Laboratorio de Marte | Fecha estelar en línea

Los científicos e ingenieros están elaborando planes para traer muestras de Marte a la Tierra en aproximadamente una década. Pero llevar el material a casa es solo el primer paso. También necesitamos un lugar para estudiar y almacenar las muestras, uno que proteja las muestras de la Tierra y la Tierra de las muestras.

La NASA construyó un laboratorio para las rocas lunares en la década de 1960 y todavía está en funcionamiento. Hoy, también alberga meteoritos de Marte y la Luna, además de muestras de un par de asteroides.

Pero no es lo suficientemente bueno para albergar muestras de Marte. Esto se debe a que Marte se considera un hogar mucho más probable para la vida microscópica que la Luna. Las probabilidades son extremadamente pequeñas. Pero nadie quiere contaminar la Tierra con “bichos” marcianos. Y si las muestras contienen vida, o evidencia de vida, nadie quiere contaminarla dejando entrar nada de la Tierra.

Por lo tanto, los científicos están reflexionando sobre lo que se necesitará para albergar las muestras, realizar estudios iniciales sobre ellas y repartirlas a investigadores de todo el mundo. Saben que necesitarán salas limpias que proporcionen un entorno mucho más estéril que cualquier sala de operaciones de un hospital. Necesitarán herramientas especiales para manipular las muestras y estuches especiales para almacenarlas.

Tomará algunos años más cerrar los detalles y prepararse para recibir piezas de Marte.

Marte está a la vista en este momento. Está bajo en el este-noreste cuando cae la noche y parece una estrella naranja brillante. Forma un arco alto en el cielo durante la noche.

Guión de Damon Benningfield

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