Las aves se encogen a medida que el clima se calienta

Los pájaros muertos recuperados en el centro de Chicago han sido estudiados en el Field Museum.
Los pájaros muertos recuperados en el centro de Chicago han sido estudiados en el Field Museum. MUSEO DE CAMPO, HABA DE KAREN

¿Las aves están destinadas a volverse cada vez más pequeñas? Esto es sugerido por un estudio publicado en la revista. Cartas de ecología, Miércoles 4 de diciembre, informando sobre el trabajo meticuloso de un investigador estadounidense del Chicago Field Museum.

Todos los días desde 1978, en la primavera y el otoño, Dave Willard se levantó a las 3:30 de la mañana para recoger pájaros muertos, aplastados contra las ventanas de los edificios de la ciudad. "Comenzó como un estudio muy informalrecuerda el investigador. Una mañana recuperé estas aves por curiosidad y comencé a registrar muchas de sus características, como su tamaño, masa y la longitud de sus patas. " El trabajo continuó durante cuarenta años con la ayuda de científicos y voluntarios del Chicago Field Museum y la Universidad de Michigan.

Este mantenimiento de registros meticuloso ha valido la pena. Al analizar los datos recopilados, los científicos descubrieron que en los últimos cuarenta años, las aves han disminuido de tamaño. Según los investigadores, esta evolución probablemente estaría vinculada al cambio climático.

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Para llegar a estas conclusiones, a lo largo de los años, los científicos han recolectado más de 70,000 aves que se estrellaron contra el Centro de Convenciones McCormick Place y otros edificios en el centro de Chicago. Según sus resultados, la masa corporal de las aves y la longitud de los huesos de sus patas disminuyeron en un 2.4% y 2.6% respectivamente entre 1978 y 2016. Al mismo tiempo, las alas de las aves se alargaron en un 1, 3%. "Lo que nos sorprendiódice Brian Weeks, profesor de la Universidad de Michigan y primer autor del estudio, Esto se debe a que todos los especímenes representan 52 especies que, aunque son bastante diferentes en términos de hábitats, alimentación y migración, todos han respondido de la misma manera. "

Una modificación "reversible"

La contracción de las aves está, según el estudio, directamente relacionada con la temperatura de las áreas de reproducción. "Hemos observado, además de esta tendencia general relacionada con el aumento general de la temperatura, variaciones a corto plazo, avance Brian Weeks. En algunos años, cuando la temperatura promedio estaba cayendo, la masa de las aves aumentó nuevamente ligeramente. " Esto demuestra, según el autor del estudio, que las aves no solo reaccionan rápidamente a las variaciones de temperatura, sino que también el cambio en su tamaño es "Reversible".

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