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La variante Covid-19 Delta encontrada por primera vez en India se está extendiendo rápidamente por todo el mundo

by notiulti

La variante de Covid-19 altamente transmisible que surgió por primera vez en India se está extendiendo rápidamente por todo el mundo, dicen las autoridades de salud, intensificando la carrera para aumentar las vacunas mundiales.

La variante B.1.617.2, ahora denominada variante Delta, se encuentra en al menos 60 países, incluidos los EE. UU. Y el Reino Unido, y los científicos británicos estimaron recientemente que podría ser entre un 40% y un 50% más transmisible que el B.1.1. 7, o Alfa, que a su vez es más transmisible que el virus original y se propaga rápidamente por todo el mundo.

“Dado ese nivel de transmisibilidad, anticiparía que realmente se extendería por todo el mundo”, dijo Sharon Peacock, directora ejecutiva y presidenta del Consorcio Covid-19 Genomics UK, en The Wall Street Journal. Evento de salud tecnológica el miércoles.

En el Reino Unido, la variante Delta está desplazando rápidamente a la variante Alpha, y los funcionarios de salud creen que está contribuyendo a un aumento en los casos de Covid-19 y las hospitalizaciones en el país, aunque comienza desde una línea de base baja. Anteriormente, alrededor del 98% de los casos en el Reino Unido se debían a la variante Alpha, pero la variante Delta comenzó a tomar el relevo después de ser introducida en el país en marzo y ahora constituye aproximadamente el 75% de los casos, dijo el Dr. Peacock. Covid-19 Genomics UK es un consorcio de organizaciones académicas y de salud pública que recopila, secuencia y analiza genomas de las pruebas Covid-19 en el Reino Unido para guiar los esfuerzos de respuesta a una pandemia.

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“Estamos viendo un cambio importante en la causa de la infección en el Reino Unido, y ese cambio ha ocurrido relativamente rápido durante un período de unas pocas semanas, y no parece que eso realmente se vaya a detener”, dijo el Dr. Peacock, quien también es profesor de salud pública y microbiología en la Universidad de Cambridge.

La variante también se está volviendo dominante en la República Democrática del Congo, dijo John Nkengasong, director de los Centros Africanos para el Control y la Prevención de Enfermedades, en la conferencia del WSJ. El Dr. Nkengasong dijo que el riesgo de la variante es significativo y que la continua aparición de nuevas variantes habla de la necesidad de fortalecer la secuenciación genómica en todo el mundo.

La falta de conocimiento sobre Covid-19 y los problemas con la distribución de vacunas podrían conducir a más variantes más fuertes en el futuro, le dijeron a Betsy McKay el director de CDC África y la presidenta de Covid-19 Genomics del Reino Unido.

Anthony Fauci, el principal médico de enfermedades infecciosas de EE. UU., Dijo el martes que la variante Delta representa actualmente más del 6% de los casos secuenciados de Covid-19 en EE. UU. La variante Alpha sigue siendo dominante en el país.

“No podemos permitir que eso suceda en los Estados Unidos”, dijo el Dr. Fauci sobre la situación en el Reino Unido, durante una conferencia de prensa en la Casa Blanca. Instó a las personas a vacunarse si aún no lo habían hecho y a asegurarse de recibir su segunda dosis.

La variante también podría estar asociada con un mayor riesgo de enfermedad grave y hospitalización, dicen las autoridades de salud, pero esa conexión es menos segura.

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Las vacunas disponibles actualmente funcionan contra la variante Delta, sugieren los primeros datos, pero parecen ser algo menos efectivas, especialmente después de una sola dosis. Según los datos de Public Health England, las vacunas AstraZeneca y Pfizer-BioNTech tuvieron una efectividad de aproximadamente un 33% contra el Covid-19 sintomático causado por la variante Delta después de una dosis, en comparación con un 50% de efectividad contra la variante Alpha.

Sin embargo, después de dos dosis, la eficacia de la vacuna Pfizer contra la variante Delta aumentó al 88% y la vacuna AstraZeneca tuvo una eficacia de aproximadamente el 60%.

Ambos Dres. Peacock y Nkengasong expresaron su preocupación de que, si se permite que el virus continúe propagándose, podrían surgir nuevas variantes en los próximos meses contra las cuales las vacunas actuales pueden ser incluso menos efectivas.

“Creo que ese es un paso en una serie de pasos incrementales, o potencialmente podría haber un gran paso, hacia una variante que sea más resistente a la vacunación”, dijo el Dr. Peacock. “La forma en que nos hacemos cargo de la aparición de variantes es detener la transmisión y vacunar al mundo”.

Escribir a Brianna Abbott en [email protected]

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