‘Lago Encantado’ en Marte: por qué es el mejor lugar para buscar señales de vida

La NASA ha compartido imágenes del “Lago Encantado” en Marte, donde los científicos creen que el rover Perseverance podría encontrar la primera evidencia de vida extraterrestre. El Lago Encantado es un afloramiento rocoso, llamado informalmente por un hito en un Parque Nacional de Alaska. La imagen fue capturada por las cámaras de prevención de riesgos (Hazcams) del rover el 30 de abril de 2022.

Tomada cerca de la base del delta del cráter Jezero, la imagen proporcionó a los científicos el primer acercamiento a las rocas sedimentarias. Estas rocas sedimentarias se forman cuando las partículas finas transportadas por la atmósfera o el agua se depositan en capas que se convierten en rocas con el tiempo. Aunque la característica se llama Lago Encantado, está seco como un desierto, al igual que el resto del planeta rojo.

Pero los científicos creen que el agua existió aquí en el pasado y existe la posibilidad de que pudiera haber albergado vida cuando lo hizo. Uno de los objetivos clave del rover Perseverance es la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. Caracterizará la geología del planeta y el clima pasado para allanar el camino para la exploración humana del planeta y se convertirá en la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolito marcianos (la versión del suelo de Marte).

“Cuando vi la imagen del Lago Encantado, fue amor a primera vista. Proporcionó nuestra primera visión de cerca de las rocas sedimentarias, las que he estado más ansioso por explorar desde que Jezero fue nombrado el lugar de aterrizaje de Perseverance hace casi cuatro años. Enchanted Lake fue nuestro primer encuentro cercano con rocas sedimentarias en Jezero, pero vamos a hacer lo que mejor hacen las misiones de rover: mirar alrededor, conducir y luego mirar un poco más”, dijo Katie Stack Morgan, científica adjunta del proyecto Perseverance Mars de la NASA. rover, en un comunicado de prensa de la NASA.

Las condiciones extremadamente calientes, similares a las de una olla a presión, que producen las rocas ígneas que recubren la mayor parte del suelo del cráter Jezero no suelen proporcionar un buen ambiente para preservar la vida microscópica fosilizada, por eso las rocas sedimentarias son importantes: proporcionan un lugar ideal para buscar señales de vidas pasadas.

Desde que se tomó la imagen en abril, el rover Perseverance ha viajado y se ha estacionado en la mitad del delta en un campo de rocas sedimentarias que el equipo científico llama ‘Hogwallow Flats’. En las próximas semanas, el rover analizará y tal vez incluso tomará muestras de una o más de las rocas de la zona. Luego, el equipo decidirá si regresa al Lago Encantado o explora otros afloramientos del delta de Jezero.

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