La vida en Marte: la NASA encuentra suelo marciano demasiado seco para que la vida alienígena prospere | Ciencia | Noticias

La vida en Marte: la NASA encuentra suelo marciano demasiado seco para que la vida alienígena prospere | Ciencia | Noticias

Científicos de la NASA del Centro de Investigación Ames en California viajaron al desierto de Atacama en Chile, el lugar más seco de la Tierra, para descubrir más pistas sobre la habitabilidad de Marte.

Al perforar en el suelo reseco para recoger muestras microbianas, los investigadores apuntaron a aprender más sobre la posibilidad de vida debajo de la superficie de Marte.

En cambio, los investigadores se enfrentaron con hallazgos que podrían destruir las esperanzas de los cazadores de OVNIS en todo el mundo.

El árido paisaje del desierto de Atacama se asemeja más a la superficie hostil de Marte debido a su sequedad y solo a unos pocos mililitros de lluvia por década.

En lugar de descubrir que la vida microbiana puede prosperar en estas condiciones extremas, los investigadores se enfrentaron con la comprensión de que los áridos planos de Atacama son una zona de muerte absoluta de por vida.

Y la perspectiva de encontrar vida microbiana en Marte parece aún peor porque el Planeta Rojo es entre 100 y 1,000 veces más seco que las regiones más secas del desierto chileno.

Pero Mary Beth Wilhelm, una astrobióloga de Ames que coeditó los hallazgos este mes en la revista Astrobiology, dijo que los resultados desfavorables aún podrían dar lecciones valiosas sobre el pasado de Marte.

Ella dijo: "Antes de ir a Marte, podemos usar Atacama como un laboratorio natural y, de acuerdo con nuestros resultados, ajustar nuestras expectativas para lo que podemos encontrar cuando lleguemos allí.

"Saber que la superficie de Marte hoy podría estar demasiado seca para que crezca la vida, pero que los rastros de microbios pueden durar miles de años nos ayuda a diseñar mejores instrumentos no solo para buscar vida debajo y debajo de la superficie del planeta, sino para intentar y desbloquear los secretos de su pasado lejano ".

El 7 de junio de este año, la NASA anunció el descubrimiento de material orgánico en muestras de rocas marcianas perforadas por el remoto robot de curiosidad Curiosity.

Aunque la presencia de las llamadas moléculas "duras" no se reconoció inmediatamente como evidencia de vida pasada o presente en Marte, el descubrimiento fue un paso monumental hacia el desbloqueo de la historia antigua del planeta.

En ese momento, Thomas Zurbuchen, el administrador asociado de la Dirección de Misión Científica de la NASA, dijo: "Con estos nuevos hallazgos, Mars nos está ordenando mantener el rumbo y seguir buscando pruebas de vida".

Pero los científicos de la NASA ahora temen que las condiciones en Marte sean demasiado nefastas para que la vida prospere lo suficiente como para propagar la especie.

En el nuevo estudio, los científicos escribieron: "Juntos, nuestros resultados apuntan a un crecimiento microbiano in situ mínimo o nulo en los suelos superficiales más secos de Atacama, y ​​cualquier actividad metabólica es probable que sea basal solo para reparación y mantenimiento celular.

"Nuestros datos se suman a un creciente cuerpo de evidencia de que los suelos superficiales de Atacama más secos representan un umbral para la habitabilidad a largo plazo.

"Estos resultados ponen restricciones al potencial de vida existente en la superficie de Marte, que es de 100 a 1000 veces más seco que las regiones más secas de Atacama".

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