Las aerolíneas canadienses sienten la presión de la vergüenza de los vuelos y el ‘efecto Greta’

0
26

MONTREAL –
El sueco puede no ser la lengua franca del mundo de la aviación, pero pregúntele a cualquier ejecutivo de una aerolínea sobre el término “flygskam” y probablemente sabrán exactamente lo que significa.

Flygskam, sueco por “vergüenza de vuelo”, es un movimiento ambiental en crecimiento que resalta la huella de carbono del sector de vuelo, presionando a los transportistas canadienses para que reduzcan las emisiones de gases de efecto invernadero mientras gestionan el costo de la culpabilidad de los pasajeros.

“Parece que ha cambiado un interruptor”, dice el experto en aerolíneas Seth Kaplan.

“Durante un tiempo, hubo un reconocimiento incremental de la urgencia (del cambio climático), y luego, durante el año pasado, todo esto realmente se ha convertido en el centro de atención, con la ayuda de Greta Thunberg”.

El activista adolescente sueco, que viajó en un yate de carreras a una cumbre climática en Nueva York para evitar volar y sus emisiones concomitantes, ha centrado su atención en el papel de la aviación en el calentamiento global, con consecuencias para las compañías de viajes.

El CEO de SAS, uno de los transportistas más grandes de Escandinavia, atribuyó la disminución del número de pasajeros en Suecia a la vergüenza de los vuelos. Mientras tanto, el principal operador de trenes del país, SJ, dijo que vendió 1,5 millones de boletos más en 2018 que el año anterior, gracias a lo que se ha denominado el “efecto Greta”.

Otros países europeos están experimentando el mismo fenómeno. Alemania experimentó una disminución similar en los vuelos nacionales en 2018, junto con un aumento correspondiente en los viajes en tren.

Para combatir esta tendencia, las aerolíneas están recurriendo a las compensaciones de carbono, donde invierten en proyectos como parques eólicos y plantación de árboles para compensar el dióxido de carbono producido en el avión.

Dichas medidas podrían costar miles de millones a las aerolíneas, dijo Citigroup Inc. en una nota de investigación en octubre pasado. El conglomerado bancario pronostica que los vuelos de clase económica con compensación de carbono costarán US $ 3.8 mil millones por año dentro de cinco años.

Los transportistas podrían absorber el gasto o pasarlo a los consumidores a través de un precio de boleto más alto, pero las aerolíneas tendrán dificultades a largo plazo si el aumento de los costos disuade a los viajeros de volar, dijo Citi.

Si las aerolíneas pagan la factura, “el costo del carbono que compensa todo el consumo de ocio podría llegar al 27% de las ganancias de las aerolíneas para 2025”, escribió el analista Mark Manduca.

La compensación de viajes corporativos, que Citi definió como asientos de clase ejecutiva, costará otros $ 2.4 mil millones, reduciendo las ganancias de las aerolíneas en un 17 por ciento adicional, según el informe.

La aviación comercial representa aproximadamente el dos por ciento de las emisiones mundiales de carbono, una proporción mucho menor que la de los automóviles (las estimaciones oscilan entre aproximadamente el 15 por ciento y el 20 por ciento) o la energía generada por carbón (30 por ciento). “Pero emite carbono de una manera muy visible”, dijo Kaplan.

“Miras hacia el cielo y ves volar aviones”.

En Europa, donde la Comisión Europea ha pedido una Europa climáticamente neutral para 2050, las aerolíneas han dado grandes pasos en respuesta.

EasyJet anunció en noviembre que comenzaría a compensar las emisiones de inmediato, un movimiento que, según afirman, los convierte en la primera aerolínea importante en operar vuelos de carbono neto cero.

British Airways hizo lo mismo y comenzó a compensar todos los vuelos dentro del Reino Unido a partir del 1 de enero.

JetBlue, con sede en Nueva York, dio a conocer planes para reducir el carbono en todos los vuelos nacionales a partir de julio, la primera aerolínea importante de EE. UU. En hacerlo.

Las aerolíneas canadienses también han hecho esfuerzos para reducir sus huellas de carbono, aunque menos ambiciosas que sus contrapartes europeas.

“El uso de aviones de bajo consumo de combustible es nuestra mejor protección contra el aumento de los costos de combustible y mejora nuestra huella de carbono”, dijo la portavoz de WestJet Airlines Ltd., Lauren Stewart, en un correo electrónico. “Estamos orgullosos de tener una de las flotas más jóvenes y más eficientes en combustible en América del Norte”.

Air Canada se ha comprometido a un crecimiento neutral en carbono a partir de este año, lo que significa que la aerolínea más grande de Canadá planea limitar las emisiones netas, independientemente de la expansión.

Otros esfuerzos de la aerolínea incluyen aviones más eficientes en combustible e inversión en biocombustibles, dijo el portavoz Peter Fitzpatrick.

Sin embargo, la proliferación de transportistas de presupuesto y un sector turístico robusto está dando como resultado más emisiones, incluso a medida que los aviones se vuelven cada vez más eficientes en combustible.

Un estudio reciente del Consejo Internacional de Transporte Limpio descubrió que las emisiones de los aviones aumentan hasta un 50 por ciento más rápido de lo previsto por las Naciones Unidas, cuyo organismo de aviación predice que el consumo de combustible de las aeronaves aumentará a más del doble para 2045.

La aguda conciencia de Europa y los esfuerzos agresivos en torno al cambio climático pueden justificar un poco de “tagskryt” (“alarde de trenes” en sueco), pero los viajeros en un continente densamente poblado tienen una ventaja incorporada.

“Aquí no hay una red ferroviaria de alta velocidad como en Europa. Las ciudades no están tan cerca como en Europa o Japón. Y si tengo que ir a reuniones en Montreal o la costa oeste de los Estados Unidos, volar es mi única opción debido a problemas de tiempo y costos “, dijo Brandon Graver, el investigador de aerolíneas con sede en Washington DC detrás del estudio del consejo de transporte limpio.

La falta de inversión en el ferrocarril de alta velocidad por parte de los gobiernos de América del Norte también es la culpable, dicen los expertos, y los vuelos entre Montreal y Toronto son más atractivos en ausencia de trenes bala.

Incluso si las aerolíneas canadienses proclamaran la neutralidad del carbono, su efectividad permanece en el aire.

“Últimamente se ha hablado mucho de que, ‘Mira, es agradable ir y plantar árboles, pero no es realmente una compensación uno por uno, que no hay suficiente plantación de árboles en el mundo que puedas hacer para compensar realmente el impacto de las emisiones “, dijo el experto en aerolíneas Kaplan.

Las compensaciones de carbono tampoco abordan el tema de la dependencia de los combustibles fósiles, según un artículo reciente de la Fundación David Suzuki y el Instituto Pembina.

“No es la bala de plata … para reducir sus emisiones, pero es una opción de muchas, mientras que otros las llamarían indulgencias modernas donde estás pagando por tus pecados”, dijo Graver.

“Tenemos la esperanza de que la industria y los gobiernos juntos puedan unirse y llegar a una meta climática, una acción real que esté más allá del simple servicio”.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 19 de enero de 2020.

.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here