La vacuna contra la gripe reduce el riesgo de Alzheimer: estudio

Las personas que han recibido al menos una vacuna contra la gripe tienen un 40 % menos de probabilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer durante los primeros cuatro años de vacunación.

Es la conclusión de un estudio de la Universidad de Houston.

La investigación, dirigida por Avram S. Bukhbinder y Pablo E. Schulzha comparado el riesgo de incidencia de esta enfermedad neurológica entre pacientes con y sin vacunación previa frente al virus de la influenzaconocida comúnmente como gripe.

Los participantes, residentes de los Estados Unidos, tenían 65 años o más.

Este estudio se ha llevado a cabo dos años después de que los investigadores encontraran “un posible vínculo” entre la vacuna contra la gripe y un menor riesgo de Alzheimer.

En España, según datos de la Sociedad Española de Neurología (SEN), más de 800.000 personas son diagnosticadas con Alzheimer.

Menor riesgo si se administra anualmente

Es la principal causa de demencia y “la enfermedad que genera mayor discapacidad en las personas mayores” en nuestro país. La prevalencia de esta demencia aumenta “exponencialmente” a partir de los 65 años.

  • “La fuerza de este efecto protector aumentó con la cantidad de años que una persona recibió una vacuna anual contra la gripe. En otras palabras, la tasa de desarrollar la enfermedad de Alzheimer fue más baja entre aquellos que recibieron la vacuna contra la gripe todos los años”, explica Bukhbinder, médico del Hospital General de Massachusetts en los Estados Unidos.

A lo largo de los cuatro años en los que se ha llevado a cabo este estudio, se ha descubierto que el 5,1% de los pacientes que fueron vacunados contra la gripe (infección que provoca más de 170.000 hospitalizaciones en ese país) habían desarrollado alzhéimer.

El Alzheimer afecta a más de seis millones de personas en todo el mundo. EE.UU. Como destaca este estudio, el número de pacientes sigue aumentando debido al envejecimiento de la población.

Por el contrario, el 8,5% de los pacientes que no habían recibido ninguna dosis fueron diagnosticados de Alzheimer durante el seguimiento de esta investigación.

La tasa de desarrollar alzhéimer fue menor entre los que recibieron la vacuna contra la gripe todos los años

Avram S. Bukhbinder

Casi dos millones de estadounidenses han participado en la primera investigación mundial.

Así, los especialistas destacan el “fuerte efecto protector de la vacuna antigripal, también frente a la enfermedad de alzheimer”.

“Dado que hay evidencia de que varias vacunas pueden proteger contra la enfermedad de Alzheimer, creemos que no es un efecto específico de la vacuna contra la gripe”, dice Paul E. Schulz.

Otros estudios, como subrayan los autores, “han revelado una disminución del riesgo de demencia asociada a la exposición previa a otras vacunas como la administrada contra el tétanos, la poliomielitis y herpes”.

Alzheimer: síntomas y tratamiento

Cada año se diagnostican en España más de 40.000 nuevos casos de Alzheimer. Los primeros síntomas y signos que nos deben alertar son:

  • Pérdida de memoria.

  • Cambios de humor e incluso depresión.

  • Problemas de lenguaje.

  • Dificultades visuales o espaciales.

Según los expertos, estos síntomas se manifiestan de forma progresiva y gradual. La evolución puede durar entre 5 y 15 años.

los Sociedad Española de Neurología Se estima que entre el 30 y el 40% de los casos de Alzheimer quedan sin diagnosticar. Esta situación impide iniciar precozmente el tratamiento farmacológico indicado para la enfermedad.

Eso sí, los medicamentos disponibles actualmente “solo consiguen ralentizar la progresión de los síntomas”. Por tanto, “no se reduce su gravedad ni se restablece la función cognitiva”.

¿Pero se puede evitar?

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el medico Juan Fortea destaca que “se estima que la mitad de los casos de enfermedad de Alzheimer se pueden atribuir a nueve factores de riesgo potencialmente modificables”.

Los factores de riesgo, según el neurólogo especialista en enfermedades neurodegenerativas, son:

  • Diabetes mellitus.

  • Hipertensión arterial en la mediana edad de la vida.

  • Obesidad en la mediana edad de la vida.

  • de fumar.

  • La inactividad física.

  • Depresión.

  • Inactividad cognitiva.

  • Bajo nivel educativo.

  • Pérdida de audición (incapacidad total o parcial para percibir sonidos).

  • Aislamiento social.

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