Las acusaciones en la crisis del agua de Flint no son válidas, determina la Corte Suprema de Michigan

FLINT, Mich. — La Corte Suprema de Michigan dijo el martes que los ex altos funcionarios estatales acusados ​​de irregularidades en la crisis del agua de Flint habían sido acusados ​​indebidamente, anulando algunos de los procesamientos de más alto perfil en la historia reciente del estado y dejando a los residentes cuya agua del grifo se volvió tóxica. hace ocho años frustrado por la falta de rendición de cuentas en los tribunales penales.

Cuando presentaron cargos el año pasado contra el exgobernador Rick Snyder y otros, los fiscales dijeron que esos funcionarios no protegieron la seguridad y la salud de los residentes de Flint, quienes se enfermaron por el aumento de los niveles de plomo y la enfermedad del legionario después de que el suministro de agua de la ciudad se interrumpió. cambió al río Flint en abril de 2014.

Pero los fiscales designados por la fiscal general Dana Nessel, un demócrata, confiaron en un juez que actuaba como un gran jurado de un solo hombre para emitir las acusaciones contra el Sr. Snyder, un republicano, y otros ocho, incluido el ex director de salud del estado y el ex director del estado. médico jefe. El Tribunal Supremo, en un fallo 6-0, dijo el martes que los grandes jurados de una sola persona, que se han utilizado durante mucho tiempo en Michigan, no podrían desplegarse de esa manera. Los fiscales dijeron que planeaban continuar con los cargos utilizando un enfoque legal diferente.

Aún así, para muchos en Flint, una ciudad que alguna vez fue un centro de la industria automotriz mundial, pero que luchó con la desinversión, el deterioro y la pobreza incluso antes de la crisis del agua, el fallo de la Corte Suprema fue visto como otra traición. Algunos de los 81.000 residentes de Flint habían pedido durante años cargos contra Snyder y otros, y habían criticado una política de supervisión de emergencia que permitía a los funcionarios estatales tomar el control del gobierno de la ciudad con problemas financieros y cambiar la fuente de agua.

“El sistema judicial debería estar avergonzado de haber dejado que se prolongue tanto”, dijo Claudia Perkins-Milton, residente de toda la vida de Flint y activista en temas de agua, quien dijo que todavía bebía solo agua embotellada. “La gente aquí está muy molesta. ¿Sabes que han pasado ocho largos años, ocho? Ocho largos años que hemos estado lidiando con esta atrocidad”.

Tres acusados, sin incluir al Sr. Snyder, habían objetado el uso del jurado de acusación de un solo hombre, pero el fallo de la corte también parecía probable que alterara los procesos de los otros acusados. Para los acusados ​​que habían dicho desde el principio que los cargos penales estaban equivocados y tenían motivaciones políticas, el fallo del martes marcó una vindicación. Los abogados de Snyder dijeron que buscarían la desestimación de su caso.

Pero Fadwa Hammoud, la procuradora general del estado que ayudó a liderar los procesamientos de Flint, dijo en un comunicado horas después del fallo que “estos casos no han terminado” y que “los comentarios en contrario son presuntivos y precipitados”.

“Estamos preparados y decididos a probar las acusaciones contra los acusados ​​en los tribunales y estamos comprometidos a llevar este proceso hasta su conclusión”, dijo la Sra. Hammoud.

Aún así, el alcalde de Flint, Sheldon Neeley, quien dijo que sus residentes seguían desconfiando del gobierno, dijo que la decisión fue una decepción. Dijo que esperaba que los fiscales continuaran investigando los casos.

“Los residentes de esta comunidad sienten que no han recibido justicia y esto es otro golpe al nivel de confianza que la gente tiene en el gobierno”, dijo el Sr. Neeley. Agregó: “La gente está enojada y frustrada”.

Al menos nueve personas murieron a causa de la enfermedad del legionario en la región de Flint desde junio de 2014 hasta octubre de 2015 después de un colapso en todos los niveles de gobierno. La crisis del agua, que resultó en niveles elevados de plomo entre miles de personas en Flint, ha dejado a muchas familias desconfiadas del suministro de agua, incluso cuando los funcionarios de la ciudad insisten en que ahora es segura para beber. La mayoría de las líneas de servicio de plomo de la ciudad han sido reemplazadas en los últimos años, dijo Neeley, pero algunos miles de las tuberías viejas permanecen en el suelo.

Los cargos presentados por el equipo de la Sra. Nessel no fueron la primera vez que los fiscales intentaron responsabilizar penalmente a los funcionarios por lo que sucedió en Flint. Antes de que la Sra. Nessel asumiera el cargo, su predecesor republicano había ayudado a supervisar casos contra 15 funcionarios estatales y locales por delitos tan graves como homicidio involuntario. Pero el equipo de la Sra. Nessel desestimó esos casos en 2019 antes de presentar nuevos cargos contra varios de los mismos funcionarios.

Cuando el primer lote de casos fue desestimado abruptamente en 2019, los dos fiscales principales, la Sra. Hammoud y Kym Worthy, dijeron que tenían “preocupaciones graves e inmediatas sobre el enfoque de investigación y las teorías legales” utilizadas por el equipo anterior de fiscales.

La Corte Suprema dijo el martes que el uso de un gran jurado de una sola persona para emitir acusaciones negó injustamente a los acusados ​​un examen preliminar, donde la evidencia en su contra se habría esbozado en audiencia pública.

La ley estatal permite que un juez de Michigan actúe como un gran jurado de una sola persona para investigar, citar a testigos y emitir órdenes de arresto, dictaminó el tribunal, pero no para dictar acusaciones unilaterales. Puntos de venta locales en Michigan dijo que las acusaciones por parte de grandes jurados de un solo hombre en otros casos eran relativamente raras, pero han sido utilizado recientemente en algunos condados.

“La crisis del agua de Flint es una de las mayores traiciones de este país a los ciudadanos por parte de su gobierno”, escribió el juez Richard H. Bernstein en una opinión concurrente. “Sin embargo, el enjuiciamiento de estos acusados ​​​​debe cumplir con los requisitos procesales adecuados porque de la magnitud del daño que se hizo a los residentes de Flint”.

La Sra. Hammoud, la fiscal, defendió la decisión de su equipo de utilizar el procedimiento y calificó a los grandes jurados de una sola persona como una “herramienta procesal bien establecida”. La Sra. Worthy, quien también es la fiscal electa en el condado que incluye a Detroit, defendió a los grandes jurados de una sola persona en una declaración separada y dijo que su oficina revisaría otros casos que podrían verse afectados por el fallo.

La Sra. Worthy dijo que usar un gran jurado de una sola persona, a diferencia del típico gran jurado de 13 a 17 miembrosfue “una poderosa herramienta para combatir la ‘mentalidad de no soplón’”.

“El gran jurado de un solo hombre ha sido una forma importante de proteger a los testigos que nunca se habrían presentado por temor a las consecuencias mortales para ellos, sus familiares y amigos”, dijo la Sra. Worthy. “Este proceso ha sido una forma justa, eficiente y rentable de llevar un caso a los tribunales para su acusación”.

Tanto los residentes de Flint como los acusados ​​dijeron el martes que se habían sentido exhaustos y frustrados con el proceso legal, aunque por diferentes motivos.

En un comunicado, Nick Lyon, exdirector estatal de salud que fue acusado de homicidio involuntario, calificó la serie de procesamientos como una “pesadilla de siete años”. La Corte Suprema dijo que los cargos en su contra deben ser desestimados, aunque no prohibió a los fiscales volver a presentarlos.

“Los empleados estatales no deben ser enjuiciados ni demonizados solo por hacer su trabajo”, dijo el Sr. Lyon, quien ha mantenido su inocencia. “Es una gran injusticia permitir que los políticos, actuando en su propio interés, sacrifiquen a servidores públicos que desempeñan sus funciones de buena fe en circunstancias difíciles”.

Los abogados del Sr. Snyder, quien fue acusado de dos delitos menores de incumplimiento intencional del deber, acusaron al equipo de la Sra. Nessel de “un enjuiciamiento egoísta, vengativo, derrochador y políticamente motivado” que “nunca se trató de buscar justicia para los ciudadanos de Pedernal.”

El Sr. Snyder, quien también ha negado haber cometido un delito, no pudo postularse para la reelección en 2018 debido a los límites de mandato.

En las calles del centro de Flint, los residentes expresaron su frustración con la decisión, muchos de ellos culparon a Snyder.

Ellos son los responsables. La responsabilidad es del gobernador”, dijo Marvin Davenport, quien todavía bebe solo agua embotellada. “De repente consiguen salir de la cárcel gratis”.

Vivian Williams, que acababa de enterarse de la decisión, dijo que se quedó con una pregunta: “¿A quién responsabilizamos?”

“Si no podemos responsabilizar a Rick Snyder, o hasta cierto punto culparlo”, preguntó, “entonces, ¿con quién nos enfrentamos a eso? ¿Quién dejó caer la pelota?

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