Lacrosse masculino de Maryland gana campeonato nacional

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EAST HARTFORD, Conn. — Maryland no había perdido un juego de lacrosse masculino desde el Día de los Caídos en 2021, por lo que los Terrapins no estaban dispuestos a permitir que se arruinara otra temporada en su juego final.

Los Terps, los mejores sembrados, completaron una temporada invicta el lunes al derrotar al séptimo sembrado Cornell, 9-7, para asegurar el cuarto título de la NCAA del programa solo un año después de que su récord perfecto fuera arruinado en el juego del campeonato nacional en el mismo campo.

“Nunca antes había sentido esto en mi vida”, dijo el defensa senior Brett Makar. “Este tipo de sentimiento es realmente indescriptible. Estoy llorando solo de pensar en cuánto me costó volver aquí”.

Frente a 22,184 en Rentschler Field, el portero de Maryland, Logan McNaney, hizo 17 atajadas para coronar una postemporada brillante; fue nombrado el jugador más destacado del torneo de la NCAA. Anthony DeMaio: el último eslabón en la lista para el equipo anterior al título de Terps en 2017 — tuvo cuatro goles y una asistencia.

Maryland (18-0) reclamó su segundo campeonato en siete apariciones en juegos por el título con el entrenador John Tillman y se convirtió en el primer campeón invicto desde Virginia en 2006.

El atacante Logan Wisnauskas rompió un último récord en su último juego, asegurando el récord de puntos de una temporada de Maryland. Tuvo dos goles y dos asistencias el lunes y terminó con 103 puntos en el año, superando la marca de 99 de Jared Bernhardt establecida la temporada pasada.

Maryland ganó 35 de sus últimos 36 juegos desde la temporada 2020, y la única derrota llegó el juego de campeonato del año pasado contra Virginia.

CJ Kirst anotó dos veces para el Big Red (14-5), que se convirtió en el primer equipo en mantener a Maryland en menos de 10 goles desde Johns Hopkins en el torneo Big Ten de 2019. El margen de victoria de dos goles también fue el más pequeño de la temporada para los Terps.

“Por mucho, el juego más difícil que tuvimos en todo el año”, dijo Tillman.

Fue un final apropiado para el torneo para McNaney, un jugador de tercer año que asumió el cargo a principios de la temporada 2020 acortada por la pandemia y mejoró a 35-1 como titular. Logró 19 salvamentos, el máximo de su carrera, en La derrota del sábado 13-8 en la semifinal de Princetonluego bloqueó a Cornell durante gran parte del juego del lunes.

En cuatro juegos de postemporada, McNaney hizo 61 salvamentos y permitió 25 goles para un porcentaje de salvamento de .709.

“Sabía que solo tenía que entrar y ver la pelota y salvarla”, dijo McNaney.

El primer gol de Kirst puso a Cornell arriba 1-0, lo que hace que este sea solo el quinto juego que Maryland pierde en esta temporada. Pero los Terps pronto rectificaron la situación.

DeMaio, un estudiante de último año de sexto año que se vistió de camiseta roja durante la carrera por el título de Maryland en 2017, registró un triplete natural para cerrar el primer cuarto y puso a Maryland adelante 4-1, luego asistió en el gol de la pole larga de Owen Prybylski en un rápido reinicio a los dos minutos del segundo. .

Los Terps ganaban 7-2 en el medio tiempo y Wisnauskas ayudó a ampliar la ventaja a principios de la segunda mitad, anotando una vez y asistiendo en el gol de Jonathan Donville para poner el 9-2.

“Hacen muchas cosas muy bien en video, pero pensamos que teníamos la capacidad de vencer a ese equipo”, dijo el entrenador de Cornell, Connor Buczek. “Dicho esto, fueron increíbles. Manejaron muy bien nuestra ofensiva. Pensé que nuestra defensa jugó lo mejor que pudo”.

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Con una ventaja de siete, Maryland trató de aguantar mientras se cansaba después de un cambio rápido del sábado. Los Terps terminaron con 22 pérdidas de balón, el máximo de la temporada, y fallaron cinco despejes, pero el colchón fue suficiente para evitar demasiada tensión en los minutos finales.

John Piatelli de Cornell anotó con 35.3 segundos restantes para reducir el déficit de Big Red a dos, pero los Terps ganaron el enfrentamiento posterior y Bubba Fairman, estudiante de quinto año, se quedó sin tiempo para iniciar la celebración.

“Esperábamos que fuera difícil y obviamente construimos un pequeño colchón y aguantamos”, dijo Tillman. “No estoy seguro de qué hubiera pasado si hubiera otro cuarto”.

Seguramente Maryland preferiría no considerar la posibilidad de que las cosas hubieran terminado como el año pasado, cuando sufrió una dolorosa derrota por 17-16. Ese revés impulsó a los Terps a adoptar un enfoque profesional para cada juego esta temporada, y sus hitos se cumplieron con celebraciones silenciosas, hasta el lunes, cuando los jugadores alegres crearon la versión de confeti de los ángeles de nieve después del timbre final.

Un equipo que pasó la mayor parte de la temporada sin muchos desafíos serios provocó una discusión sobre su lugar en la historia. Es un debate imposible de resolver dados los cambios en las reglas, como la llegada del reloj de lanzamiento y los avances en el equipo.

Pero una cosa es indiscutible: los trofeos de título de la NCAA de Maryland de 1973, 1975 y 2017 tienen compañía.

“Si la gente quiere decir que somos el mejor equipo de la historia, somos campeones nacionales”, dijo DeMaio. “Y eso es todo lo que importa”.

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