más del 70 por ciento en 2013 a menos del 1 por ciento en la actualidad. El colapso comenzó cuando los medios japoneses publicaron informes no verificados de daños a la vacuna, incluso mostrando videos de padres de niñas en sillas de ruedas o teniendo ataques aparentes. Luego, el gobierno japonés suspendió la recomendación de vacunación contra el VPH, a pesar de que su propio ministerio de salud no encontró pruebas que respalden las acusaciones. La suspensión sigue vigente.

El comité asesor de la Organización Mundial de la Salud sobre la seguridad de las vacunas lamentó: "A pesar de los extensos datos de seguridad disponibles para esta vacuna, la atención se ha centrado en los informes de casos falsos y en las acusaciones sin fundamento".

En Dinamarca e Irlanda, el gobierno y las autoridades sanitarias privadas respondieron a las bajas tasas de vacunación con fuertes campañas que han estado reconstruyendo la confianza pública en la vacuna.

Es interesante que uno de los países más pobres de la Tierra, donde el cáncer cervical es un asesino importante debido a la falta de programas de detección, ahora cuenta con un 93% de cobertura de vacunas para niñas de sexto grado. El programa de Ruanda, lanzado en 2011, recibió una vacuna gratuita y luego descontada de Merck. Pero el gobierno también invirtió en una campaña de educación comunitaria a nivel nacional que alcanzó a líderes religiosos, educativos, políticos y tribales.

"Primero fue importante explicar el vínculo con el cáncer", escribió Agnes Binagwaho, una pediatra ruandesa que se desempeñó como ministra de salud durante la campaña, en la conversación.


Explorar más lejos:
Vacuna contra el VPH aprobada para personas de hasta 45 años.

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