Laboratorio de pruebas de inicio UBiome sacude el liderazgo de nuevo

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La nueva empresa de pruebas de laboratorio uBiome Inc. está cambiando su liderazgo por segunda vez desde que una investigación federal sobre sus prácticas de facturación se hizo pública hace dos meses.

El gerente general interino de UBiome, John Rakow, quien asumió el cargo luego de una búsqueda en la Oficina Federal de Investigaciones de las oficinas de la compañía en San Francisco a fines de abril, dejó la compañía, según una carta enviada a los accionistas el domingo por The Wall Diario de la calle. La carta fue enviada por un comité especial de la junta directiva de uBiome que se formó después de la redada del FBI y que inició una investigación independiente de las prácticas de facturación de la startup.

Una captura de pantalla del sitio web de uBiome. La puesta en marcha ha tratado de construir un negocio en las pruebas del microbioma, los microorganismos en el intestino y otras partes del cuerpo.

Además, los cofundadores de uBiome Jessica Richman y Zac Apte, quienes anteriormente habían sido suspendidos de sus cargos como co-directores ejecutivos, ahora han renunciado al directorio de la compañía, según la carta.

En su lugar, la compañía ahora será dirigida de forma interina por tres directores de la firma de consultoría Goldin Associates que han estado trabajando con uBiome durante un mes, según la carta. Curtis Solsvig será el director general interino, Robin Chiu será el director financiero interino y Karthik Bhavaraju será el director de operaciones interino, dice la carta.

Goldin Associates no pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios el domingo por la noche.

Los desarrollos son la última señal de turbulencia en uBiome, que ha tratado de construir un negocio a partir de las pruebas del microbioma, los microorganismos en el intestino y otras partes del cuerpo.

Un portavoz de los Dres. Richman y Apte no pudieron ser contactados de inmediato para hacer comentarios. Una portavoz de uBiome declinó comentar más allá de la carta. Un correo electrónico enviado el domingo a la dirección de uBiome del Sr. Rakow recibió una respuesta automática que decía que estaba fuera de la oficina.

“Aunque los desarrollos de los últimos meses han sido inesperados y decepcionantes, seguimos creyendo en el valor subyacente de la tecnología de uBiome en un momento de creciente demanda en el mercado. "También confiamos en que uBiome ahora tiene el equipo adecuado y una base ética para avanzar como una empresa más fuerte", dice la carta.

UBiome había mostrado signos tempranos de éxito, enumerando una serie de investigadores de alto perfil como asesores, y el otoño pasado recaudó $ 83 millones en una ronda de financiamiento de inversionistas, incluida la empresa de riesgo 8VC.

Aparte de la investigación realizada por las autoridades federales y estatales, uBiome ha estado haciendo un escrutinio por parte de las aseguradoras, algunas de las cuales han dejado de pagar sus reclamos. Ha suspendido las pruebas por las que facturaba a las aseguradoras.

El Sr. Rakow, ex asesor general de uBiome, dijo que estaba cooperando con los investigadores del gobierno y haciendo cambios, como la implementación de nuevas pautas de ética en la empresa.

La carta a los accionistas también decía que el Departamento de Justicia recibió un informe preliminar de la investigación independiente de las prácticas de facturación de uBiome iniciada por el comité de la junta especial.

El comité especial de la junta está liderado por Kimmy Scotti, un socio fundador de 8VC.

La carta dice que dos nuevos ejecutivos "con amplia experiencia guiando a las empresas en situaciones complejas" también se unirán a la junta directiva de uBiome. La carta no nombró a los nuevos miembros de la junta.

Escribir a Amy Dockser Marcus en amy.marcus@wsj.com y Anna Wilde Mathews en anna.mathews@wsj.com

Apareció en la edición impresa del 1 de julio de 2019 como 'Ubiome Shakes Up Leadership Again'.

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