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Lago Mead: el mayor embalse de EE. UU. Cae a un mínimo histórico en medio de una sequía devastadora | Sequía

by notiulti

Los niveles en el lago Mead, el mayor embalse de EE. UU. Por volumen, cayeron a mínimos históricos el jueves, ya que la región continúa enfrentando los efectos de una devastadora sequía prolongada.

Estacionado en el cauce principal del río Colorado en el Mojave a lo largo de la frontera entre Arizona y Nevada, el lago Mead se formó con la construcción de la presa Hoover, que genera electricidad para áreas en Arizona, California y Nevada. Proporciona agua a las tierras urbanas, rurales y tribales del suroeste.

Los funcionarios, que dijeron que el embalse estará en su nivel más bajo desde la década de 1930 cuando se construyó la presa, esperar que los niveles empeoren a través de otro verano seco y caluroso. Sin un respiro esperado en los próximos meses, el lago artificial se encuentra actualmente en aproximadamente el 36% de su capacidad.

En años normales, la presa produce suficiente electricidad para 8 millones de personas, pero la escasez de agua ralentizará la producción de energía y aumentará la presión sobre los sistemas cada vez más necesitados de agua en todo el oeste.

“Cada pie de disminución del nivel del lago significa aproximadamente seis (megavatios) de capacidad perdida”, Patricia Aaron, la Oficina de Reclamación portavoz, dijo CNN. La capacidad energética de la presa Hoover ya había caído un 25% el martes, y Aaron agregó que los niveles continuarán disminuyendo durante el otoño de este año.

El rápido declive ha impulsado planes para la primera declaración de escasez de agua del gobierno federal, según informes de la Oficina de Reclamación de EE. UU. publicados en abril, que proyectaron descensos récord. La declaración, que probablemente se emitirá en agosto de este año, afectaría la distribución a los estados y México.

El embalse de la presa Hoover del lago Mead, cerca de Las Vegas, Nevada. Fotografía: Bridget Bennet / Reuters

Aproximadamente el 75% del oeste americano es actualmente sumido en una sequía “severa”, según el Monitor de sequía de EE. UU., pero la región se ha visto afectada por las condiciones de sequía durante décadas. La crisis climática ha amplificado los efectos de la sequedad, ya que el aumento de las temperaturas borró la capa de nieve ya escasa y eliminó aún más humedad del paisaje.

La histórica sequía ha provocado que el sistema del río Colorado se reduzca a la mitad de su capacidad, según el Departamento del Interior de Estados Unidos, que también informa que la cuenca ha tenido las entradas más bajas durante un período de 16 años en los 100 años se han mantenido registros.

Aproximadamente 1 de cada 10 estadounidenses depende del río Colorado para obtener parte de su agua y la cuenca también proporciona riego para más de 5,5 millones de acres en el suroeste. Veintidós tribus reconocidas dependen del río como un recurso económico y cultural vital.

“Los últimos 10 años de escorrentía del río Colorado han sido los más secos en la historia del río, exacerbando una sequía que se extiende por más de dos décadas”, dijo Jeffrey Kightlinger, gerente general del Distrito Metropolitano de Agua del sur de California en un declaración respondiendo a la declaración federal esperada.

“Las condiciones que estamos viendo este año resaltan la amenaza del cambio climático y la tendencia a la desecación que estamos viendo en el río”, agregó. “Debemos continuar trabajando en colaboración mientras comenzamos discusiones a largo plazo sobre cómo abordar el desequilibrio de suministro del río”.

Las Vegas se convirtió recientemente en la primera ciudad de los EE. UU. En prohibir el “césped inútil” en las calles, oficinas y urbanizaciones en un esfuerzo por conservar el agua. Steve Sisolak, gobernador de Nevada, citó los “anillos de la bañera” en el lago Mead como una señal nefasta para actuar.

“Nos corresponde a nosotros que la próxima generación sea más consciente de la conservación y de nuestros recursos naturales”, dijo.

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